The Farmers Market & Stuffed Bell Peppers

farmers market I love the farmers market at the Irvine Park. The produce is so beautiful and fresh. The fruits and veggies just pop with color. It’s nature at its best, especially because it’s edible. You also find unusual vendors and all kinds of delicious, gourmet treats, like Welsh meat pies. My daughter Bella loves sampling all the goodies at farmers markets. It’s funny how she tries new things when we go there, but at home she’s not as adventurous. It’s all about having a wide variety of choices for her. She gets to be part of the whole experience. We practice counting the vegetables and placing them in the shopping bag. We name all the items we see and she’s also starting to understand that we have to pay for things. Seasonal organic produce is full of flavor and life. One thing I love about summer and living here in Cali is that we can enjoy fresh produce almost all year round.

Stuffed Bell Peppers

Traditionally, rellenos, or stuffed vegetables, are dipped in egg batter then fried. However, here’s a healthier and quicker alternative. For typical chiles rellenos we use pasilla or similar peppers, but I decided to use these colorful bell peppers instead. I didn’t think the traditional tomato sauce was needed either. They were delicious without any sauce. Our local farmers market bounty was definitely put to good use.

stuffed bell peppers

Ingredients:

4-8 bell peppers (I only needed to make 4 so I saved the rest of the meat filling for lettuce wraps the next day)
1.3 lb ground turkey (1 package)
1 carrot, diced
1/2 onion, chopped
1/2 can garbanzo beans
1/2 can green pigeon peas or gandules (save the rest to make another dish)
1 teaspoon achiote powder
1/2 cup white wine
Salt and pepper to taste
Good quality oil to brown the meat
1 cup shredded mozzarella (use more if needed)

Preheat your oven to 400 F. Roast the bell peppers over a gas flame stove or grill. Place them in a glass bowl and cover with plastic wrap. Meanwhile, heat oil in a pan and add the meat, diced carrot and chopped onion. Season with salt and pepper. Stir and break up the meat. When the meat begins to brown, add the wine, garbanzos, pigeon peas, and achiote. Stir and continue to cook until the wine is absorbed.

Peel the bell peppers by using paper towels to wipe off the skins. It’s not a big deal if some of the skins are left on the peppers. Cut a T-shaped slit on each pepper with a small knife and remove the seeds carefully without tearing the bell peppers apart. Rinse the peppers under cold water and pat them dry with paper towel.

Fill each pepper by spooning some meat filling into all the cavities of the pepper. Top with shredded cheese and place them in an oiled baking dish. Bake them at 400 F for 15 minutes.

 En Español

Me encanta ir al farmers market en el Parque de Irvine. Un farmers market aquí en los Estados se refiere a un mercado al aire libre de agricultores locales. Las verduras son tan hermosas y frescas. Las frutas y vegetales resaltan con color. Es la naturaleza en su mejor momento, sobre todo porque es comestible. También se encuentran vendedores peculiares y todo tipo de deliciosos antojos gourmet, como las empanadas de carne de Gales. Mi hija Bella disfruta mucho probar todas las muestras. Es curioso cómo ella prueba cosas nuevas cuando vamos allí, pero en casa no es tan aventurera. Todo es cuestión de tener una gran variedad de opciones para ella. En el mercado, ella es parte de toda la experiencia. Practicamos contar los vegetales y colocarlos en la bolsa de los comprados. Nombramos todas las cosas que vemos y también ella está empezando a comprender que tenemos que pagar por las cosas.   Los productos orgánicos en su temporada son tan llenos de sabor y vida. Una cosa que me encanta del verano y de vivir aquí en California es disfrutar de todos los productos frescos disponibles durante casi todo el año.

Chiles Rellenos

Tradicionalmente, los rellenos de verduras se sumergen en huevo batido y luego son fritos. Sin embargo, aquí hay una alternativa más saludable y rápida. Para chiles rellenos típicos usamos chiles pasilla (guaque) o algo similar, pero decidí usar estos chiles de color en su lugar. Tampoco creo que la salsa de tomate típica es necesaria para estos chiles rellenos. Son deliciosos en seco. Sin duda hicimos buen uso de las verduras del mercado de nuestros agricultores locales.

stuffed bell peppers

Ingredientes:

4-8 pimientos (yo sólo necesitaba hacer 4 así que guardé el resto del relleno de carne para hacer wraps de lechuga al siguiente día)
1.3 libras de pavo molido (1 paquete)
1 zanahoria, cortada en cubitos
1/2 cebolla, picada
1/2 lata de garbanzos
1/2 lata de gandules (guarde el resto para hacer otra receta)
1 cucharadita de polvo de achiote
1/2 taza de vino blanco
Sal y pimienta al gusto
Aceite de buena calidad para dorar la carne
1 taza de Mozzarella rallado (usar más si es necesario)

Precaliente el horno a 400 F. Ase los chile en una estufa de llama de gas o parrilla. Coloquelos en un recipiente de vidrio y cubra con plástico. Mientras tanto, caliente el aceite en una sartén y agregue la carne, la zanahoria y la cebolla. Sazone con sal y pimienta. Revuelva y deshaga bien la carne. Cuando la carne empiece a dorarse, añada el vino, garbanzos, gandules y achiote. Revuelva y continúe la cocción hasta que se absorba el vino.

Pele los chiles usando papel toalla. No es un gran problema si algunos pedacitos de cáscara son dejados en los chiles. Haga un corte en forma de T en cada chile con un cuchillo pequeño y quite las semillas cuidadosamente sin romper los chiles. Lave los chiles con agua fría y seque ligeramente con papel toalla.

Rellene cada chile con carne usando una cuchara para poder rellenar bien todas las cavidades de los chiles. Termine cubriendo con el queso rallado y coloque los chiles en una fuente de horno engrasada con aceite. Hornee a 400 ° F durante 15 minutos.

Stuffed Poblano Peppers in Cashew and Chipotle Sauce

This year the main ingredient for Iron Chef at my school was apples. It took a lot of sleepless nights to come up with this dish but after many experiments and testing out different recipes, I came up with this interesting dish. My inspiration was chiles en nogada, a traditional Mexican dish from Puebla which has a meat and fruit filling with a cold walnut sauce poured on top. However, I found that the walnut sauce was sort of time consuming to make during a 1 hour cooking contest, and I wanted something more flavorful and warm to compliment the apples in the meat. The Calvados brandy was something I had originally purchased for a French dish but I found it worked wonderfully in this recipe. It accentuated the apple flavors subtly but didn’t take care over the entire dish.

Stuffed Poblano Peppers in Cashew and Chipotle Sauce

Filling:

Vegetable oil, enough to coat the pan
½ onion, diced
2 cloves garlic, crushed
1 lb. ground turkey or beef
½ lb. ground pork
1 bay leaf
1 cinnamon stick
½ teaspoon ground nutmeg
½ teaspoon ground cloves
1 teaspoon crushed oregano
½ teaspoon ground cinnamon
Salt and pepper to taste
1 cup dried apples, roughly chopped
½ cup Calvados apple brandy or white wine

Sauce:

1 tablespoon butter
½ onion, sliced
2 garlic cloves, roughly chopped
1 cup cashews, raw & unsalted
2 tablespoons crème fraîche (Mexican cream also works)
¼ cup heavy cream
1 tsp Chipotle
1 tsp crushed oregano
1 cup chicken stock (add more as needed to thin out the sauce)
¼ cup Calvados apple brandy
Salt and pepper to taste

You will also need:

8 poblano (pasilla) peppers, roasted, peeled, and prepared for stuffing
½ cup golden raisins for garnishing

How to roast peppers.

Prepare the meat:

Heat the oil in a casserole pan over medium-high heat. Add the onion and garlic and sauté until the onions are translucent. Add the pork, ground turkey, bay leaf, cinnamon stick, spices, and salt and pepper. Cook the meat until it begins to brown, about 10 minutes. Next, add the Calvados brandy and dried apples. Mix and scrape the brown bits from the bottom of the pan, allowing the alcohol to cook off at the same time. Remove the pan from the heat, and cover.

Prepare the sauce:

Quickly saute onions and garlic in the butter using sauté pan or sauce pan. Remove from the heat. Next, blend the cashews, crème fraîche, heavy cream, chipotle, oregano, onions, and garlic until smooth. Add chicken stock to thin out the sauce.  The sauce should coat the back of a wooden spoon.  Season with salt and pepper to taste. Pour the sauce into the same pan where you sauteed the onions and garlic. Cook on medium-high heat until the sauce begins to bubble. Add more chicken stock if the sauce thickens up too much. After, pour Calvados brandy over the sauce and flambé. This is easier to do if you have gas burners. Otherwise, mix the brandy into the sauce and allow it to come to a boil to cook off the alcohol. Remove from the heat.

Stuff the roasted peppers:

Cut a slit into each pepper from top to bottom and carefully remove the seeds and membranes with a paring knife. Fill each pepper with the meat mixture. Spoon sauce over the peppers and garnish with golden raisins.

Here are few shots of the exciting cooking contest. Cooking with students and kids brings me great joy. I’m a true believer in home cooking as a must-have-life-skill in today’s hectic world.

En Español

Este año, el ingrediente principal de Iron Chef en mi escuela fue manzanas. Tomó un montón de noches sin dormir para finalmente formular este plato, pero después de muchos experimentos y probando diferentes recetas, se me ocurrió esta idea interesante. Mi inspiración fue chiles en nogada, un plato tradicional Mexicano de Puebla que lleva un relleno de carne y frutas con salsa de nuez fría que se vierte sobre el chile. Sin embargo, encontré que la salsa de nueces tomaba mucho tiempo para hacer, especialmente para un concurso de cocina de 1 hora, y yo quería algo más gustoso y cálido para complementar las manzanas en la carne. El aguardiente Calvados era algo que había comprado originalmente para un plato Francés, pero me pareció que funcionaba maravillosamente en esta receta. Acentúa los sabores de manzana de una manera sutil pero sin quitarle el enfoque a los ingredientes principales.

Chiles Poblanos Rellenos en Salsa de Semillas de Marañón y Chipotle

Relleno:

Aceite vegetal, lo suficiente para cubrir la sartén
½ cebolla, cortada en cubitos
2 dientes de ajo machacados
1 libra carne molida de pavo o carne de res
½ libra carne molida de cerdo
1 hoja de laurel
1 rajita de canela
½ cucharadita de nuez moscada molida
½ cucharadita de clavo molido
1 cucharadita de orégano triturado
½ cucharadita de canela molida
Sal y pimienta al gusto
1 taza de manzanas secas, picadas
½ taza de brandy de manzana Calvados o vino blanco

Salsa:

1 cucharada de mantequilla
½ cebolla, en rodajas
2 dientes de ajo, picado
1 taza de semillas de marañón, crudas y sin sal
2 cucharadas de crème fraîche o crema fresca (se puede usar crema mexicana o salvadoreña)
¼ de taza de crema de leche
1 cucharadita de chipotle
1 cucharadita de orégano triturado
1 taza de caldo de pollo (añadir más si es necesario para diluir la salsa)
¼ de taza de brandy de manzana Calvados
Sal y pimienta al gusto

También necesitará :

8 chiles poblanos (pasilla), asados, pelados y preparados para rellenar
½ taza de pasas amarillas para adornar

Como asar chiles.

Preparar la carne:

Caliente el aceite en una cazuela a fuego medio-alto. Añada la cebolla y el ajo y sofría hasta que la cebolla esté transparente. Agregue la carne de cerdo, carne de pavo molida, hoja de laurel, canela, especias, sal y pimienta. Cocine la carne hasta que comience a dorarse, unos 10 minutos. A continuación, añada el brandy Calvados y manzanas secas. Mezcle y raspe los pedacitos del fondo de la sartén, dejando que el alcohol se evapore. Retire la sartén del fuego y cubra.

Preparar la salsa:

Fría rápidamente las cebollas y el ajo en la mantequilla en una sartén o cacerola. Retire del fuego. Después licúe bien las semillas de marañón, crema fresca, crema de leche, el chipotle, el orégano, la cebolla y el ajo. Añada el caldo de pollo para diluir la salsa. La salsa debe cubrir la parte de atrás de una cuchara de madera. Sazone con sal y pimienta al gusto. Vierta la salsa en la misma sartén donde cocinó las cebollas y el ajo. Cocine la salsa a fuego medio-alto hasta que la salsa comience a burbujear. Añada más caldo de pollo si la salsa se ​​espesa demasiado. A continuación, vierta el brandy sobre la salsa y flamear. Esto es fácil de hacer si usted tiene quemadores de gas. De lo contrario, mezcle el brandy en la salsa y deje que hierva para evaporar el alcohol. Retire del fuego.

Rellenar los chiles asados ​​:

Haga un corte a lo largo de cada chile y retire con cuidado las semillas y las membranas con un cuchillo pequeño. Rellene cada chile con la mezcla de carne. Vierta un poco de salsa sobre cada chile y decore con las pasas amarillas.