Plátanos: Plantains

Plantains, bananas, and banana leaves are deeply ingrained in Latin American cuisine. Plantains are more dense than bananas and mostly used in cooking whereas bananas are eaten as fruit. Bananas and plantains have an interesting origin and are perhaps one of those fusion ingredients brought by the explorers to the new world from Asia in the Columbian Exchange. Some sources say they come from Africa, India, or Southeast Asia. In Central America and in the Caribbean bananas are called guineos which is actually a clue to their possible origin, not Guinea in Africa where they were brought perhaps in the 13th century by Muslim traders, but a more likely origin is the island of Papua New Guinea as well as the Philippines.

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Most likely due to their versatility, starchy texture, and high nutritional value, bananas and plantains quickly became staples all over Central America and the Caribbean where the climate is tropical and ideal to grow all sorts of banana varieties.  It was used both for the fruit and for intercropping. It became a cheap source of food for the slave population of the Caribbean, hence evolving into the numerous ways in which bananas and plantains are used in Caribbean cuisine today.  Banana leaves are used to wrap tamales and in other recipes it is steamed like in pollo en achiote. The leaves are not actually eaten but they add a subtle flavor to foods that is very unique to Mesoamerican, South American, and Caribbean cuisine. Who came up with the idea of wrapping tamales in banana leaves? I’m not sure. However, in tropical climates bananas leaves are plentiful whereas corn husks may not be as widely available.  Wrapping tamales in any kind of edible leaf is a tradition dating back to pre-Columbian times. Cooking is all about creativity, being resourceful, and using whatever is available in your environment. That’s something that we take for granted given the wide variety of goods from around the world found today in supermarkets.

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The manzano plantain that you see above here is what used to grow in my childhood home in El Salvador. We planted only a couple of trees at first, but they didn’t take long to quickly multiply so we always had an abundant supply of this type of plantain that we know as guineo majoncho. One of my favorite afternoon snacks was fried majonchos and also plantains cooked in simple syrup and cinnamon. It’s what you do as a kid in El Salvador. Any fruit or vegetable becomes a snack and you learn to cook early on in life. You became resourceful and snacks didn’t need to be store bought.

On our trip to France a few years back we had the wonderful opportunity to sample West African dishes for the first time at the home of our friends from Benin. Fried plantains were served with chicken and rice. It was an African dish, yet it tasted and looked very familiar to me.  It was almost identical to what you would find in a Cuban restaurant. That’s when I first began to wonder about the origins of plantains and how they became infused in Latin American cooking. I find those kind of things very fascinating.

Plátanos en gloria: Plantains cooked in syrup

Very easy.

Ingredients:

  • Ripe plantains, peeled and sliced
  • Two cups of water or more depending on how many plantains you’re making
  • 1 cup of sugar or 1/2 cup of agave syrup
  • 1 cinnamon stick

Add all the ingredients to a small saucepan or pot. Bring to a boil and then simmer for about 30 minutes or until the liquid has reduced to a syrupy consistency and the plantains are slightly browned.

Serve with sour cream or yogurt. It makes a great topping for pancakes or French toast.

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Plátanos rellenos con picadillo: Stuffed Plantains

Ingredients:

  • Ripe plantains
  • 1/3 lb ground pork for two plantains
  • Finely chopped bell pepper, tomato, and onion
  • Capers
  • Olive oil
  • Salt and Pepper
  • Any kind of cheese that melts

Preheat the oven to 400°F. Cut a slit lengthwise through the plantain being careful not to cut all the way through. Remove the skin. Place them in a baking dish and drizzle with olive oil. Roast uncovered for about 20 minutes.

In the meantime, prepare the meat filling or picadillo. Add olive oil to a pan and brown the ground pork. Season with salt and pepper, then add the bell pepper, tomato, onion, and about a tablespoon of capers. Continue browning until the meat is cooked through and flavorful from the added ingredients.

Stuff the plantains with meat filling and sprinkle some cheese on top. Put them back in the oven for a couple of minutes to melt the cheese and they’ll be ready to serve!

Sweet Plantain Empanadas

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We have two versions in El Salvador, either with a custard filling or refried beans. As a kid I preferred the custard filling or leche poleada. It’s a yummy dessert.

Ingredients for 8 empanadas:

  • 4 ripe (but not too ripe) plantains
  • 3 tablespoons coconut flour or plain flour (optional)
  • 1/2 teaspoon ground cinnamon
  • Coconut oil or canola oil for frying

Leche Poleada (Milk Custard):

  • 1/2 cup cornstarch
  • 2 cups half & half or whole milk
  • 1/2 cup sugar
  • 1/2 teaspoon ground cinnamon
  • 1 teaspoon vanilla extract

Cook the plantains:

Cut the tips off the plantains and then cut in half, cover with water in a pot, and add a cinnamon stick. Cook them over medium heat for about 15 min. or until you seem them plump up a bit. Peel and mash the plantains with a fork or masher and add a tablespoon of coconut flour, one at a time until it becomes the mixture becomes a soft dough. Coconut flour is not a traditional ingredient in Salvadorian empanadas, but after experimenting I find that the dough is easier to manage without tasty too doughy and I love the flavor of coconut. Make sure to oil your hands to prevent the dough from sticking.

Filling:

*Next, let’s prepare the filling. We call it leche poleada and it can be prepared to the desired thickness or consistency depending on what it’s being used for. In this case, it needs to be a very stiff custard so that it doesn’t ooze out of the empanadas. You can also use refried beans in this recipe, which need to be cooked down to about the same consistency as the plantain dough.

Combine all the custard ingredients in a blender. Pour the mixture in a saucepan and heat slowly on medium heat. Stir constantly  for about 5 minutes with a wooden or plastic spoon until it thickens up almost to a doughy consistency. Remove from the heat.

Assembling and frying:

Next, make a ball of plantain dough with wet or oiled hands and flatten it like a tortilla. Place about a tablespoon of the custard in the middle and close up the empanadas between both hands making sure to seal all the sides. Repeat the process.

In a deep skillet, add enough oil to fry the empanadas.  Fry the empanadas on medium heat until they brown on all sides. Drain excess oil on paper towels. Serve warm and rolled over sugar and cinnamon.

*Coconut oil is not traditionally used in this recipe but I think it adds a delicious aroma and layer of flavor that complements the plantains really well. Plus, coconut oil is very heat resistant and better for you.

En Español

Los guineos, plátanos y hojas de huerta están profundamente arraigados en la cocina latinoamericana. Los plátanos son más densos que los guineos o bananos y se utilizan principalmente para cocinar, mientras que los bananos se comen como fruta.Los bananos y plátanos tienen un origen interesante y son quizás uno de esos ingredientes traídos por los exploradores al nuevo mundo desde Asia  a través del intercambio colombino. Algunas fuentes dicen que vienen de África, de la India o del sudeste asiático. En América Central y en el Caribe los bananos se llaman guineos, lo cual es una pista de su posible origen, no Guinea en África, donde fueron llevados tal vez en el siglo XIII por comerciantes musulmanes; pero un origen más probable es la isla de Papua Nueva Guinea y las Filipinas.

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Probablemente debido a su versatilidad, textura densa y alto valor nutricional los plátanos rápidamente se convirtieron en alimentos básicos en toda Centroamérica y el Caribe, donde el clima es tropical e ideal para cultivar todo tipo de variedades de banano. Se utilizaba como fruta pero también para el cultivo intercalado. Se convirtió en una fuente barata de nutrición para la población esclava del Caribe, por lo tanto, esto evolucionó en las numerosas formas en que los guineos y plátanos se utilizan en la cocina caribeña hasta hoy. Las hojas del plátano se utilizan para envolver tamales y en otras recetas se cuece al vapor así como en pollo en achiote. Las hojas no se comen, pero añaden un sabor sutil a las comidas lo cual es muy típico en la cocina mesoamericana, sudamericana y caribeña. ¿Quién tuvo la idea de envolver tamales en hojas de plátano? No estoy segura. Sin embargo, en los climas tropicales las hojas de plátanos son abundantes, mientras que la tusa de maíz no siempre está ampliamente disponible. Envolver tamales en cualquier tipo de hoja comestible es una tradición que se remonta a la época precolombina. El cocinar se trata de ser ingenioso y utilizar lo que está disponible a su alrededor. Eso es algo que damos por sentado dada la gran variedad de productos de todo el mundo que se encuentran hoy en los supermercados.

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El plátano manzano que usted ve aquí es lo que solía crecer en mi hogar de infancia en El Salvador. Primero plantamos sólo un par de huertas, pero no tardaron en multiplicarse rápidamente, por lo que siempre tuvimos una abundante cosecha de este tipo de plátano que conocemos como el guineo majoncho. Una de mis meriendas favoritas de la tarde era majonchos fritos o plátanos en gloria. Es lo que haces cuando eres niño creciendo en El Salvador. Cualquier fruta o verdura se convierte en una merienda y aprendes a cocinar desde bien pequeño. En El Salvador aprendemos a rebuscarnos y no todo necesita ser comprado en la tienda.

En nuestro viaje a Francia hace unos años tuvimos la maravillosa oportunidad de probar platilllos de África Occidental por primera vez en la casa de nuestros amigos de Benin. Nos sirvieron plátanos fritos con pollo y arroz. Era un plato africano, pero sabía y me parecía muy familiar. Era casi idéntico a lo que se puede encontrar en un restaurante cubano. Esa fue la primera vez que comencé a preguntarme sobre los orígenes de los plátanos y cómo se infundieron en la cocina latinoamericana. Este tipo de cosas me fascinan a mí.

Plátanos en gloria: Plátanos cocidos en almíbar

Muy fácil.

Ingredientes:

  • Plátanos maduros, pelados y rebanados
  • Dos tazas de agua o más dependiendo de la cantidad de plátanos que esté haciendo
  • 1 taza de azúcar o 1/2 taza de jarabe de agave
  • 1 palito de canela

Agregue todos los ingredientes a una cacerola o una olla pequeña. Hierva y luego cocine a fuego lento durante unos 30 minutos o hasta que el líquido se haya reducido a un almibar y los plátanos cambien a un color acaramelado.

Servir con crema o yogur. Son muy ricos con para panqueques o torrejas.

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Plátanos rellenos

Ingredientes:

  • Plátanos maduros
  • 1/3 libra de carne de cerdo molida para dos plátanos
  • Chile verde, tomate, y cebolla finamente picados
  • Alcaparras
  • Aceite de oliva
  • Sal y pimienta
  • Cualquier tipo de queso que se derrite

Precaliente el horno a 400 ° F. Se hace una rajadura a lo largo de cada plátano teniendo cuidado de no cortar a través de todo el plátano. Retire la cascara. Coloquelos en un recipiente para hornear y rocíe con aceite de oliva. Hornearlos sin tapar durante unos 20 minutos.

Mientras tanto, prepare el relleno o picadillo. Añada un poco de aceite de oliva a una sartén y dore la carne de cerdo molida. Sazone con sal y pimienta, luego agregue el chile, tomate, cebolla y una cucharada de alcaparras. Continúe dorando hasta que la carne esté cocinada y sabrosa con ingredientes añadidos.

Rellene los plátanos con la mezcla de carne y ponga un poco de queso encima. Póngalos de nuevo en el horno durante un par de minutos para derretir el queso y estarán listos para servir!

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Empanadas de plátano

Tenemos dos versiones en El Salvador, ya sea con un relleno de leche poleada o frijoles fritos. De niña prefería las de leche poleada. Es un delicioso postre.

Ingredientes para 8 empanadas:

4 plátanos maduros (pero no demasiado maduros)
3 cucharadas de harina de coco o harina sencilla (opcional)
1/2 cucharadita de canela molida
Aceite de coco o aceite de canola para freír*

Leche Poleada (también conocido como manjar blanco):

1/2 taza de maicena
2 tazas de leche entera
1/2 taza de azúcar
1/2 cucharadita de canela molida
1 cucharadita de extracto de vainilla

Hervir los plátanos:

Corte las puntas de los plátanos y después partalos por mitad, cubra con agua en una olla y añada un palito de canela. Cocine a fuego medio durante unos 15 min. o hasta que esten cocidos. Pele y aplaste los plátanos con un tenedor o triturador y agregue una cucharada de harina de coco, una a la vez hasta que la mezcla se convierta en una masa suave. La harina de coco no es un ingrediente tradicional en las empanadas salvadoreñas, pero después de experimentar me parece que la masa es más fácil de manejar y además pues me encanta el sabor a coco. Asegúrese de untarse aceite en sus manos para evitar que la masa se le pegue.

Relleno:

* A continuación, preparamos el relleno. Le llamamos leche poleada y se puede preparar de acuerdo al espesor deseado o la consistencia dependiendo para qué lo va a utilizar. En este caso, tiene que ser una crema muy espesa y durita para que no se le salga a las empanadas. También puede utilizar frijoles fritos en esta receta los cuales necesitan estar bien cocidos y fritos hasta llegar a  la misma consistencia de la masa de plátano. A estos les conocemos como frijoles colochos en El Salvador.

Combine todos los ingredientes de la leche poleada en una licuadora. Vierta la mezcla en una ollita y caliente lentamente a fuego medio-bajo. Revuelva constantemente durante unos 5 minutos con una cuchara de madera o plástico hasta que se espese a casi una consistencia pastosa. Retirar del fuego.

Para preparar las empanadas:

A continuación, hacer una bola de una masa de plátano con las manos untadas de aceite y aplane con las dos palmas como una tortilla. Coloque alrededor de una cucharada de la leche poleada en el medio y cierre las empanadas entre las dos manos sellando bien todos los lados. Repita este proceso para hacer el resto de las empanadas.

En una sartén profunda, agregue suficiente aceite para freír las empanadas. Fría las empanadas a fuego medio hasta que se doren por todos lados. Pongalas sobre toallas de papel para absorban el aceite. Sirva las empanadas calientitas y espolvoreadas con azúcar y canela.

 

* El aceite de coco no se utiliza tradicionalmente en esta receta, pero creo que añade un delicioso aroma y sabor que complementa los plátanos muy bien. Además, el aceite de coco es muy resistente al calor y mejor para la salud.

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References:
Admin, and Pete Diaz Says. “News.” The Austin Times. N.p., 01 Jan. 1970. Web. 18 Mar.  2017. <http://www.theaustintimes.com/2010/01/the-history-behind-tamales/&gt;.
“Early History of the Banana.” Early History of the Banana. N.p., n.d. Web. 18 Mar. 2017. <http://cwh.ucsc.edu/bananas/Site/Early%20History%20of%20the%20Banana.html&gt;.

 

My Mom’s Sopa de Res: Salvadorian Beef and Vegetable Soup

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On days when I’m feeling under the weather, there is nothing more comforting than my mom’s sopa de res. The ingredients are simple, but highly nutritious. It’s made with vegetables that are just “roughly chopped” and beef shanks with bone and all. Bone broth seems to be all the rage nowadays, but using the bones in soups is quite traditional in Salvadorian cooking and for good reasons. I’m not a dietician or scientist, but I can tell you that any soup made like this must, indeed, have some medicinal qualities that cure all sorts of ailments.   Plus, it’s pure comfort food, rustic and surprisingly flavorful. It think it rivals chicken soup in terms of warming your soul and tummy during cold winter months, or just when you need a pick-me-up. It’s easy to make and I’m sure it would be delicious cooked slowly in a crock pot. Just make sure to add the cabbage and squash at the end. However, some mushy vegetables actually are fine with me because I think they add a little more depth and thickness to the soup. It’s all a matter of preference.

Ingredients:

  • 12 cups water
  • 3 lbs beef shanks with bone or short ribs, preferably grass-fed (can add another lb. for a meatier soup)
  • 3 ears of corn, cut into smaller pieces
  • 1 cassava root, peeled and cut into small pieces (can substitute with potatoes)
  • 1/2 cabbage, cut into small wedges
  • 2 Mexican squashes or zucchini, cut into 1-inch pieces
  • 4 small carrots, roughly sliced
  • 1 green bell pepper, chopped
  • 1 small onion, chopped
  • whole sprigs of cilantro and mint, roughly chopped
  • 1 celery stalk, roughly chopped
  • 2 bay leaves
  • Salt & pepper to taste
  • Lime wedges to serve

In a large pot, add water, beef, bay leaves, salt, and pepper. Cook for 2 hours until the beef becomes tender.

Add the corn, cassava, carrots, bell pepper, onion, celery, and herbs. Cook until the cassava is fork tender. Add the cabbage and squash and cook until all the veggies are tender, about 15 more minutes.

Serve with lime wedges.

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En Español

Los días en que no me siento muy bien, no hay nada más reconfortante que la sopa de res de mi mami. Los ingredientes son sencillos, pero muy nutritivos. Está hecha con verduras que son sólo se medio cortan y chamorro de res con el hueso y todo. El caldo de hueso parece estar de moda hoy en día, pero el usar los huesos en sopas es bastante tradicional en la cocina salvadoreña y por buenas razones. No soy una dietista o científica, pero puedo decirte que cualquier sopa hecha de esta manera debe de tener algunas cualidades medicinales que curan todo tipo de dolencias. Además, es un buen caldo reconfortante, rústico y sorprendentemente sabroso. Creo que rivaliza con la sopa de pollo en términos de sus cualidades curativas para el alma y la barriga durante los fríos meses de invierno, o justo cuando necesitas un levantamuertos. Es fácil de hacer y estoy segura de que sería deliciosa cocinada en una olla de cocción lenta. Sólo asegúrese de añadir el repollo y el pipián (calabaza) al final. Sin embargo, las verduras blandas casi deshechas, en mi opinión, ayudan a espesar un poco más la sopa. Todo depende de tu gusto.

Ingredientes:

  • 12 tazas de agua
  • 3 libras de chamorro o costilla de res, preferiblemente de ganado alimentado a pasto (puede agregar otra libra si quiere más carne)
  • 2 elotes, cortadas en trozos
  • 1 yuca, pelada y cortada en trozos pequeños (se puede sustituir con papas)
  • 1/2 repollo, rebanado
  • 2 calabazas, cortadas en trozos de 1 pulgada (en El Salvador se le conoce como pipián)
  • 4 zanahorias pequeñas, cortadas en rodajas
  • 1 chile verde, picado
  • 1 cebolla pequeña, picada
  • Ramitas enteras de cilantro y hierbabuena (menta), medio picaditas
  • 1 tallo de apio, picado
  • 2 hojas de laurel
  • Sal y pimienta al gusto
  • Rodajas de limón verde para servir

En una olla grande, agregue el agua, la carne de res, las hojas de laurel, la sal y la pimienta. Cocine durante 2 horas hasta que la carne esté blanda.

Agregue el elote, la yuca, las zanahorias, el chile, la cebolla, el apio y las hierbas. Cocine hasta que la yuca esté tierna. Añadir el repollo y la calabaza y cocinar hasta que todas las verduras estén tiernas, unos 15 minutos más.

Servir con rodajas de limón.

 

Zarzuela Catalana & María Luisa Cake

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May is the month of birthdays in my family, including my own. Her birthday is on May 1st and this year is the year of multiple events for us: graduation parties, baby showers, etc. So, we decided that for all the May birthdays we would keep it simple, at least for us adults. Well, simple doesn’t mean you cannot make it special. My mom loves seafood. We grew up eating a lot of exotic dishes and plenty of seafood. What better way to celebrate my mom’s birthday than to cook up something with the flavor of the seas.  Sorry land lovers, this post is only for true seafood lovers.

It’s not a Salvadorian recipe, however, we love dishes with a Mediterranean influence and that’s how Latin American food is like, a perfect blend of new and old worlds.It may seem like a complicated dish, but don’t feel intimidated by the process. Seafood cooks really fast and this is definitely something you want to enjoy immediately. Most of the work and time involved is the prep and shopping for ingredients, so it’s certainly a dish for a special and relaxed occasion with friends and family. It’s not a weeknight dinner.

Zarzuela Catalana

For about 6 servings

  • 1 lb. raw shrimp, cleaned, tails intact
  • ½ lb. or 8 oz. firm white fish fillets like cod or mahi mahi, cut into 1-2 inch pieces
  • ½ lb. or 8 oz. mixed seafood like calamari, scallops, etc.
  • 24 or more mussels, cleaned
  • 6-7 cups fish stock (see cooking steps below)
  • 1/3 cup olive oil
  • 1 onion, chopped
  • 1 carrot, chopped
  • 3 celery sticks, chopped
  • 2 bay leaves
  • 2 sprigs of fresh thyme
  • 5 cloves garlic, mashed
  • 1 teaspoon paprika
  • pinch of saffron threads
  • 1 cup white wine
  • 1 tube tomato paste (you may not need all of it)
  • chopped fresh parsley
  • salt and pepper to taste
  • 2 slices day old bread, cubed
  • 5 blanched almonds

Additional ingredients to make a base or fish stock:

½ lb. fish trimmings (such as heads, bones, tails, etc.)

Begin by making a base or fish stock for the stew. Visit your local fish market or grocery store and ask for ½ to 1 lb of fish bones. This is more or less the quantity you need to make about 6 cups of stock. If you end up making more than you need, you can freeze the leftovers for up a to a month.

In a large pot, drizzle olive oil and dump all the fish bones along with onions (reserve some chopped onions for later), celery, carrots, thyme, garlic, and bay leaves. Season with salt and pepper. Squeeze in about half of the tomato paste into the mixture and cook on medium high heat until the onions are caramelized and the tomato paste begins to brown and stick to the pot. Add the wine and deglaze using a plastic or wooden spoon. Pour in about 1.5 liter or 6 cups of water. Give it a stir, and simmer with a lid on for about 20 minutes. Allow it to cool a bit before straining.

The last step to having a great fish base for this dish is to strain the fish bone stock through a fine mesh sieve. This is an important step as you don’t want your family or guests to choke with a fish bone. It can be extremely dangerous, however, you’ll end up with a really rich and smooth fish stock for your fish stew. Store in an airtight container until ready to use.

Now on to the zarzuela…

In a Dutch oven pot or something similar, drizzle some olive oil and add the bread and almonds, stirring until golden. Add crushed garlic during the last minute. Process these ingredients with a handful of fresh parsley and a little fish stock to make a smooth paste. This is known as a picada, which serves as a thickening agent and also adds great taste to your zarzuela. Set aside when done.

Drizzle more olive oil into your pot and brown the fish, shrimp, and mixed seafood in batches, seasoning with salt and pepper each time. It’s important not to overcrowd the pan because that causes any meat or seafood to give off too much liquid and it won’t brown the way you want. Hear the sizzle and get that nice golden color on each piece of seafood. Set aside on a large plate or dish.

Next, add the rest of the onion, garlic, and paprika to the pot. Cook until the onions are tender and translucent. Add the saffron, remaining ½ cup of wine, and tomato paste. Allow the wine to reduce a bit and add about 6 cups of fish stock. Heat and simmer, for about 10-15 minutes to allow the stock to reduce a bit and the flavors to concentrate.

Add the mussels to the stock and simmer, covered, for about 2-3 minutes. Discard any mussels that do not open. Add all the seafood and the picada paste, stirring gently until the sauce has thickened and the seafood has cooked. This only takes about 2-3 more minutes. Season, to taste.

Serve in shallow bowls and garnish with finely chopped parsley and pair up with some crusty baguette slices to soak up all the sauce. Enjoy!

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The Birthday Cake

Bella and I had gone on a field trip to Tanaka Farms a couple of days before my mom’s special meal and we picked some beautiful, plump organic strawberries. How perfect for my mom’s birthday since she loves fresh strawberries in cake. I used a recipe for María Luisa cake from My Colombian Recipes blog. The only change I made was I added orange liqueur and orange zest instead of lemon zest. In El Salvador this spongy cake is traditionally made in pastry shops, with a white frosting and red sugar and sort of a pastry cream filling. I wanted something lighter so I just used whipped cream with fresh strawberries and sprinkled the top with confectioner’s sugar. It turned out so delish and it wasn’t overwhelmingly sweet. It’s the Latin American version of a Victoria sponge cake. At the end of the day, my mom had a great time and her little granddaughters did as well. We love parties and get togethers, especially when making fun dishes and desserts is involved. Even Mr. Dinosaur gets in on the action. 

Bella y yo habíamos ido en una excursión a la Granja Tanaka un par de días antes de la comida especial de mi mamá y pudimos recoger unas ricas fresas orgánicas. Muy ideal para el cumpleaños de mi mami ya que a ella le gusta mucho el pastel con fresas. Utilicé una receta de Torta María Luisa del blog Recetas de Colombia. El único cambio que hice fue que añadí licor de naranja y la ralladura de una naranja en vez de ralladura de limón. En El Salvador esta torta esponjosa se hace tradicionalmente en pastelerías, con un turrón blanco y azúcar roja y un tipo de relleno de crema pastelera o leche poleada. Yo quería algo más ligero por lo que utilicé crema batida con fresas frescas y lo espolvoreé con azúcar glas. Resultó tan delicioso este pastel y no fue extremadamente dulce. Es la versión latinoamericana de una la torta inglesa Victoria. Al final del día, mi mami pasó un buen momento y sus pequeñas nietas también. Nos encantan las fiestas y reuniones, especialmente cuando se trata de preparar platos y postres. Es muy divertido. Miren, hasta el Mr. Dinosaurio es parte del festejo.

En Español

Mayo es el mes de los cumpleaños en mi familia, incluyendo el mío. El cumpleaños de mi mamá es el 1 de mayo y este año es el año de múltiples eventos: Día de la Madres, fiestas de graduación, baby shower, etc. Por lo tanto, decidimos que, para todos los cumpleaños de mayo tendríamos algo sencillo, al menos para nosotros los adultos. Bueno, sencillo no quiero decir que no se puede hacer algo especial. Mi mamá adora los mariscos. Crecimos comiendo una gran cantidad de platos exóticos y un montón de mariscos. ¿Qué mejor manera de celebrar el cumpleaños de mi mamá que cocinando algo gustoso y con el sabor del mar. Y para ustedes amantes de la tierra, lo sentimos, este post es sólo para los verdaderos amantes de los mariscos.

Esta no es una receta de El Salvador, sin embargo, nos encantan los platos de influencia mediterránea y así es como la comida latinoamericana es, una mezcla perfecta de mundos nuevos y viejos. Puede parecer como un plato complicado, pero no se sientan intimidados por el proceso. Los mariscos se cocinan muy rápido y este plato es definitivamente algo que se debe disfrutar al instante. Lo que implica la mayor parte del trabajo es la preparación y la compra de los ingredientes, por lo que es sin duda un plato para una ocasión especial y relajada con amigos y familiares. No es una cena de entre semana.

Zarzuela Catalana

Rinde aproximadamente 6 porciones

  • 1 libra de camarones crudos, limpios, con las colas
  • ½ lb u 8 oz filetes de pescado firme blanco como el bacalao o dorado, cortados en trozos de 1-2 pulgadas
  • ½ libras u 8 oz de mariscos mixtos como calamares, vieiras, etc.
  • 24 o más, mejillones limpios o almejas
  • 6-7 tazas de caldo de pescado (ver receta abajo)
  • 1/3 taza de aceite de oliva
  • 1 cebolla picada
  • 1 zanahoria, picada
  • 3 ramas de apio, picadas
  • 2 hojas de laurel
  • 2 ramitas de tomillo fresco
  • 5 dientes de ajo, machacados
  • 1 cucharadita de paprika
  • 1 pizca de hebras de azafrán
  • 1 taza de vino blanco
  • 1 tubo de pasta de tomate (puede que no necesite todo)
  • perejil fresco
  • sal y pimienta al gusto
  • 2 rebanadas de pan viejo, en cubos
  • 5 almendras blanqueadas

Los ingredientes adicionales son para hacer una base o caldo de pescado:

½ lb de espinas y partes de pescado (como cabezas, colas, etc.)

Comience haciendo una base o caldo de pescado para el guiso. Visite su tienda de comestibles o puesto de mariscos local y pedir ½ a 1 libra de huesos de espinas. Esto es más o menos la cantidad que necesita para hacer unas 6 tazas de caldo. Si se termina haciendo más de lo necesario, se puede congelar lo que sobre hasta por un mes.

En una olla grande, rocíe aceite de oliva y eche todos los huesos de pescado junto con la cebolla (reservar un poco de cebolla picada para más tarde) hojas, apio, zanahorias, tomillo, ajo, y hojas de laurel. Condimentar con sal y pimienta. Añada alrededor de la mitad de la pasta de tomate en la olla y cocer a fuego medio hasta que la cebolla esté caramelizada y la pasta de tomate empiece a dorarse y se comience a pegar en la olla. Añadir el vino y raspe la olla usando una cuchara de plástico o de madera. Es una manera de añadir sabor con todo lo que se pega en la olla, siempre y cuando no permita que los ingredientes se quemen.

Verter aproximadamente 1.5 litro o 6 tazas de agua. Revuelva, tape, y cocine a fuego lento durante unos 20 minutos. Deje que el caldo se enfríe un poco antes de colar.

El último paso para tener una buena base de pescado para este plato es colar el caldo de pescado a través de un colador de malla fina. Este es un paso importante, ya que no quiere que su familia o invitados se atoren con una espina de pescado. El resultado después de colar será un suave y rico caldo de pescado para su zarzuela catalana. Reserve en un recipiente hermético hasta que esté listo para su uso.

Para hacer la zarzuela…

A continuación, en una olla horno holandés o algo similar, rocíe un poco de aceite de oliva y añada el pan y las almendras, revolviendo hasta que esté todo dorado. Añadir el ajo picado en el último minuto. Procesar estos ingredientes con un puñado de perejil fresco y un poco de caldo de pescado hasta formar una pasta suave. Esto se conoce como picada en lo que es la cocina catalana y sirve como un espesante en salsas y también da un buen sabor. Esto se le mezcla a la zarzuela al final.

Rocíe más aceite de oliva en la olla y dore el pescado, camarones y mariscos mixtos, un poco a la vez. Si se llena la cazuela demasiado, todo despedirá mucho jugo y no se dorará bien. Sazonar con sal y pimienta. Retirar y reservar en un plato grande.

A continuación, añadir el resto de la cebolla, el ajo, y paprika a la olla. Cocine hasta que la cebolla esté tierna y transparente. Añadir el azafrán, ½ taza restante de vino, y la pasta de tomate. Deje que el vino hierva un poco y añadir alrededor de 6 tazas de caldo de pescado. Cocine a fuego lento, durante unos 10-15 minutos para reducir la salsa un poco y permitir que los sabores se concentren.

Agregar los mejillones a la salsa y cocer a fuego lento, tapado, durante unos 2-3 minutos. Deseche los mejillones que no se abran. Añadir todo el marisco y la picada, revolviendo suavemente hasta que la salsa haya espesado y los mariscos estén cocinados. Esto sólo tarda unos 2-3 minutos más. Sazone al gusto.

Servir en platos poco hondos y decore con perejil finamente picado, acompañados con algunas rebanadas de pan crujiente para absorber toda la salsa. ¡Qué disfrute!

 

Gallo en Chicha

It is so refreshing to finally write a new blog post. Life has been a little crazy lately but for a good reason. We are currently expecting our third baby and this time, it’s a high-risk pregnancy. The baby and I are doing well at 31 weeks, however, I won’t be able to resume my normal activities until after the baby is born. I did manage, however, to cook up a delicious meal right before the doctor said I had to go on a modified bed rest. So now I have a little extra time to kill, therefore, I decided to finally write a new post about the last dish I cooked. I have craved this rustic chicken dish a few times during this pregnancy. Really, all throughout this pregnancy I have been craving many old time Salvadorian dishes that my mom used to make when we lived in El Salvador.

The word gallo means rooster. Chicha is an alcoholic drink made from maize, panela, and pineapple. Most countries in Latin America have their own versions. My mom used to make gallo en chicha with beer because it was more practical. Old recipes for this chicken stew ask you to actually kill a rooster, clean it, and then cook it. However, living in a typical suburban American town, not close to any farms, I had to make a few improvisations. First of all, I used a store-bought chicken, and wine instead of chicha. I’m pretty sure that an organic chicken would be even tastier and closer to a rooster. When I was a kid, this was my dad’s favorite dish to eat on New Year’s Eve, which happens to be his birthday. So, my mom would buy a live organic rooster that would hang out freely in our backyard for a month before becoming our New Year’s Eve dinner.

As a foodie/historian I always like to research the origins of old, traditional recipes. What I find interesting about gallo en chicha is the addition of prunes. It’s the surprising ingredient that no one expects in a Salvadorian dish. But just as many other Latin American cuisines, Salvadorian food is a fusion of both old and new world ingredients. Prunes and apricots in chicken stews come from the Moroccan & Arab influence on Spanish cuisine. The presence of tomatoes and peppers in the sauce are representative of our Mesoamerican roots.  The richness and  complexity of all the spices along with the olives and prunes make this dish a fine competitor among the more famous chicken stews like coq au vin and chicken tagine.

Gallo en Chica

Gallo En Chicha

Serves 6

4 Roma tomatoes
1 onion, quartered
1 green bell pepper, deseeded and quartered
1 garlic clove, peeled
2 teaspoons sesame seeds
2 teaspoons pumpkin seeds
1 teaspoon of dried thyme
1 bay leaf
Grape seed oil
1 whole chicken or about 5 lbs. of chicken pieces
1 ½ cups red wine* (Cabernet Sauvignon or Merlot), or 1 12 oz. can of beer
1 cup chicken stock
¼ cup brown sugar or chopped panela (it’s like brown sugar but in solid form)
½  tablet Mexican chocolate, chopped (optional)
1 ½ tablespoons capers with brine
10 Spanish olives stuffed with pimientos
12 pitted prunes
Salt & pepper to taste

* I often use Charles Shaw wines for cooking. They are cheap, yet good quality, sold at Trader Joe’s.

Preheat the oven to 350º F. Place the tomatoes, onion, bell pepper, sesame seeds, pumpkin seeds, bay leaf, and thyme on a baking sheet. Drizzle with oil and toss together. Roast the veggies and spice mixture in the oven for about 25 minutes.

Meanwhile, cut the whole chicken into pieces and season with salt and pepper. Drizzle a frying pan with some oil and brown the chicken pieces. Transfer the browned chicken to a slow cooker or crock-pot. Dump or reserve the excess oil/fat and then deglaze the pan with the wine until the wine comes to a fast boil. Make sure to scrape off all the little bits and pieces, which will add more flavor to the sauce. Pour the boiling wine over the chicken.

Put the roasted tomatoes, onion, bell pepper, sesame seeds, pumpkin seeds, thyme, bay leaf, and chicken stock in a blender. Blend until you have a very smooth sauce and then pour it over the chicken.

The last step is to add the brown sugar, capers, olives, and prunes. Cook on low for 4-5 hours* if you are using a slow cooker. Taste and add more salt if necessary. Serve with white or brown rice along with some crusty bread to soak up the lovely, sweet & savory sauce.

*If you prefer to cook the chicken stew in a regular pot on the stovetop, bring it to a boil and then cook on low heat for about 1 ½ hours.

Gallo en chicha

En Español 

Es tan estimulante poder finalmente escribir una nueva entrada en el blog. La vida ha sido un poco loca últimamente, pero por una buena razón. Actualmente estamos esperando nuestra tercer bebé y esta vez, se trata de un embarazo de alto riesgo. La bebé y yo estamos bien a las 31 semanas, sin embargo, no voy a ser capaz de reanudar mis actividades normales hasta después de que nazca la bebé. Sin embargo, pude cocinar una deliciosa comida justo antes de que mi doctora me dijera que tenía que estar en reposo en cama. Así que ahora para matar un poco de tiempo, decidí finalmente escribir un nuevo post sobre el último plato que cociné. Este plato de pollo rústico se me antojado varias veces durante este embarazo. Realmente, todo a lo largo de este embarazo se me han apetecido muchos platos salvadoreños de antaño que mi mamá solía cocinar cuando vivíamos en El Salvador.

La chicha es una bebida alcohólica hecha de maíz, panela y piña. La mayoría de los países de América Latina tienen sus propias versiones. Mi mamá solía cocinar el gallo en chicha con cerveza porque era un poco más practico. Las recetas antiguas para este guiso de pollo piden que realmente se mate un gallo. Sin embargo, viviendo en una típica cuidad estadounidense suburbana, no se hace fácil visitar una granja, así es que tuve que hacer algunas improvisaciones. En primer lugar, compré un pollo entero en la tienda, y usé vino en vez de chicha. Estoy bastante segura de que un pollo orgánico sería aún más gustoso y el sabor más cercano al gallo. Cuando yo estaba pequeña, éste era el plato favorito de mi papá para comer en la víspera del Año Nuevo, que es también cuando él cumple años. Por lo tanto, mi mamá conseguía un gallo orgánico vivo, el cual pasaba al aire libre en el patio de nuestra casa durante un mes antes de convertirse en la cena de nuestro fin de año.

Como una verdadera aficionada de la comida e historiadora siempre me gusta investigar los orígenes de antiguas recetas tradicionales. Lo que me parece interesante del gallo en chicha es la adición de las ciruelas pasas o secas. Es el ingrediente sorprendente que nadie espera en un plato salvadoreño. Pero al igual que muchas otras cocinas latinoamericanas, la comida salvadoreña es una fusión de los ingredientes del viejo y nuevo mundo. Las ciruelas pasas y albaricoques en guisos de pollo provienen de la influencia marroquí y árabe en la cocina española. La presencia de los tomates y los chiles en la salsa son representativos de nuestras raíces mesoamericanas. La riqueza y la complejidad de todas las especias, junto con las aceitunas y las ciruelas hacen de este plato un buen competidor entre los más famosos guisos de pollo como coq au vin francés y tajine de pollo.

Gallo en chicha

Para 6 personas

4 tomates Roma
1 cebolla, cortada en cuartos
1 chile verde, sin semillas y en cuartos
1 diente de ajo, pelado
2 cucharaditas de ajonjolí (semillas de sésamo)
2 cucharaditas de pepitoria (semillas de calabaza)
1 cucharadita de tomillo seco
1 hoja de laurel
Aceite de semilla de uva
1 pollo entero o alrededor de 5 libras de piezas de pollo
1 ½ tazas de vino tinto * (Cabernet Sauvignon o Merlot), o una lata de cerveza de 12 oz.
1 taza de caldo de pollo
¼ taza de azúcar morena o dulce panela picado (es como el azúcar morena, pero en forma sólida)
½ tableta de chocolate mexicano, picado (opcional)
1 ½ cucharadas de alcaparras con su liquido
10 aceitunas españolas rellenas de pimientos
12 ciruelas pasas sin semilla
Sal y pimienta al gusto

* A menudo utilizo vinos Charles Shaw para cocinar. Son baratos, pero de buena calidad, que se venden en Trader Joe’s.

Precalentar el horno a 350º F. Coloque los tomates, la cebolla, el chile verde, semillas de ajonjolí, pepitoria, la hoja de laurel y tomillo sobre una bandeja para hornear. Rocíe con aceite y mezcle todo junto. Asar las verduras y la mezcla de especias en el horno durante unos 25 minutos.

Mientras tanto, partir el pollo en piezas y sazonar con sal y pimienta. Rocíe una sartén con un poco de aceite y dore las piezas de pollo. Transfiera el pollo dorado a una olla de cocción lenta. Deseche o reserve el exceso de aceite o grasa y luego desgrasar la sartén con el vino hasta que el vino hierva rápido. Asegúrese de raspar todos los pedacitos de pollo que quedaron en la cacerola, lo que añadirá más sabor a la salsa. Vierta el vino hirviendo sobre el pollo.

Ponga los tomates asados, cebolla, chile verde, semillas de ajonjolí, pepitoria, el tomillo, el laurel, y caldo de pollo en una licuadora. Licúe hasta obtener una salsa tersa y luego vierta sobre el pollo.

El último paso es añadir el azúcar morena, alcaparras, aceitunas y ciruelas pasas. Cocine a temperatura baja durante 4-5 horas * si está utilizando una olla de cocción lenta. Pruebe y agregue más sal si es necesario. Sirva con arroz blanco o integral, junto con un poco de pan crujiente para absorber la exquisita salsa, dulce y salada a la vez.

* Si usted prefiere cocinar el guiso de pollo en una olla normal en la estufa, deje que rompa hervor y luego cocine a fuego lento durante aproximadamente 1 hora y media.

 

 

 

 

 

 

 

Pollo Guisado: Salvadorian Chicken Stew

Pollo Guisado

There’s chicken soup for the soul, but this chicken stew deserves a high rating on the comfort scale. Chicken stew is one of those homey dishes that everyone loves. It’s so rustic and warming and most cultures I know have their own versions. From curries to Ethiopian doro wat, and let’s not forget chicken and dumplings, one of my Southern favorites. Too bad Cracker Barrel does not exist in California.

All over the world, chicken stew is always heartwarming and welcoming. This Salvadorian version is full of flavor with an exotic spice mix, representing the flavors that our ancestors loved plus those brought from the Mediterranean and Asian lands by the Spanish conquistadors.

I made it in the slow cooker because we had an afternoon outing planned and it was convenient and economical. However, if you’re making it on the stovetop, simply cook the stew for about 30 minutes on medium-low heat if using boneless chicken. I’m a busy mom so I often buy boneless chicken breasts and thighs because they cook fast. I only get whole chickens if I’m planning to roast them in the oven.

Ingredients:

8 chicken thighs, or combination of different chicken parts
4 Roma tomatoes, quartered
1/2 onion, roughly chopped
2 garlic cloves, peeled
1/2 green bell pepper, roughly chopped
1/2 cup chicken stock
1/2 cup white wine
2 Yukon gold potatoes, unpeeled and cubed
2 carrots, unpeeled and sliced into discs
Salt and pepper
Good quality oil for browning the chicken

Spice Mix (similar to Holiday Turkey):

1 tablespoon pumpkin seeds
1 tablespoon sesame seeds
2 whole cloves
1 bay leaf
1 teaspoon oregano
1/4 teaspoon whole allspice
1/2 teaspoon dried thyme
1/4 teaspoon ground cumin

Heat oil in a skillet. Season the chicken with salt and pepper and brown it on medium-high heat. Place the chicken in your slow cooker (if using) and prepare the sauce.

To make the sauce, saute the tomatoes, garlic, onion, and bell pepper in the same skillet where you browned the chicken. Pop them in the blender and let them hang out until you add the spices. Lightly brown all spice mix ingredients together over medium heat and spoon them out into the blender (browning or lightly toasting spices helps to intensify the flavors). Add chicken stock and blend the sauce until smooth. Pour it over the chicken in the slow cooker. Deglaze the skillet with the wine and pour the juices in the slow cooker. Finally, add the carrots and potatoes. Season with salt and pepper and stir to mix all the ingredients. Cover and cook on low temperature for at least 3 1/2 hours or until the chicken is fully cooked. Serve with rice or salad if you wish.

Pollo Guisado

 En Español

Hay sopa de pollo para el alma, pero este guiso de pollo merece una alta calificación en la escala de comidas consoladoras. El pollo guisado es uno de esos platos hogareños que todo el mundo ama. Es muy rústico y acogedor y la mayoría de las culturas que conozco tienen sus propias versiones. Desde curry a doro wat etíope, y no nos olvidemos de pollo con bolitas de masa, uno de mis platos favoritos del sur de este país. Lástima que Cracker Barrel no existe en California.

En todo el mundo, el estofado de pollo siempre es reconfortante y acogedor. Esta versión Salvadoreña está llena de sabor con una mezcla de especias exóticas, que representa a los sabores heredados de nuestros antepasados ​más lo traído desde el Mediterráneo y las tierras de Asia por los conquistadores españoles.

Lo hice en la olla de cocción lenta, porque teníamos que salir en la tarde y fue una manera conveniente y económica de hacer la cena. Sin embargo, si usted va a cocinar esta receta en la estufa, basta con cocinar el guiso durante unos 30 minutos a fuego lento si utiliza pollo sin hueso. Soy una mamá muy ocupada, así que casi siempre compro pechugas y entrepiernas de pollo deshuesadas ​​porque se cocinan rápido. Solo compro pollos enteros si tengo la intención de rostizarlos en el horno.

Ingredientes:

8 entrepiernas de pollo, o combinación de diferentes piezas de pollo
4 tomates Roma, en cuartos
1/2 cebolla, cortada en pedazos
2 dientes de ajo, pelados
1/2 chile verde, picado en trozos
1/2 taza de caldo de pollo
1/2 taza de vino blanco
2 papas Yukon gold, sin pelar y cortadas en cubos
2 zanahorias sin pelar y cortadas en discos
Sal y pimienta
Aceite de buena calidad para dorar el pollo

Mezcla de especias o relajo (similar a Holiday Turkey):

1 cucharada de semillas de calabaza (ayote)
1 cucharada de semillas de ajonjolí
2 clavos enteros
1 hoja de laurel
1 cucharadita de orégano
1/4 cucharadita de pimienta gorda entera
1/2 cucharadita de tomillo seco
1/4 cucharadita de comino molido

Caliente el aceite en una sartén. Sazone el pollo con sal y pimienta y dore a fuego medio-alto. Coloque el pollo en su olla de cocción lenta (si se utiliza) y prepare la salsa.

Para hacer la salsa, fría los tomates, el ajo, la cebolla y el chile en la misma sartén donde doró el pollo. Pongalos en la licuadora y déjelos reposar hasta que agregue las especias. Ligeramente dore la mezcla de especias a fuego mediano y añada a los ingredientes en la licuadora (el dorar o tostar ligeramente las especias ayuda a intensificar los sabores). Agregue el caldo de pollo y licue la salsa hasta que quede suave. Vierta sobre el pollo en la olla de cocción lenta. Desglase la sartén con el vino y vierta el jugo en la olla. Por último, añada la zanahoria y las papas. Sazone con sal y pimienta y revuelva para mezclar todos los ingredientes. Tape y cocine a temperatura baja durante por lo menos 3 horas y 1/2 o hasta que el pollo esté bien cocido. Sirva con arroz y ensalada se desea.

 

 

Summer Stuffed Tomatoes & Parmesan Crisps

Summer Stuffed Tomatoes

Consider this post a sequel to Farmer’s Market & Stuffed Bell Peppers. I stuffed these meaty beefsteak tomatoes I got from the Farmer’s Market with leftover meat filling that I had previously prepared to stuff bell peppers. I guess I was on a rellenos kick. I love stuffed vegetables because the flavors get all infused into the meat filling. And what’s better than summer tomatoes? Oh my goodness! So juicy and sweet. Total seasonal perfection.   If you’ve had a chance to look at other recipes throughout this blog, you can definitely see that a lot of Salvadorian dishes are predominantly based on tomatoey sauces. There’s a good reason for that. Besides corn, peppers, and squash, tomatoes are another staple crop in Mesoamerican cooking. You can thank the Aztecs and Maya for domesticating tomatoes. Without their farming expertise there wouldn’t be pizza sauce or ketchup.

Summer Stuffed Tomatoes

Ingredients:

Meat Filling (for 8 tomatoes or bell peppers)
4-8 beefsteak tomatoes (I only had to make 4 for my little family)
1 cup mozzarella or fontina cheese, grated
Olive oil for drizzling

Preheat the oven to 400 F. Slice the tops off the tomatoes and scoop out the pulp with a spoon. Use a small knife to cut around the inside of the tomato to make scooping of the pulp easier. Save the tomato pulp to make some salsa later. Spoon in the filling, pressing it down with the back of the spoon to compact it. Top with shredded mozzarella and cover with tomato lids. Drizzle with olive oil and bake for 15 minutes or until the tomatoes are slightly roasted and the cheese is melted.

Parmesan Crisps

For the Parmesan Crisps, I used a recipe by Giada de Laurentiis and I added freshly ground pepper to some of them. The inspiration actually came from a stand at the Farmer’s Market where they sell Parmesan crisps in many flavors, like black pepper, which is our favorite. You can pretty much add any herbs and spices you’d like. We’ve used them in place of croutons in salads and we eat them as snacks. Parmesan Crisps pair so perfectly with tomatoes. They add a nice saltiness that counterbalance the sweetness and tartness of the stuffed tomatoes.

En Español

Este post es una secuela de Farmer’s Market & Stuffed Bell Peppers. Rellené estos ricos tomates grandes de ensalada que conseguí en el mercado de agricultores con el mismo relleno de carne que me sobró cuando hice chiles rellenos. Supongo que se me antojaron mucho los rellenos. Me encantan los rellenos porque los sabores de las verduras se infunden tan deliciosamente en la carne. ¿Y que es mejor que los tomates de verano? Son tan jugosos y dulces. Una total perfección de la temporada (aquí es los Estados Unidos los tomates estan es su temporada durante el verano). Si usted ha tenido la oportunidad de ver otras recetas a través de este blog, definitivamente se puede ver que un montón de platos salvadoreños se basan predominantemente en salsas de tomate. Hay una buena razón para ello. Además del maíz, chiles y ayote, los tomates son otro alimento básico en la cocina mesoamericana. Usted puede agradecer a los aztecas y los mayas por la domesticación de los tomates. Sin su experiencia en agricultura no habría salsa para pizza ni ketchup.

Summer Stuffed Tomatoes

Ingredientes:

Relleno de carne (para 8 tomates o pimientos)
4-8 tomates biftec (sólo tuve que hacer 4 para mi pequeña familia)
Mozzarella 1 taza o queso fontina rallado
El aceite de oliva de la llovizna

Precaliente el horno a 400 F (aprox. 204 C).Corte las tapas de los tomates y saque la pulpa con una cuchara. Utilice un cuchillo pequeño para cortar alrededor de la parte interior del tomate y así poder sacar la pulpa más fácilmente. Guarde la pulpa de tomate para hacer una salsa después. Llene los tomates con en el relleno, presionando con la parte de atrás de la cuchara para compactarlo. Cubra con queso rallado y con las tapas de tomate. Rocíe con aceite de oliva y hornee por 15 minutos o hasta que los tomates estén ligeramente asados y el queso esté derretido.

Summer Stuffed Tomatoes

Chips de queso parmesano

Para los chips de queso parmesano, usé una receta por Giada de Laurentiis (haz click aquí para ver una versión en español) y añadí pimienta recién molida. La inspiración vino realmente de un puesto en el mercado de agricultores donde venden chips de queso parmesano en muchos sabores, como de pimienta negra, que es nuestro sabor favorito. Los hemos utilizado en lugar de pan frito en ensaladas. Estos chips de queso parmesano se complementan perfectamente con los tomates. Añaden un agradable sabor saladito que contrarresta el dulzor y la acidez de los tomates rellenos.

Rosemary & Balsamic Pork Chops

Rosemary and Balsamic Porkchops

Pork chops can be a little intimidating. The main problem is obtaining juicy, done right pork chops. I have to admit, I’m not brave enough to grill pork chops mostly out of fear of ending up with rubbery, dry meat. But I’ve come up with this recipe that works every single time. It has become a favorite throughout the years. The trick is to marinate the pork chops with some kind of acid like vinegar or sour orange juice for at least 30 minutes. Bone-in pork chops will turn out juicier and more tender than pork loin chops without the bones.

Rosemary and Balsamic Porkchops

Ingredients:

3-4 thick pork chops
1/4 cup balsamic vinegar
1 heaping tablespoon fresh rosemary, coarsely chopped
Salt and pepper
Good quality oil to brown the pork chops

Place the pork chops in a large ziplock bag with the vinegar, rosemary, salt, and pepper. Shake the bag to coat all the pork chops with the vinegar. Place the bag in a bowl and pop it in the fridge. Allow it to marinate for at least 30 minutes.

When ready to cook, heat some oil in a pan and brown the pork chops on both sides over medium-high heat. Make sure the pork chops have a little extra room in the pan because crowding causes the juices to be released too soon. What you’re doing is searing the pork chops to seal in all the juices.

Reduce the heat to low, cover, and cook for 20 minutes. The pork chops will release a lot of liquid which is all the sauce you need at the end. There’s no need to make extra gravy, as long as the pork chops are not overcooked. Of course, you can always douse the pork chops with some gravy if they do turn out a bit too dry.

Rosemary and Balsamic Porkchops

En Español 

Las chuletas de cerdo pueden ser un poco difíciles de cocinar. El problema principal es obtener chuletas jugosas y bien cocinadas. Tengo que admitir que no soy lo suficientemente valiente como para asar chuletas de cerdo porque temo que queden muy resecas. A nadie le gusta comer hule y por esa razón he formulado esta receta que funciona cada vez. Se ha convertido en una de las favoritas de mi familia a través de los años. El truco consiste en marinar las chuletas de cerdo con algún tipo de ácido como vinagre o jugo de naranja agria por lo menos unos 30 minutos. Las chuletas de cerdo con hueso resultarán más jugosas y más blandas que las chuletas de lomo de cerdo sin hueso.

Ingredientes:

3-4 chuletas de cerdo gruesas
1/4 taza de vinagre balsámico
1 cucharada colmada de romero fresco, picado en trozos grandes
Sal y pimienta
Aceite de buena calidad para dorar las chuletas de cerdo

Coloque las chuletas de cerdo en una bolsa ziploc grande con el vinagre, romero, sal y pimienta. Agite la bolsa para cubrir todas las chuletas de cerdo con el vinagre. Coloque la bolsa en un recipiente y pongalas en la refrigeradora. Deje que se marinen por lo menos unos 30 minutos.

Cuando esté listo para cocinar las chuletas, caliente un poco de aceite en una sartén y dore las chuletas por ambos lados a fuego medio-alto. Asegúrese de que las chuletas de cerdo no estén apretadas en la cacerola, porque eso causará que despidan su jugo muy pronto. Este es el proceso de abrasar (soasar) las chuletas de cerdo para sellar todos los jugos.

Reduzca a fuego lento, tape y cocine por 20 minutos. Las chuletas de cerdo despedirán mucho líquido por lo cual no necesitará hacer ninguna otra salsa, siempre y cuando las chuletas no se cocinen demasiado. Por supuesto, puede bañar las chuletas de cerdo con un poco de salsa si le resultan un poco secas.

 

The Farmers Market & Stuffed Bell Peppers

farmers market I love the farmers market at the Irvine Park. The produce is so beautiful and fresh. The fruits and veggies just pop with color. It’s nature at its best, especially because it’s edible. You also find unusual vendors and all kinds of delicious, gourmet treats, like Welsh meat pies. My daughter Bella loves sampling all the goodies at farmers markets. It’s funny how she tries new things when we go there, but at home she’s not as adventurous. It’s all about having a wide variety of choices for her. She gets to be part of the whole experience. We practice counting the vegetables and placing them in the shopping bag. We name all the items we see and she’s also starting to understand that we have to pay for things. Seasonal organic produce is full of flavor and life. One thing I love about summer and living here in Cali is that we can enjoy fresh produce almost all year round.

Stuffed Bell Peppers

Traditionally, rellenos, or stuffed vegetables, are dipped in egg batter then fried. However, here’s a healthier and quicker alternative. For typical chiles rellenos we use pasilla or similar peppers, but I decided to use these colorful bell peppers instead. I didn’t think the traditional tomato sauce was needed either. They were delicious without any sauce. Our local farmers market bounty was definitely put to good use.

stuffed bell peppers

Ingredients:

4-8 bell peppers (I only needed to make 4 so I saved the rest of the meat filling for lettuce wraps the next day)
1.3 lb ground turkey (1 package)
1 carrot, diced
1/2 onion, chopped
1/2 can garbanzo beans
1/2 can green pigeon peas or gandules (save the rest to make another dish)
1 teaspoon achiote powder
1/2 cup white wine
Salt and pepper to taste
Good quality oil to brown the meat
1 cup shredded mozzarella (use more if needed)

Preheat your oven to 400 F. Roast the bell peppers over a gas flame stove or grill. Place them in a glass bowl and cover with plastic wrap. Meanwhile, heat oil in a pan and add the meat, diced carrot and chopped onion. Season with salt and pepper. Stir and break up the meat. When the meat begins to brown, add the wine, garbanzos, pigeon peas, and achiote. Stir and continue to cook until the wine is absorbed.

Peel the bell peppers by using paper towels to wipe off the skins. It’s not a big deal if some of the skins are left on the peppers. Cut a T-shaped slit on each pepper with a small knife and remove the seeds carefully without tearing the bell peppers apart. Rinse the peppers under cold water and pat them dry with paper towel.

Fill each pepper by spooning some meat filling into all the cavities of the pepper. Top with shredded cheese and place them in an oiled baking dish. Bake them at 400 F for 15 minutes.

 En Español

Me encanta ir al farmers market en el Parque de Irvine. Un farmers market aquí en los Estados se refiere a un mercado al aire libre de agricultores locales. Las verduras son tan hermosas y frescas. Las frutas y vegetales resaltan con color. Es la naturaleza en su mejor momento, sobre todo porque es comestible. También se encuentran vendedores peculiares y todo tipo de deliciosos antojos gourmet, como las empanadas de carne de Gales. Mi hija Bella disfruta mucho probar todas las muestras. Es curioso cómo ella prueba cosas nuevas cuando vamos allí, pero en casa no es tan aventurera. Todo es cuestión de tener una gran variedad de opciones para ella. En el mercado, ella es parte de toda la experiencia. Practicamos contar los vegetales y colocarlos en la bolsa de los comprados. Nombramos todas las cosas que vemos y también ella está empezando a comprender que tenemos que pagar por las cosas.   Los productos orgánicos en su temporada son tan llenos de sabor y vida. Una cosa que me encanta del verano y de vivir aquí en California es disfrutar de todos los productos frescos disponibles durante casi todo el año.

Chiles Rellenos

Tradicionalmente, los rellenos de verduras se sumergen en huevo batido y luego son fritos. Sin embargo, aquí hay una alternativa más saludable y rápida. Para chiles rellenos típicos usamos chiles pasilla (guaque) o algo similar, pero decidí usar estos chiles de color en su lugar. Tampoco creo que la salsa de tomate típica es necesaria para estos chiles rellenos. Son deliciosos en seco. Sin duda hicimos buen uso de las verduras del mercado de nuestros agricultores locales.

stuffed bell peppers

Ingredientes:

4-8 pimientos (yo sólo necesitaba hacer 4 así que guardé el resto del relleno de carne para hacer wraps de lechuga al siguiente día)
1.3 libras de pavo molido (1 paquete)
1 zanahoria, cortada en cubitos
1/2 cebolla, picada
1/2 lata de garbanzos
1/2 lata de gandules (guarde el resto para hacer otra receta)
1 cucharadita de polvo de achiote
1/2 taza de vino blanco
Sal y pimienta al gusto
Aceite de buena calidad para dorar la carne
1 taza de Mozzarella rallado (usar más si es necesario)

Precaliente el horno a 400 F. Ase los chile en una estufa de llama de gas o parrilla. Coloquelos en un recipiente de vidrio y cubra con plástico. Mientras tanto, caliente el aceite en una sartén y agregue la carne, la zanahoria y la cebolla. Sazone con sal y pimienta. Revuelva y deshaga bien la carne. Cuando la carne empiece a dorarse, añada el vino, garbanzos, gandules y achiote. Revuelva y continúe la cocción hasta que se absorba el vino.

Pele los chiles usando papel toalla. No es un gran problema si algunos pedacitos de cáscara son dejados en los chiles. Haga un corte en forma de T en cada chile con un cuchillo pequeño y quite las semillas cuidadosamente sin romper los chiles. Lave los chiles con agua fría y seque ligeramente con papel toalla.

Rellene cada chile con carne usando una cuchara para poder rellenar bien todas las cavidades de los chiles. Termine cubriendo con el queso rallado y coloque los chiles en una fuente de horno engrasada con aceite. Hornee a 400 ° F durante 15 minutos.

Rellenos

Rellenos are stuffed vegetables dipped in egg batter, fried, then cooked in a light tomato sauce. Salvadorians make rellenos out of any vegetable like green beans, potatoes, squash, peppers, etc. They are so good, and often stuffed with cheese or meat. The tomatoey sauce pairs perfectly with rice. Here is a recipe for two types of rellenos. I decided to make vegetarian rellenos de papa and rellenos de güisquil.

Güisquil or chayote can be found in Latino or international markets, although some conventional grocery stores may carry them as well. It is known as chayote in Mexico and mirliton in Louisiana. It tastes sort of like squash but with a crispy texture. To prepare it, you must first peel it because the skins are too tough to eat.

Ingredients for 8 rellenos: 

1 large russet potato
1 güisquil or chayote
2 eggs
1 tablespoon flour (use quinoa flour for gluten-free diets)
8 slices mozzarella cheese
Good quality oil for frying

Start off by cooking the potato in salted water until it’s fork tender. Cool and peel off skin using a small paring knife. Peel the raw güisquil with a vegetable peeler. Slice both the potato and güisquil into thin slices. To assemble rellenos, place 1 slice of mozzarella cheese in between 2 slices of the vegetable. Repeat the process until you have approximately 4 or more rellenos of each vegetable.

Next, separate the egg whites and beat until foamy, increasing the mixer speed gradually until the batter is fluffy like meringue. It doesn’t matter what kind of mixer you have. My mom used to do this with just a fork back in the day.

Add the egg yolks and flour and mix until the egg batter is yellow and creamy but do not overmix. Heat about 1/3 cup oil in a pan. Dip each relleno in the egg batter and carefully slide them into the hot oil in the pan, one at a time. You may have to work in batches.

Fry the rellenos over medium heat until golden, about 1 or 2 minutes per side. Remove with a slotted spoon and drain excess oil on paper towel. Immerse the rellenos in a light tomato sauce (see recipe below) and cook on medium heat for 15 minutes or until the cheese is melted and the vegetables are tender.

Traditional Salvadorian Tomato Sauce for Rellenos & Other Dishes:

4 tomatoes, boiled in water
1 cup chicken stock 1 garlic clove, mashed (optional)
1/2 onion, chopped
1/2 bell pepper (any color), chopped
1/2 teaspoon oregano
Salt & pepper to taste

Cook the tomatoes in water and boil for a couple of minutes. Drain the water, place the unpeeled tomatoes in a blender with chicken stock, and set aside. Saute onions, bell pepper, and garlic in a little bit of oil. Season with oregano, salt, and pepper. Blend all of the ingredients and pour the sauce into a pan. Bring it to a boil then turn the heat to low to keep it warm until ready to use.

En Español

Los rellenos son vegetales rellenos, envueltos en huevo batido, fritos, y cocinados en salsa de tomate. Los Salvadoreños hacen rellenos de cualquier vegetal o verdura como ejotes, papas, calabacines, chiles, etc. Son muy ricos, y a menudo son rellenos de queso o carne. La salsita de tomate se acompaña muy bien con arroz. Esta es una receta para dos tipos de rellenos. Decidí hacer rellenos vegetarianos de papa y rellenos de güisquil.

En los Estados el güisquil o chayote se puede encontrar en los mercados latinos o internacionales, aunque algunos supermercados convencionales también los venden. Se le conoce como chayote en México y mirliton en Louisiana. Su sabor es algo así como el calabacín, pero con una textura crujiente. Para prepararlo, primero debe pelarlo porque la cáscara es muy gruesa para comer.

Ingredientes para 8 rellenos:

1 papa grande
1 güisquil o chayote
2 huevos
1 cucharada de harina (harina de quinua para dieta sin gluten)
8 rebanadas de queso mozzarella
Aceite de buena calidad para freír

Comience por cocinar la papa en agua con sal hasta que esté blanda. Deje que se enfríe y pelela utilizando un cuchillo pequeño. Pele el güisquil crudo con un pelador de vegetales. Corte la papa y güisquil en rodajas finas. Para formar los rellenos, coloque 1 rebanada de queso mozzarella entre 2 rebanadas de verdura. Repita el proceso hasta que tenga aproximadamente 4 o más rellenos de cada verdura.

A continuación, separe las claras de huevo y batirlas hasta que queden espumosas, aumentando la velocidad de la batidora gradualmente hasta que la mezcla esté suave y a punto de nieve como merengue. No importa qué tipo de batidora use. Mi madre solía hacer esto con solamente un tenedor.

Añada las yemas de huevo y la harina y bata hasta que la mezcla de huevo esté amarilla y cremosa pero no la mezcle demasiado. Caliente más o menos una 1/3 taza de aceite en una sartén. Sumerja cada relleno en el huevo batido y deslicelos con cuidado en el aceite caliente en la sartén, uno a la vez. Puede que tenga que trabajar en tandas.

Fría los rellenos a fuego medio hasta que se doren, alrededor de 1 o 2 minutos por cada lado. Retire con una espumadera y escurra el exceso de aceite sobre papel toalla. Sumerja los rellenos en salsa de tomate (ver receta a continuación) y cocinelos a fuego medio durante 15 minutos o hasta que el queso se derrita y los vegetales estén blandos.

Salsa tradicional Salvadoreña de tomate para rellenos y otros platos:

4 tomates, cocidos en agua
1 taza de caldo de pollo
1 diente de ajo, machacado (opcional)
1/2 cebolla, picada
1/2 chile (cualquier color), picado
1/2 cucharadita de orégano
Sal y pimienta al gusto

Cocine los tomates en agua y hierva durante un par de minutos. Tire el agua, ponga los tomates sin pelar en la licuadora con el caldo de pollo, y reserve. Saltee las cebollas, el pimiento y el ajo con un poquito de aceite. Sazone con el orégano, la sal y la pimienta. Licue todos los ingredientes y vierta la salsa en la sartén. Hierva la salsa y siga cocinando a fuego lento para que se mantenga caliente hasta que esté listo para su uso.

Pollo en Achiote

pollo al achiote

Pollo en achiote is a simple, yet exotic chicken dish. You need a banana leaf to cook it. Banana leaves are not strong tasting. You don’t eat the actual leaves. We use them to wrap tamales for example. The flavor seeps into the food without overpowering it. Many Latino markets sell banana leaves for tamales, but I was too lazy to drive out to the market this afternoon. My neighbors next door have two banana trees so being so shy as I am, I talked my husband into going to ask the neighbors for me to donate some banana leaves for a worthy cause. I was a bit embarrassed I have to admit. They’re from Thailand and they also use banana leaves in some of their dishes, so they were quite generous to share them with me. As a matter of fact, they showed up at our door a few minutes later to bring us other goodies. It was so sweet of them. Kind neighbors are a treasure. Two days later we brought them some homemade pastries to return their kindness.

pollo al achiote

Achiote is the actual main ingredient, besides chicken. Achiote powder comes from ground annatto seeds and it’s not strong tasting at all. It’s used as a food colorant in many dishes. It’s a bit smoky but not like paprika, although paprika is a good substitute if you can’t find achiote.

Ingredients:

6 chicken pieces (thighs, breasts, etc)
Freshly squeezed juice from 2 oranges (please don’t use store-bought orange juice)
1 tablespoon achiote powder
1 garlic clove, mashed
1/2 onion, sliced
Salt and pepper to taste
Good quality oil to brown the chicken
1 banana leaf (optional)

In a large ziploc bag, combine chicken, orange juice, achiote, garlic, onion, salt, and pepper. Seal the bag and shake it to mix all the ingredients. Marinate the chicken for at least 30 minutes.

In a pan, heat some oil and brown the chicken pieces on both sides. Remove the chicken, turn off the heat, and line the same pan with the banana leaf. Arrange the chicken on top of the banana leaf, along with the onions from the marinade. Discard the marinade and cook the chicken, covered on low heat for 20 minutes if it’s boneless chicken or 30 minutes for chicken with bones. That’s it. Serve with vegetables or rice of your choice.

En Español

Pollo en achiote es un plato de pollo sencillo, pero exótico a la vez. Se necesita una hoja de huerta de banano o guineo (asi le decimos a las bananas en El Salvador) para cocinarlo. El sabor de las hojas de banano no es fuerte. No se comen las hojas. Las usamos para envolver tamales, por ejemplo. El sabor se infiltra en los alimentos de una manera delicada. Muchos mercados latinos venden hojas de huerta para tamales, pero yo me dio pereza salir a comprarlas esta tarde. Mis vecinos de al lado tienen dos matas de huerta siendo tan tímida como soy, convencí a mi esposo a que les fuera a pedir a los vecinos que nos donaran dos hojas de plátano para una causa digna. Yo estaba un poco avergonzada, tengo que admitirlo. Los vecinos son de Tailandia y también utilizan hojas de plátano en algunas de sus recetas, por lo que fueron bastante generosos de compartir las hojas conmigo. Como cuestión de hecho, se presentaron en nuestra puerta unos minutos después para traernos otras cosas. Fue muy amable de su parte. Los vecinos amables son un tesoro. Dos días más tarde les lleve unas milhojas hechas en casa para devolver su amabilidad.

El achiote es realmente el ingrediente principal de este plato, además del pollo. El achiote en polvo proviene de las semillas de achiote molido y no es de sabor fuerte. Se utiliza como colorante de alimentos en muchos platos. Es de un sabor un poco ahumado, pero no como la paprika, aunque la paprika es un buen sustituto si no puede encontrar achiote.

Ingredientes:

6 piezas de pollo (entrepiernas, pechugas, etc)
Jugo recién exprimido de 2 naranjas (por favor no usar jugo de naranja comprado en la tienda)
1 cucharada de polvo de achiote
1 diente de ajo, machacado
1/2 cebolla, en rodajas
Sal y pimienta al gusto
Aceite para dorar el pollo
1 hoja de plátano (opcional)

En una bolsa grande ziploc, mezcle el pollo, el jugo de naranja, el achiote, el ajo, la cebolla, la sal y la pimienta. Selle la bolsa y agite para mezclar todos los ingredientes. Marinar el pollo por lo menos durante 30 minutos.

En una sartén, caliente un poco de aceite y dore las piezas de pollo por ambos lados. Retire el pollo, apague el fuego, y ponga la hoja de plátano en el fondo de la sartén. Coloque el pollo encima de la hoja de plátano, junto con la cebolla de la marinada. Deseche el jugo de la marinada y cocine el pollo cubierto a fuego lento durante 20 minutos si es pollo sin hueso o 30 minutos para el pollo con huesos. Sirva con verduras o arroz de su preferencia.