rellenos

Rellenos

Rellenos are stuffed vegetables dipped in egg batter, fried, then cooked in a light tomato sauce. Salvadorians make rellenos out of any vegetable like green beans, potatoes, squash, peppers, etc. They are so good, and often stuffed with cheese or meat. The tomatoey sauce pairs perfectly with rice. Here is a recipe for two types of rellenos. I decided to make vegetarian rellenos de papa and rellenos de güisquil.

Güisquil or chayote can be found in Latino or international markets, although some conventional grocery stores may carry them as well. It is known as chayote in Mexico and mirliton in Louisiana. It tastes sort of like squash but with a crispy texture. To prepare it, you must first peel it because the skins are too tough to eat.

Ingredients for 8 rellenos: 

1 large russet potato
1 güisquil or chayote
2 eggs
1 tablespoon flour (use quinoa flour for gluten-free diets)
8 slices mozzarella cheese
Good quality oil for frying

Start off by cooking the potato in salted water until it’s fork tender. Cool and peel off skin using a small paring knife. Peel the raw güisquil with a vegetable peeler. Slice both the potato and güisquil into thin slices. To assemble rellenos, place 1 slice of mozzarella cheese in between 2 slices of the vegetable. Repeat the process until you have approximately 4 or more rellenos of each vegetable.

Next, separate the egg whites and beat until foamy, increasing the mixer speed gradually until the batter is fluffy like meringue. It doesn’t matter what kind of mixer you have. My mom used to do this with just a fork back in the day.

Add the egg yolks and flour and mix until the egg batter is yellow and creamy but do not overmix. Heat about 1/3 cup oil in a pan. Dip each relleno in the egg batter and carefully slide them into the hot oil in the pan, one at a time. You may have to work in batches.

Fry the rellenos over medium heat until golden, about 1 or 2 minutes per side. Remove with a slotted spoon and drain excess oil on paper towel. Immerse the rellenos in a light tomato sauce (see recipe below) and cook on medium heat for 15 minutes or until the cheese is melted and the vegetables are tender.

Traditional Salvadorian Tomato Sauce for Rellenos & Other Dishes:

4 tomatoes, boiled in water
1 cup chicken stock 1 garlic clove, mashed (optional)
1/2 onion, chopped
1/2 bell pepper (any color), chopped
1/2 teaspoon oregano
Salt & pepper to taste

Cook the tomatoes in water and boil for a couple of minutes. Drain the water, place the unpeeled tomatoes in a blender with chicken stock, and set aside. Saute onions, bell pepper, and garlic in a little bit of oil. Season with oregano, salt, and pepper. Blend all of the ingredients and pour the sauce into a pan. Bring it to a boil then turn the heat to low to keep it warm until ready to use.

En Español

Los rellenos son vegetales rellenos, envueltos en huevo batido, fritos, y cocinados en salsa de tomate. Los Salvadoreños hacen rellenos de cualquier vegetal o verdura como ejotes, papas, calabacines, chiles, etc. Son muy ricos, y a menudo son rellenos de queso o carne. La salsita de tomate se acompaña muy bien con arroz. Esta es una receta para dos tipos de rellenos. Decidí hacer rellenos vegetarianos de papa y rellenos de güisquil.

En los Estados el güisquil o chayote se puede encontrar en los mercados latinos o internacionales, aunque algunos supermercados convencionales también los venden. Se le conoce como chayote en México y mirliton en Louisiana. Su sabor es algo así como el calabacín, pero con una textura crujiente. Para prepararlo, primero debe pelarlo porque la cáscara es muy gruesa para comer.

Ingredientes para 8 rellenos:

1 papa grande
1 güisquil o chayote
2 huevos
1 cucharada de harina (harina de quinua para dieta sin gluten)
8 rebanadas de queso mozzarella
Aceite de buena calidad para freír

Comience por cocinar la papa en agua con sal hasta que esté blanda. Deje que se enfríe y pelela utilizando un cuchillo pequeño. Pele el güisquil crudo con un pelador de vegetales. Corte la papa y güisquil en rodajas finas. Para formar los rellenos, coloque 1 rebanada de queso mozzarella entre 2 rebanadas de verdura. Repita el proceso hasta que tenga aproximadamente 4 o más rellenos de cada verdura.

A continuación, separe las claras de huevo y batirlas hasta que queden espumosas, aumentando la velocidad de la batidora gradualmente hasta que la mezcla esté suave y a punto de nieve como merengue. No importa qué tipo de batidora use. Mi madre solía hacer esto con solamente un tenedor.

Añada las yemas de huevo y la harina y bata hasta que la mezcla de huevo esté amarilla y cremosa pero no la mezcle demasiado. Caliente más o menos una 1/3 taza de aceite en una sartén. Sumerja cada relleno en el huevo batido y deslicelos con cuidado en el aceite caliente en la sartén, uno a la vez. Puede que tenga que trabajar en tandas.

Fría los rellenos a fuego medio hasta que se doren, alrededor de 1 o 2 minutos por cada lado. Retire con una espumadera y escurra el exceso de aceite sobre papel toalla. Sumerja los rellenos en salsa de tomate (ver receta a continuación) y cocinelos a fuego medio durante 15 minutos o hasta que el queso se derrita y los vegetales estén blandos.

Salsa tradicional Salvadoreña de tomate para rellenos y otros platos:

4 tomates, cocidos en agua
1 taza de caldo de pollo
1 diente de ajo, machacado (opcional)
1/2 cebolla, picada
1/2 chile (cualquier color), picado
1/2 cucharadita de orégano
Sal y pimienta al gusto

Cocine los tomates en agua y hierva durante un par de minutos. Tire el agua, ponga los tomates sin pelar en la licuadora con el caldo de pollo, y reserve. Saltee las cebollas, el pimiento y el ajo con un poquito de aceite. Sazone con el orégano, la sal y la pimienta. Licue todos los ingredientes y vierta la salsa en la sartén. Hierva la salsa y siga cocinando a fuego lento para que se mantenga caliente hasta que esté listo para su uso.

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3 thoughts on “Rellenos”

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