The Farmers Market & Stuffed Bell Peppers

farmers market I love the farmers market at the Irvine Park. The produce is so beautiful and fresh. The fruits and veggies just pop with color. It’s nature at its best, especially because it’s edible. You also find unusual vendors and all kinds of delicious, gourmet treats, like Welsh meat pies. My daughter Bella loves sampling all the goodies at farmers markets. It’s funny how she tries new things when we go there, but at home she’s not as adventurous. It’s all about having a wide variety of choices for her. She gets to be part of the whole experience. We practice counting the vegetables and placing them in the shopping bag. We name all the items we see and she’s also starting to understand that we have to pay for things. Seasonal organic produce is full of flavor and life. One thing I love about summer and living here in Cali is that we can enjoy fresh produce almost all year round.

Stuffed Bell Peppers

Traditionally, rellenos, or stuffed vegetables, are dipped in egg batter then fried. However, here’s a healthier and quicker alternative. For typical chiles rellenos we use pasilla or similar peppers, but I decided to use these colorful bell peppers instead. I didn’t think the traditional tomato sauce was needed either. They were delicious without any sauce. Our local farmers market bounty was definitely put to good use.

stuffed bell peppers


4-8 bell peppers (I only needed to make 4 so I saved the rest of the meat filling for lettuce wraps the next day)
1.3 lb ground turkey (1 package)
1 carrot, diced
1/2 onion, chopped
1/2 can garbanzo beans
1/2 can green pigeon peas or gandules (save the rest to make another dish)
1 teaspoon achiote powder
1/2 cup white wine
Salt and pepper to taste
Good quality oil to brown the meat
1 cup shredded mozzarella (use more if needed)

Preheat your oven to 400 F. Roast the bell peppers over a gas flame stove or grill. Place them in a glass bowl and cover with plastic wrap. Meanwhile, heat oil in a pan and add the meat, diced carrot and chopped onion. Season with salt and pepper. Stir and break up the meat. When the meat begins to brown, add the wine, garbanzos, pigeon peas, and achiote. Stir and continue to cook until the wine is absorbed.

Peel the bell peppers by using paper towels to wipe off the skins. It’s not a big deal if some of the skins are left on the peppers. Cut a T-shaped slit on each pepper with a small knife and remove the seeds carefully without tearing the bell peppers apart. Rinse the peppers under cold water and pat them dry with paper towel.

Fill each pepper by spooning some meat filling into all the cavities of the pepper. Top with shredded cheese and place them in an oiled baking dish. Bake them at 400 F for 15 minutes.

 En Español

Me encanta ir al farmers market en el Parque de Irvine. Un farmers market aquí en los Estados se refiere a un mercado al aire libre de agricultores locales. Las verduras son tan hermosas y frescas. Las frutas y vegetales resaltan con color. Es la naturaleza en su mejor momento, sobre todo porque es comestible. También se encuentran vendedores peculiares y todo tipo de deliciosos antojos gourmet, como las empanadas de carne de Gales. Mi hija Bella disfruta mucho probar todas las muestras. Es curioso cómo ella prueba cosas nuevas cuando vamos allí, pero en casa no es tan aventurera. Todo es cuestión de tener una gran variedad de opciones para ella. En el mercado, ella es parte de toda la experiencia. Practicamos contar los vegetales y colocarlos en la bolsa de los comprados. Nombramos todas las cosas que vemos y también ella está empezando a comprender que tenemos que pagar por las cosas.   Los productos orgánicos en su temporada son tan llenos de sabor y vida. Una cosa que me encanta del verano y de vivir aquí en California es disfrutar de todos los productos frescos disponibles durante casi todo el año.

Chiles Rellenos

Tradicionalmente, los rellenos de verduras se sumergen en huevo batido y luego son fritos. Sin embargo, aquí hay una alternativa más saludable y rápida. Para chiles rellenos típicos usamos chiles pasilla (guaque) o algo similar, pero decidí usar estos chiles de color en su lugar. Tampoco creo que la salsa de tomate típica es necesaria para estos chiles rellenos. Son deliciosos en seco. Sin duda hicimos buen uso de las verduras del mercado de nuestros agricultores locales.

stuffed bell peppers


4-8 pimientos (yo sólo necesitaba hacer 4 así que guardé el resto del relleno de carne para hacer wraps de lechuga al siguiente día)
1.3 libras de pavo molido (1 paquete)
1 zanahoria, cortada en cubitos
1/2 cebolla, picada
1/2 lata de garbanzos
1/2 lata de gandules (guarde el resto para hacer otra receta)
1 cucharadita de polvo de achiote
1/2 taza de vino blanco
Sal y pimienta al gusto
Aceite de buena calidad para dorar la carne
1 taza de Mozzarella rallado (usar más si es necesario)

Precaliente el horno a 400 F. Ase los chile en una estufa de llama de gas o parrilla. Coloquelos en un recipiente de vidrio y cubra con plástico. Mientras tanto, caliente el aceite en una sartén y agregue la carne, la zanahoria y la cebolla. Sazone con sal y pimienta. Revuelva y deshaga bien la carne. Cuando la carne empiece a dorarse, añada el vino, garbanzos, gandules y achiote. Revuelva y continúe la cocción hasta que se absorba el vino.

Pele los chiles usando papel toalla. No es un gran problema si algunos pedacitos de cáscara son dejados en los chiles. Haga un corte en forma de T en cada chile con un cuchillo pequeño y quite las semillas cuidadosamente sin romper los chiles. Lave los chiles con agua fría y seque ligeramente con papel toalla.

Rellene cada chile con carne usando una cuchara para poder rellenar bien todas las cavidades de los chiles. Termine cubriendo con el queso rallado y coloque los chiles en una fuente de horno engrasada con aceite. Hornee a 400 ° F durante 15 minutos.


Rellenos are stuffed vegetables dipped in egg batter, fried, then cooked in a light tomato sauce. Salvadorians make rellenos out of any vegetable like green beans, potatoes, squash, peppers, etc. They are so good, and often stuffed with cheese or meat. The tomatoey sauce pairs perfectly with rice. Here is a recipe for two types of rellenos. I decided to make vegetarian rellenos de papa and rellenos de güisquil.

Güisquil or chayote can be found in Latino or international markets, although some conventional grocery stores may carry them as well. It is known as chayote in Mexico and mirliton in Louisiana. It tastes sort of like squash but with a crispy texture. To prepare it, you must first peel it because the skins are too tough to eat.

Ingredients for 8 rellenos: 

1 large russet potato
1 güisquil or chayote
2 eggs
1 tablespoon flour (use quinoa flour for gluten-free diets)
8 slices mozzarella cheese
Good quality oil for frying

Start off by cooking the potato in salted water until it’s fork tender. Cool and peel off skin using a small paring knife. Peel the raw güisquil with a vegetable peeler. Slice both the potato and güisquil into thin slices. To assemble rellenos, place 1 slice of mozzarella cheese in between 2 slices of the vegetable. Repeat the process until you have approximately 4 or more rellenos of each vegetable.

Next, separate the egg whites and beat until foamy, increasing the mixer speed gradually until the batter is fluffy like meringue. It doesn’t matter what kind of mixer you have. My mom used to do this with just a fork back in the day.

Add the egg yolks and flour and mix until the egg batter is yellow and creamy but do not overmix. Heat about 1/3 cup oil in a pan. Dip each relleno in the egg batter and carefully slide them into the hot oil in the pan, one at a time. You may have to work in batches.

Fry the rellenos over medium heat until golden, about 1 or 2 minutes per side. Remove with a slotted spoon and drain excess oil on paper towel. Immerse the rellenos in a light tomato sauce (see recipe below) and cook on medium heat for 15 minutes or until the cheese is melted and the vegetables are tender.

Traditional Salvadorian Tomato Sauce for Rellenos & Other Dishes:

4 tomatoes, boiled in water
1 cup chicken stock 1 garlic clove, mashed (optional)
1/2 onion, chopped
1/2 bell pepper (any color), chopped
1/2 teaspoon oregano
Salt & pepper to taste

Cook the tomatoes in water and boil for a couple of minutes. Drain the water, place the unpeeled tomatoes in a blender with chicken stock, and set aside. Saute onions, bell pepper, and garlic in a little bit of oil. Season with oregano, salt, and pepper. Blend all of the ingredients and pour the sauce into a pan. Bring it to a boil then turn the heat to low to keep it warm until ready to use.

En Español

Los rellenos son vegetales rellenos, envueltos en huevo batido, fritos, y cocinados en salsa de tomate. Los Salvadoreños hacen rellenos de cualquier vegetal o verdura como ejotes, papas, calabacines, chiles, etc. Son muy ricos, y a menudo son rellenos de queso o carne. La salsita de tomate se acompaña muy bien con arroz. Esta es una receta para dos tipos de rellenos. Decidí hacer rellenos vegetarianos de papa y rellenos de güisquil.

En los Estados el güisquil o chayote se puede encontrar en los mercados latinos o internacionales, aunque algunos supermercados convencionales también los venden. Se le conoce como chayote en México y mirliton en Louisiana. Su sabor es algo así como el calabacín, pero con una textura crujiente. Para prepararlo, primero debe pelarlo porque la cáscara es muy gruesa para comer.

Ingredientes para 8 rellenos:

1 papa grande
1 güisquil o chayote
2 huevos
1 cucharada de harina (harina de quinua para dieta sin gluten)
8 rebanadas de queso mozzarella
Aceite de buena calidad para freír

Comience por cocinar la papa en agua con sal hasta que esté blanda. Deje que se enfríe y pelela utilizando un cuchillo pequeño. Pele el güisquil crudo con un pelador de vegetales. Corte la papa y güisquil en rodajas finas. Para formar los rellenos, coloque 1 rebanada de queso mozzarella entre 2 rebanadas de verdura. Repita el proceso hasta que tenga aproximadamente 4 o más rellenos de cada verdura.

A continuación, separe las claras de huevo y batirlas hasta que queden espumosas, aumentando la velocidad de la batidora gradualmente hasta que la mezcla esté suave y a punto de nieve como merengue. No importa qué tipo de batidora use. Mi madre solía hacer esto con solamente un tenedor.

Añada las yemas de huevo y la harina y bata hasta que la mezcla de huevo esté amarilla y cremosa pero no la mezcle demasiado. Caliente más o menos una 1/3 taza de aceite en una sartén. Sumerja cada relleno en el huevo batido y deslicelos con cuidado en el aceite caliente en la sartén, uno a la vez. Puede que tenga que trabajar en tandas.

Fría los rellenos a fuego medio hasta que se doren, alrededor de 1 o 2 minutos por cada lado. Retire con una espumadera y escurra el exceso de aceite sobre papel toalla. Sumerja los rellenos en salsa de tomate (ver receta a continuación) y cocinelos a fuego medio durante 15 minutos o hasta que el queso se derrita y los vegetales estén blandos.

Salsa tradicional Salvadoreña de tomate para rellenos y otros platos:

4 tomates, cocidos en agua
1 taza de caldo de pollo
1 diente de ajo, machacado (opcional)
1/2 cebolla, picada
1/2 chile (cualquier color), picado
1/2 cucharadita de orégano
Sal y pimienta al gusto

Cocine los tomates en agua y hierva durante un par de minutos. Tire el agua, ponga los tomates sin pelar en la licuadora con el caldo de pollo, y reserve. Saltee las cebollas, el pimiento y el ajo con un poquito de aceite. Sazone con el orégano, la sal y la pimienta. Licue todos los ingredientes y vierta la salsa en la sartén. Hierva la salsa y siga cocinando a fuego lento para que se mantenga caliente hasta que esté listo para su uso.