Summer Tarts

This week I went tart crazy! I had an opportunity to cook for a friend who had surgery recently and who also happens to have a gluten intolerance. I cooked a full meal of stuffed bell peppers and rice, and for dessert I made these fruity tarts. The crust is gluten-free and made with almonds, walnuts, and cashews. It’s nutty, crunchy, and more flavorful than a traditional pastry crust in my humble opinion. The filling is passion fruit pastry cream.

DSC_0865

You are probably familiar with passion fruit which can be found in juices, desserts, teas, and much more. This tropical fruit tastes a little bit like guava, but less intense, and it has a bit of tartness like kiwi. Growing up in El Salvador I became familiar with a few different kinds of granadillas, which is a general name for any fruit that resembles passion fruit. It looks like a maraca and it has pulp and seeds inside. I’ve been looking for fresh passion fruit to photograph and add to this post without much luck. My quest isn’t over yet though. But for now, frozen pulp will have to do. You can find it in Latino grocery stores. If you can’t find it, you can use actual juice that has passion fruit in it.

DSC_0860

I meant to make mango tarts to compliment the tropical flavor of the passion fruit, but my mangoes were not ripe enough, so I had to improvise and use other fruit I had in the fridge. As a cook you have to improvise all the time and make things work with what you have available. It’s impromptu experimentation that leads to new discoveries. My inspiration for part of the recipe was Pati Jinich’s Mango Tart, especially the apricot and wine glaze.

Passion Fruit Tart

Nut Crust:

1 ½ cups mix of nuts like walnuts, cashews, pistachios, or pecans (peanuts are fine if you’re not allergic)   
1 cup almond flour (or grind your own almonds)
¼ cup maple syrup or honey (sugar is fine, too)
1 egg
¼ cup cold butter, cubed (½ stick of butter)

Passionfruit Pastry Cream:

½ cup milk (I had 2% in the fridge)
¾  cup heavy cream
1 teaspoon vanilla extract
3-5 egg yolks (I used the leftover yolks from this Swiss Meringue Recipe)
¼ cup sugar
2 tablespoons cornstarch
½ cup thawed passionfruit pulp or juice

Fruit:

Any fruit you have available such as strawberries, mango, canned mandarin oranges, berries, kiwi, etc.

Glaze:

½ cup apricot jam
½ cup white wine or orange liqueur (you can use sub orange juice)

Make the crust: Preheat the oven to 350F. Grind the nuts in a food processor. Next, add the rest of the crust ingredients and pulse until the mix gets crumbly. You do not want a ball of dough.

Use mini tart pans with removable rings. This mix makes 8 4 inch tarts or 1 large 10 inch tart.

Press some of the nut mix into the bottom and up the sides of each tart pan. Bake the crusts on a large cookie sheet for about 15-17 minutes or until slightly golden. Allow to cool completely in the pans.

You can work on the next two steps while the crusts are baking and cooling:

Glaze: In a small saucepan, combine the apricot jam and wine. Mix to fully dissolve and simmer on low-medium heat until it reduces and becomes syrupy. This will take about 10 minutes. Cool and set aside. It thickens up a bit more when it cools.

Passionfruit Pastry Cream: In a bowl, whisk together sugar and cornstarch. Measure the milk and cream in a measuring cup and add the egg yolks. Whisk to combine the egg yolks and milk. Add the milk and egg mixture to the the sugar and cornstarch and whisk to combine. This is the easy method. No need to heat the milk first to temper the eggs.

Pour the cream mixture into a saucepan and set over medium heat and mix consistently with a wooden spoon until it thickens.  Add the passionfruit pulp at the end and stir the cream a little more to incorporate into the cream. Cool and place in the fridge until ready to use.

To assemble your tarts, begin by filling the crusts with a couple of tablespoons of cream. Arrange the fruit on top however you wish. Have fun with the process. If making 1 large tart you may want to arrange sliced fruit in a circle starting from the edges and working your way towards the center.

Brush the fruit with the glaze. Refrigerate the tarts overnight to set. Gently remove cooled tarts from the tart rings before serving.

Light & Easy Peach Tart (Gluten Free)

DSC_0904

You Need:

Nut Crust 
Filling: About 2 cups of peach yogurt or greek yogurt mixed with a little honey (for 8 mini tarts)
Sliced peaches or plums
Glaze: ¼  cup honey & ¼ cup orange juice (no need to cook or reduce)

Follow the steps above to make the crusts for 8 tarts. Allow the baked crusts to cool to room temperature.

Fill each tart with yogurt and top with peaches and/or plums. Brush with honey/orange juice glaze. Sprinkle with some crushed nuts and refrigerate for about 30 minutes before serving.

DSC_0926

Plátanos: Plantains

Plantains, bananas, and banana leaves are deeply ingrained in Latin American cuisine. Plantains are more dense than bananas and mostly used in cooking whereas bananas are eaten as fruit. Bananas and plantains have an interesting origin and are perhaps one of those fusion ingredients brought by the explorers to the new world from Asia in the Columbian Exchange. Some sources say they come from Africa, India, or Southeast Asia. In Central America and in the Caribbean bananas are called guineos which is actually a clue to their possible origin, not Guinea in Africa where they were brought perhaps in the 13th century by Muslim traders, but a more likely origin is the island of Papua New Guinea as well as the Philippines.

DSC_9925

Most likely due to their versatility, starchy texture, and high nutritional value, bananas and plantains quickly became staples all over Central America and the Caribbean where the climate is tropical and ideal to grow all sorts of banana varieties.  It was used both for the fruit and for intercropping. It became a cheap source of food for the slave population of the Caribbean, hence evolving into the numerous ways in which bananas and plantains are used in Caribbean cuisine today.  Banana leaves are used to wrap tamales and in other recipes it is steamed like in pollo en achiote. The leaves are not actually eaten but they add a subtle flavor to foods that is very unique to Mesoamerican, South American, and Caribbean cuisine. Who came up with the idea of wrapping tamales in banana leaves? I’m not sure. However, in tropical climates bananas leaves are plentiful whereas corn husks may not be as widely available.  Wrapping tamales in any kind of edible leaf is a tradition dating back to pre-Columbian times. Cooking is all about creativity, being resourceful, and using whatever is available in your environment. That’s something that we take for granted given the wide variety of goods from around the world found today in supermarkets.

DSC_9922

The manzano plantain that you see above here is what used to grow in my childhood home in El Salvador. We planted only a couple of trees at first, but they didn’t take long to quickly multiply so we always had an abundant supply of this type of plantain that we know as guineo majoncho. One of my favorite afternoon snacks was fried majonchos and also plantains cooked in simple syrup and cinnamon. It’s what you do as a kid in El Salvador. Any fruit or vegetable becomes a snack and you learn to cook early on in life. You became resourceful and snacks didn’t need to be store bought.

On our trip to France a few years back we had the wonderful opportunity to sample West African dishes for the first time at the home of our friends from Benin. Fried plantains were served with chicken and rice. It was an African dish, yet it tasted and looked very familiar to me.  It was almost identical to what you would find in a Cuban restaurant. That’s when I first began to wonder about the origins of plantains and how they became infused in Latin American cooking. I find those kind of things very fascinating.

Plátanos en gloria: Plantains cooked in syrup

Very easy.

Ingredients:

  • Ripe plantains, peeled and sliced
  • Two cups of water or more depending on how many plantains you’re making
  • 1 cup of sugar or 1/2 cup of agave syrup
  • 1 cinnamon stick

Add all the ingredients to a small saucepan or pot. Bring to a boil and then simmer for about 30 minutes or until the liquid has reduced to a syrupy consistency and the plantains are slightly browned.

Serve with sour cream or yogurt. It makes a great topping for pancakes or French toast.

DSC_9962

Plátanos rellenos con picadillo: Stuffed Plantains

Ingredients:

  • Ripe plantains
  • 1/3 lb ground pork for two plantains
  • Finely chopped bell pepper, tomato, and onion
  • Capers
  • Olive oil
  • Salt and Pepper
  • Any kind of cheese that melts

Preheat the oven to 400°F. Cut a slit lengthwise through the plantain being careful not to cut all the way through. Remove the skin. Place them in a baking dish and drizzle with olive oil. Roast uncovered for about 20 minutes.

In the meantime, prepare the meat filling or picadillo. Add olive oil to a pan and brown the ground pork. Season with salt and pepper, then add the bell pepper, tomato, onion, and about a tablespoon of capers. Continue browning until the meat is cooked through and flavorful from the added ingredients.

Stuff the plantains with meat filling and sprinkle some cheese on top. Put them back in the oven for a couple of minutes to melt the cheese and they’ll be ready to serve!

Sweet Plantain Empanadas

DSC_0024

We have two versions in El Salvador, either with a custard filling or refried beans. As a kid I preferred the custard filling or leche poleada. It’s a yummy dessert.

Ingredients for 8 empanadas:

  • 4 ripe (but not too ripe) plantains
  • 3 tablespoons coconut flour or plain flour (optional)
  • 1/2 teaspoon ground cinnamon
  • Coconut oil or canola oil for frying

Leche Poleada (Milk Custard):

  • 1/2 cup cornstarch
  • 2 cups half & half or whole milk
  • 1/2 cup sugar
  • 1/2 teaspoon ground cinnamon
  • 1 teaspoon vanilla extract

Cook the plantains:

Cut the tips off the plantains and then cut in half, cover with water in a pot, and add a cinnamon stick. Cook them over medium heat for about 15 min. or until you seem them plump up a bit. Peel and mash the plantains with a fork or masher and add a tablespoon of coconut flour, one at a time until it becomes the mixture becomes a soft dough. Coconut flour is not a traditional ingredient in Salvadorian empanadas, but after experimenting I find that the dough is easier to manage without tasty too doughy and I love the flavor of coconut. Make sure to oil your hands to prevent the dough from sticking.

Filling:

*Next, let’s prepare the filling. We call it leche poleada and it can be prepared to the desired thickness or consistency depending on what it’s being used for. In this case, it needs to be a very stiff custard so that it doesn’t ooze out of the empanadas. You can also use refried beans in this recipe, which need to be cooked down to about the same consistency as the plantain dough.

Combine all the custard ingredients in a blender. Pour the mixture in a saucepan and heat slowly on medium heat. Stir constantly  for about 5 minutes with a wooden or plastic spoon until it thickens up almost to a doughy consistency. Remove from the heat.

Assembling and frying:

Next, make a ball of plantain dough with wet or oiled hands and flatten it like a tortilla. Place about a tablespoon of the custard in the middle and close up the empanadas between both hands making sure to seal all the sides. Repeat the process.

In a deep skillet, add enough oil to fry the empanadas.  Fry the empanadas on medium heat until they brown on all sides. Drain excess oil on paper towels. Serve warm and rolled over sugar and cinnamon.

*Coconut oil is not traditionally used in this recipe but I think it adds a delicious aroma and layer of flavor that complements the plantains really well. Plus, coconut oil is very heat resistant and better for you.

En Español

Los guineos, plátanos y hojas de huerta están profundamente arraigados en la cocina latinoamericana. Los plátanos son más densos que los guineos o bananos y se utilizan principalmente para cocinar, mientras que los bananos se comen como fruta.Los bananos y plátanos tienen un origen interesante y son quizás uno de esos ingredientes traídos por los exploradores al nuevo mundo desde Asia  a través del intercambio colombino. Algunas fuentes dicen que vienen de África, de la India o del sudeste asiático. En América Central y en el Caribe los bananos se llaman guineos, lo cual es una pista de su posible origen, no Guinea en África, donde fueron llevados tal vez en el siglo XIII por comerciantes musulmanes; pero un origen más probable es la isla de Papua Nueva Guinea y las Filipinas.

DSC_9944

 

 

Probablemente debido a su versatilidad, textura densa y alto valor nutricional los plátanos rápidamente se convirtieron en alimentos básicos en toda Centroamérica y el Caribe, donde el clima es tropical e ideal para cultivar todo tipo de variedades de banano. Se utilizaba como fruta pero también para el cultivo intercalado. Se convirtió en una fuente barata de nutrición para la población esclava del Caribe, por lo tanto, esto evolucionó en las numerosas formas en que los guineos y plátanos se utilizan en la cocina caribeña hasta hoy. Las hojas del plátano se utilizan para envolver tamales y en otras recetas se cuece al vapor así como en pollo en achiote. Las hojas no se comen, pero añaden un sabor sutil a las comidas lo cual es muy típico en la cocina mesoamericana, sudamericana y caribeña. ¿Quién tuvo la idea de envolver tamales en hojas de plátano? No estoy segura. Sin embargo, en los climas tropicales las hojas de plátanos son abundantes, mientras que la tusa de maíz no siempre está ampliamente disponible. Envolver tamales en cualquier tipo de hoja comestible es una tradición que se remonta a la época precolombina. El cocinar se trata de ser ingenioso y utilizar lo que está disponible a su alrededor. Eso es algo que damos por sentado dada la gran variedad de productos de todo el mundo que se encuentran hoy en los supermercados.

DSC_9924

El plátano manzano que usted ve aquí es lo que solía crecer en mi hogar de infancia en El Salvador. Primero plantamos sólo un par de huertas, pero no tardaron en multiplicarse rápidamente, por lo que siempre tuvimos una abundante cosecha de este tipo de plátano que conocemos como el guineo majoncho. Una de mis meriendas favoritas de la tarde era majonchos fritos o plátanos en gloria. Es lo que haces cuando eres niño creciendo en El Salvador. Cualquier fruta o verdura se convierte en una merienda y aprendes a cocinar desde bien pequeño. En El Salvador aprendemos a rebuscarnos y no todo necesita ser comprado en la tienda.

En nuestro viaje a Francia hace unos años tuvimos la maravillosa oportunidad de probar platilllos de África Occidental por primera vez en la casa de nuestros amigos de Benin. Nos sirvieron plátanos fritos con pollo y arroz. Era un plato africano, pero sabía y me parecía muy familiar. Era casi idéntico a lo que se puede encontrar en un restaurante cubano. Esa fue la primera vez que comencé a preguntarme sobre los orígenes de los plátanos y cómo se infundieron en la cocina latinoamericana. Este tipo de cosas me fascinan a mí.

Plátanos en gloria: Plátanos cocidos en almíbar

Muy fácil.

Ingredientes:

  • Plátanos maduros, pelados y rebanados
  • Dos tazas de agua o más dependiendo de la cantidad de plátanos que esté haciendo
  • 1 taza de azúcar o 1/2 taza de jarabe de agave
  • 1 palito de canela

Agregue todos los ingredientes a una cacerola o una olla pequeña. Hierva y luego cocine a fuego lento durante unos 30 minutos o hasta que el líquido se haya reducido a un almibar y los plátanos cambien a un color acaramelado.

Servir con crema o yogur. Son muy ricos con para panqueques o torrejas.

DSC_9969

Plátanos rellenos

Ingredientes:

  • Plátanos maduros
  • 1/3 libra de carne de cerdo molida para dos plátanos
  • Chile verde, tomate, y cebolla finamente picados
  • Alcaparras
  • Aceite de oliva
  • Sal y pimienta
  • Cualquier tipo de queso que se derrite

Precaliente el horno a 400 ° F. Se hace una rajadura a lo largo de cada plátano teniendo cuidado de no cortar a través de todo el plátano. Retire la cascara. Coloquelos en un recipiente para hornear y rocíe con aceite de oliva. Hornearlos sin tapar durante unos 20 minutos.

Mientras tanto, prepare el relleno o picadillo. Añada un poco de aceite de oliva a una sartén y dore la carne de cerdo molida. Sazone con sal y pimienta, luego agregue el chile, tomate, cebolla y una cucharada de alcaparras. Continúe dorando hasta que la carne esté cocinada y sabrosa con ingredientes añadidos.

Rellene los plátanos con la mezcla de carne y ponga un poco de queso encima. Póngalos de nuevo en el horno durante un par de minutos para derretir el queso y estarán listos para servir!

DSC_9952

Empanadas de plátano

Tenemos dos versiones en El Salvador, ya sea con un relleno de leche poleada o frijoles fritos. De niña prefería las de leche poleada. Es un delicioso postre.

Ingredientes para 8 empanadas:

4 plátanos maduros (pero no demasiado maduros)
3 cucharadas de harina de coco o harina sencilla (opcional)
1/2 cucharadita de canela molida
Aceite de coco o aceite de canola para freír*

Leche Poleada (también conocido como manjar blanco):

1/2 taza de maicena
2 tazas de leche entera
1/2 taza de azúcar
1/2 cucharadita de canela molida
1 cucharadita de extracto de vainilla

Hervir los plátanos:

Corte las puntas de los plátanos y después partalos por mitad, cubra con agua en una olla y añada un palito de canela. Cocine a fuego medio durante unos 15 min. o hasta que esten cocidos. Pele y aplaste los plátanos con un tenedor o triturador y agregue una cucharada de harina de coco, una a la vez hasta que la mezcla se convierta en una masa suave. La harina de coco no es un ingrediente tradicional en las empanadas salvadoreñas, pero después de experimentar me parece que la masa es más fácil de manejar y además pues me encanta el sabor a coco. Asegúrese de untarse aceite en sus manos para evitar que la masa se le pegue.

Relleno:

* A continuación, preparamos el relleno. Le llamamos leche poleada y se puede preparar de acuerdo al espesor deseado o la consistencia dependiendo para qué lo va a utilizar. En este caso, tiene que ser una crema muy espesa y durita para que no se le salga a las empanadas. También puede utilizar frijoles fritos en esta receta los cuales necesitan estar bien cocidos y fritos hasta llegar a  la misma consistencia de la masa de plátano. A estos les conocemos como frijoles colochos en El Salvador.

Combine todos los ingredientes de la leche poleada en una licuadora. Vierta la mezcla en una ollita y caliente lentamente a fuego medio-bajo. Revuelva constantemente durante unos 5 minutos con una cuchara de madera o plástico hasta que se espese a casi una consistencia pastosa. Retirar del fuego.

Para preparar las empanadas:

A continuación, hacer una bola de una masa de plátano con las manos untadas de aceite y aplane con las dos palmas como una tortilla. Coloque alrededor de una cucharada de la leche poleada en el medio y cierre las empanadas entre las dos manos sellando bien todos los lados. Repita este proceso para hacer el resto de las empanadas.

En una sartén profunda, agregue suficiente aceite para freír las empanadas. Fría las empanadas a fuego medio hasta que se doren por todos lados. Pongalas sobre toallas de papel para absorban el aceite. Sirva las empanadas calientitas y espolvoreadas con azúcar y canela.

 

* El aceite de coco no se utiliza tradicionalmente en esta receta, pero creo que añade un delicioso aroma y sabor que complementa los plátanos muy bien. Además, el aceite de coco es muy resistente al calor y mejor para la salud.

DSC_0040

References:
Admin, and Pete Diaz Says. “News.” The Austin Times. N.p., 01 Jan. 1970. Web. 18 Mar.  2017. <http://www.theaustintimes.com/2010/01/the-history-behind-tamales/&gt;.
“Early History of the Banana.” Early History of the Banana. N.p., n.d. Web. 18 Mar. 2017. <http://cwh.ucsc.edu/bananas/Site/Early%20History%20of%20the%20Banana.html&gt;.

 

Zarzuela Catalana & María Luisa Cake

5-DSC_7622

May is the month of birthdays in my family, including my own. Her birthday is on May 1st and this year is the year of multiple events for us: graduation parties, baby showers, etc. So, we decided that for all the May birthdays we would keep it simple, at least for us adults. Well, simple doesn’t mean you cannot make it special. My mom loves seafood. We grew up eating a lot of exotic dishes and plenty of seafood. What better way to celebrate my mom’s birthday than to cook up something with the flavor of the seas.  Sorry land lovers, this post is only for true seafood lovers.

It’s not a Salvadorian recipe, however, we love dishes with a Mediterranean influence and that’s how Latin American food is like, a perfect blend of new and old worlds.It may seem like a complicated dish, but don’t feel intimidated by the process. Seafood cooks really fast and this is definitely something you want to enjoy immediately. Most of the work and time involved is the prep and shopping for ingredients, so it’s certainly a dish for a special and relaxed occasion with friends and family. It’s not a weeknight dinner.

Zarzuela Catalana

For about 6 servings

  • 1 lb. raw shrimp, cleaned, tails intact
  • ½ lb. or 8 oz. firm white fish fillets like cod or mahi mahi, cut into 1-2 inch pieces
  • ½ lb. or 8 oz. mixed seafood like calamari, scallops, etc.
  • 24 or more mussels, cleaned
  • 6-7 cups fish stock (see cooking steps below)
  • 1/3 cup olive oil
  • 1 onion, chopped
  • 1 carrot, chopped
  • 3 celery sticks, chopped
  • 2 bay leaves
  • 2 sprigs of fresh thyme
  • 5 cloves garlic, mashed
  • 1 teaspoon paprika
  • pinch of saffron threads
  • 1 cup white wine
  • 1 tube tomato paste (you may not need all of it)
  • chopped fresh parsley
  • salt and pepper to taste
  • 2 slices day old bread, cubed
  • 5 blanched almonds

Additional ingredients to make a base or fish stock:

½ lb. fish trimmings (such as heads, bones, tails, etc.)

Begin by making a base or fish stock for the stew. Visit your local fish market or grocery store and ask for ½ to 1 lb of fish bones. This is more or less the quantity you need to make about 6 cups of stock. If you end up making more than you need, you can freeze the leftovers for up a to a month.

In a large pot, drizzle olive oil and dump all the fish bones along with onions (reserve some chopped onions for later), celery, carrots, thyme, garlic, and bay leaves. Season with salt and pepper. Squeeze in about half of the tomato paste into the mixture and cook on medium high heat until the onions are caramelized and the tomato paste begins to brown and stick to the pot. Add the wine and deglaze using a plastic or wooden spoon. Pour in about 1.5 liter or 6 cups of water. Give it a stir, and simmer with a lid on for about 20 minutes. Allow it to cool a bit before straining.

The last step to having a great fish base for this dish is to strain the fish bone stock through a fine mesh sieve. This is an important step as you don’t want your family or guests to choke with a fish bone. It can be extremely dangerous, however, you’ll end up with a really rich and smooth fish stock for your fish stew. Store in an airtight container until ready to use.

Now on to the zarzuela…

In a Dutch oven pot or something similar, drizzle some olive oil and add the bread and almonds, stirring until golden. Add crushed garlic during the last minute. Process these ingredients with a handful of fresh parsley and a little fish stock to make a smooth paste. This is known as a picada, which serves as a thickening agent and also adds great taste to your zarzuela. Set aside when done.

Drizzle more olive oil into your pot and brown the fish, shrimp, and mixed seafood in batches, seasoning with salt and pepper each time. It’s important not to overcrowd the pan because that causes any meat or seafood to give off too much liquid and it won’t brown the way you want. Hear the sizzle and get that nice golden color on each piece of seafood. Set aside on a large plate or dish.

Next, add the rest of the onion, garlic, and paprika to the pot. Cook until the onions are tender and translucent. Add the saffron, remaining ½ cup of wine, and tomato paste. Allow the wine to reduce a bit and add about 6 cups of fish stock. Heat and simmer, for about 10-15 minutes to allow the stock to reduce a bit and the flavors to concentrate.

Add the mussels to the stock and simmer, covered, for about 2-3 minutes. Discard any mussels that do not open. Add all the seafood and the picada paste, stirring gently until the sauce has thickened and the seafood has cooked. This only takes about 2-3 more minutes. Season, to taste.

Serve in shallow bowls and garnish with finely chopped parsley and pair up with some crusty baguette slices to soak up all the sauce. Enjoy!

6-DSC_7624

The Birthday Cake

Bella and I had gone on a field trip to Tanaka Farms a couple of days before my mom’s special meal and we picked some beautiful, plump organic strawberries. How perfect for my mom’s birthday since she loves fresh strawberries in cake. I used a recipe for María Luisa cake from My Colombian Recipes blog. The only change I made was I added orange liqueur and orange zest instead of lemon zest. In El Salvador this spongy cake is traditionally made in pastry shops, with a white frosting and red sugar and sort of a pastry cream filling. I wanted something lighter so I just used whipped cream with fresh strawberries and sprinkled the top with confectioner’s sugar. It turned out so delish and it wasn’t overwhelmingly sweet. It’s the Latin American version of a Victoria sponge cake. At the end of the day, my mom had a great time and her little granddaughters did as well. We love parties and get togethers, especially when making fun dishes and desserts is involved. Even Mr. Dinosaur gets in on the action. 

Bella y yo habíamos ido en una excursión a la Granja Tanaka un par de días antes de la comida especial de mi mamá y pudimos recoger unas ricas fresas orgánicas. Muy ideal para el cumpleaños de mi mami ya que a ella le gusta mucho el pastel con fresas. Utilicé una receta de Torta María Luisa del blog Recetas de Colombia. El único cambio que hice fue que añadí licor de naranja y la ralladura de una naranja en vez de ralladura de limón. En El Salvador esta torta esponjosa se hace tradicionalmente en pastelerías, con un turrón blanco y azúcar roja y un tipo de relleno de crema pastelera o leche poleada. Yo quería algo más ligero por lo que utilicé crema batida con fresas frescas y lo espolvoreé con azúcar glas. Resultó tan delicioso este pastel y no fue extremadamente dulce. Es la versión latinoamericana de una la torta inglesa Victoria. Al final del día, mi mami pasó un buen momento y sus pequeñas nietas también. Nos encantan las fiestas y reuniones, especialmente cuando se trata de preparar platos y postres. Es muy divertido. Miren, hasta el Mr. Dinosaurio es parte del festejo.

En Español

Mayo es el mes de los cumpleaños en mi familia, incluyendo el mío. El cumpleaños de mi mamá es el 1 de mayo y este año es el año de múltiples eventos: Día de la Madres, fiestas de graduación, baby shower, etc. Por lo tanto, decidimos que, para todos los cumpleaños de mayo tendríamos algo sencillo, al menos para nosotros los adultos. Bueno, sencillo no quiero decir que no se puede hacer algo especial. Mi mamá adora los mariscos. Crecimos comiendo una gran cantidad de platos exóticos y un montón de mariscos. ¿Qué mejor manera de celebrar el cumpleaños de mi mamá que cocinando algo gustoso y con el sabor del mar. Y para ustedes amantes de la tierra, lo sentimos, este post es sólo para los verdaderos amantes de los mariscos.

Esta no es una receta de El Salvador, sin embargo, nos encantan los platos de influencia mediterránea y así es como la comida latinoamericana es, una mezcla perfecta de mundos nuevos y viejos. Puede parecer como un plato complicado, pero no se sientan intimidados por el proceso. Los mariscos se cocinan muy rápido y este plato es definitivamente algo que se debe disfrutar al instante. Lo que implica la mayor parte del trabajo es la preparación y la compra de los ingredientes, por lo que es sin duda un plato para una ocasión especial y relajada con amigos y familiares. No es una cena de entre semana.

Zarzuela Catalana

Rinde aproximadamente 6 porciones

  • 1 libra de camarones crudos, limpios, con las colas
  • ½ lb u 8 oz filetes de pescado firme blanco como el bacalao o dorado, cortados en trozos de 1-2 pulgadas
  • ½ libras u 8 oz de mariscos mixtos como calamares, vieiras, etc.
  • 24 o más, mejillones limpios o almejas
  • 6-7 tazas de caldo de pescado (ver receta abajo)
  • 1/3 taza de aceite de oliva
  • 1 cebolla picada
  • 1 zanahoria, picada
  • 3 ramas de apio, picadas
  • 2 hojas de laurel
  • 2 ramitas de tomillo fresco
  • 5 dientes de ajo, machacados
  • 1 cucharadita de paprika
  • 1 pizca de hebras de azafrán
  • 1 taza de vino blanco
  • 1 tubo de pasta de tomate (puede que no necesite todo)
  • perejil fresco
  • sal y pimienta al gusto
  • 2 rebanadas de pan viejo, en cubos
  • 5 almendras blanqueadas

Los ingredientes adicionales son para hacer una base o caldo de pescado:

½ lb de espinas y partes de pescado (como cabezas, colas, etc.)

Comience haciendo una base o caldo de pescado para el guiso. Visite su tienda de comestibles o puesto de mariscos local y pedir ½ a 1 libra de huesos de espinas. Esto es más o menos la cantidad que necesita para hacer unas 6 tazas de caldo. Si se termina haciendo más de lo necesario, se puede congelar lo que sobre hasta por un mes.

En una olla grande, rocíe aceite de oliva y eche todos los huesos de pescado junto con la cebolla (reservar un poco de cebolla picada para más tarde) hojas, apio, zanahorias, tomillo, ajo, y hojas de laurel. Condimentar con sal y pimienta. Añada alrededor de la mitad de la pasta de tomate en la olla y cocer a fuego medio hasta que la cebolla esté caramelizada y la pasta de tomate empiece a dorarse y se comience a pegar en la olla. Añadir el vino y raspe la olla usando una cuchara de plástico o de madera. Es una manera de añadir sabor con todo lo que se pega en la olla, siempre y cuando no permita que los ingredientes se quemen.

Verter aproximadamente 1.5 litro o 6 tazas de agua. Revuelva, tape, y cocine a fuego lento durante unos 20 minutos. Deje que el caldo se enfríe un poco antes de colar.

El último paso para tener una buena base de pescado para este plato es colar el caldo de pescado a través de un colador de malla fina. Este es un paso importante, ya que no quiere que su familia o invitados se atoren con una espina de pescado. El resultado después de colar será un suave y rico caldo de pescado para su zarzuela catalana. Reserve en un recipiente hermético hasta que esté listo para su uso.

Para hacer la zarzuela…

A continuación, en una olla horno holandés o algo similar, rocíe un poco de aceite de oliva y añada el pan y las almendras, revolviendo hasta que esté todo dorado. Añadir el ajo picado en el último minuto. Procesar estos ingredientes con un puñado de perejil fresco y un poco de caldo de pescado hasta formar una pasta suave. Esto se conoce como picada en lo que es la cocina catalana y sirve como un espesante en salsas y también da un buen sabor. Esto se le mezcla a la zarzuela al final.

Rocíe más aceite de oliva en la olla y dore el pescado, camarones y mariscos mixtos, un poco a la vez. Si se llena la cazuela demasiado, todo despedirá mucho jugo y no se dorará bien. Sazonar con sal y pimienta. Retirar y reservar en un plato grande.

A continuación, añadir el resto de la cebolla, el ajo, y paprika a la olla. Cocine hasta que la cebolla esté tierna y transparente. Añadir el azafrán, ½ taza restante de vino, y la pasta de tomate. Deje que el vino hierva un poco y añadir alrededor de 6 tazas de caldo de pescado. Cocine a fuego lento, durante unos 10-15 minutos para reducir la salsa un poco y permitir que los sabores se concentren.

Agregar los mejillones a la salsa y cocer a fuego lento, tapado, durante unos 2-3 minutos. Deseche los mejillones que no se abran. Añadir todo el marisco y la picada, revolviendo suavemente hasta que la salsa haya espesado y los mariscos estén cocinados. Esto sólo tarda unos 2-3 minutos más. Sazone al gusto.

Servir en platos poco hondos y decore con perejil finamente picado, acompañados con algunas rebanadas de pan crujiente para absorber toda la salsa. ¡Qué disfrute!

 

Torrejas de Semana Santa

25479593883_fcdb07d0bd_b

Spring is here and one thing I look forward to is our rose garden. My daughter was so excited to set the table for Easter and the roses looked gorgeous. She’s such a little party planner. 

Our roses have survived many droughts, but this year we saw some hints of El Niño and a little bit of water goes a long way here. These roses have adapted to very little water, but even during dry spells, they never cease to amaze me. We moved into our home about 5 years ago. The previous owners had lived here since the house was built in the 60s and some of the rose bushes are quite old. They smell like roses should, exquisitely. I have to say I’m no expert on roses. All the upkeep we do is just snipping off the old roses and watering them every now and then. Our landscaper likes to chainsaw the bushes sometimes. Perhaps they remind him of someone. I wonder. They are quite sturdy and thorny.

25475981593_fa1d66e734_b25965535702_dbd9691335_b

I love this quote by Shannon L. Alder: “Some of the most beautiful things worth having in your life come wrapped in a crown of thorns.”  

 

Something else I look forward to around Easter are torrejas. Each country has distinct Easter traditions, and along with every holiday and celebration, there are traditional dishes and desserts. In El Salvador everyone looks forward to Semana Santa. Going to the beach and enjoying a week off from school is what I looked forward to. Visiting my grandma in Coatepeque was always fun and interesting with all the religious processions and the sawdust and salt carpets that covered the streets of that picturesque town. It was so colorful and probably one of the most important times of the year besides Christmas. Traditional dishes include fish and rice, the notorious foods of la Cuaresma or Lent. But what really made me excited was eating my mom’s torrejas, sort of what we know here in the U.S. as French toast. Many countries have their own versions and they are usually served as dessert during Easter. I’m not sure how French toast ended up becoming breakfast here, but I love making them and I don’t mind eating them first thing in the morning. As a kid you have those memories that warm your soul and things you look forward to on special occasions, especially those delectable desserts and recipes that only come once a year.

Torrejas are European in origin with versions found in France and Spain probably dating back to the Middle Ages.  You can use just about any type of day old bread, however, for torrejas an eggy bread works best. I love brioche or challah bread for this recipe. In El Salvador they use a similar bread called torta de yema, or yolk bread. There are countless variations of this dessert all over Latin America and this is not supposed to be a delicate, dainty dessert. You can really have fun with it and try adding flavored liqueurs, jams, syrups, and fillings. It pairs perfectly with a good cup of coffee or some strong tea.

Salvadorian torrejas are usually served in a bath of simple syrup with cinnamon. However, I decided to make the syrup bath optional. When I was a kid I loved to indulge in all that syrupy goodness, but as I grew older my sweet tooth is not as strong, to my advantage. So I decided to serve these just sprinkled with some confectioner’s sugar and powdered cinnamon with agave on the side. It’s a much lighter version, but I prefer it this way now. Of course, you can serve them and eat them as you wish. I also added a little orange liqueur and orange zest, which is my own personal touch. I find that orange liqueur adds a subtle citrusy and fresh undertone to desserts and cakes.

Ingredients:

1 cup milk

4 large eggs

1 teaspoon sugar (optional)

½ teaspoon vanilla or orange liqueur

Pinch of salt

1 loaf brioche or challah bread (or other eggy bread), 1 inch slices

Zest of 1 orange, finely grated

Oil of your choice and butter

Confectioner’s sugar and ground cinnamon for sprinkling

Optional: Maple syrup or cinnamon simple syrup for serving

  1. Warm the milk and orange zest in a saucepan. Allow the milk to cool at room temperature or overnight in the refrigerator.
  2. Beat the milk, eggs, orange liqueur, and pinch of salt in a shallow dish big enough to dip the bread slices in a single layer.
  3. Dip the bread slices in the egg mixture and flip to coat both sides. Allow the bread to soak up the milk for a few minutes.
  4. In the meantime, melt about a tablespoon of butter in a skillet over medium heat. Drizzle some oil as well.
  5. Fry bread slices until golden brown on both sides.
  6. Serving option 1:  Sprinkle with confectioner’s sugar and cinnamon. Drizzle with maple syrup if desired.
  7. Serving option 2: Dip all the slices in cinnamon simple syrup. This last option is very traditional in El Salvador.

Cinnamon Simple Syrup:

2 cups water

1 cup brown sugar (substitute regular sugar if you don’t have brown sugar in your pantry)

1 cinnamon stick

Combine all the ingredients in a saucepan and bring to a boil. Simmer on low heat until it thickens a bit. You do not need to remove the cinnamon stick.

En Español

La primavera está aquí y algo de lo cual me alegro es ver el jardín de rosas florecer. Nuestras rosas han sobrevivido muchas sequías, pero este año nos visitó El Niño con un poquito de lluvia. Estas rosas se han adaptado a muy poca agua, pero incluso aun durante los períodos de sequía, nunca dejan de sorprenderme. Nos vinimos a vivir en nuestra casa hace aproximadamente 5 años. Los dueños anteriores habían vivido aquí desde que la casa fue construida en los años 60 y algunos de los rosales son bastante viejos. Huelen cómo se debe que las rosas huelan, exquisitamente. Tengo que decir que no soy una experta en las rosas. Todo el mantenimiento que les damos es simplemente cortar las rosas marchitas y regarlas de vez en cuando. A nuestro jardinero le gusta motosierrar los arbustos a veces. Tal vez  le recuerdan a alguien. Me pregunto. Son bastante resistentes y espinosos esos arbustos.

Me encanta esta cita por Shannon L. Alder: “Algunas de las cosas más hermosas que valen la pena tener en la vida vienen envueltas en una corona de espinas.”

Otra cosa que yo espero con anticipación alrededor de la Semana Santa son las torrejas. Cada país tiene diferentes tradiciones de Semana Santa, y junto con cada día festivo y celebración, hay platos típicos y postres. En El Salvador todo el mundo espera la Semana Santa para estar de vacaciones e ir a la playa.  Se disfruta de una semana de descanso de la escuela y algunos de trabajo. Visitar a mi abuela en Coatepeque durante la semana santa fue siempre divertido e interesante con todas las procesiones religiosas y las alfombras de aserrín y sal que cubrían las calles de ese pueblo pintoresco. Era tan colorido y probablemente uno de los momentos más importantes del año, además de la Navidad. Los platos tradicionales son el pescado con un arroz, los alimentos notorios de la Cuaresma. Pero lo que realmente me emocionaba era comer las torrejas que hacía mi mamá. Las torrejas son parecidas a lo que en EE.UU. se le dice tostada francesa. Muchos países tienen sus propias versiones y por lo general se sirven como postre durante la Semana Santa o Cuaresma. No estoy segura de cómo la tostada francesa terminó por convertirse en desayuno aquí, pero me encanta hacerlas y comerlas a cualquier hora. Uno tiene recuerdos  de la niñez que nos arrullan el alma y hay cosas que esperamos en ciertas ocasiones, especialmente los deliciosos postres y recetas que sólo vienen una vez al año.

25774353200_307c61a7fc_b

Las torrejas son de origen europeo con versiones que se encuentran en Francia y España y probablemente se remontan a la Edad Media. Usted puede utilizar casi cualquier tipo de pan del día anterior, sin embargo, para las torrejas funciona un pan a base de yema. Me encanta usar brioche o el pan jalá (un pan judío) para esta receta. En El Salvador se utiliza un pan similar que se conoce como torta de yema. Hay un sinnúmero de variaciones de este postre en toda América Latina y no es un postre delicado. Realmente se puede ser creativo y añadir diferentes sabores, mermeladas, jarabes y rellenos. Va muy bien con una buena taza de café o un té.

Las torrejas salvadoreñas se sirven generalmente en un baño de almíbar de canela. Sin embargo, para mí eso es opcional. Cuando era niña me encantaba disfrutar de todo lo que tenía almíbar, pero a medida que fui creciendo mi paladar por lo dulce ya no es tan fuerte, y eso es a mi favor. Así que decidí servir las torrejas sólo espolvoreadas con azúcar glas y canela en polvo con un poquito de agave. Es una versión mucho más ligera, pero la prefiero así ahora. Por supuesto, puede servirlas y comerlas como desee. También le añado un poco de licor de naranja y la ralladura de naranja a la leche lo cual es mi propio toque personal. Encuentro que el licor de naranja añade un matiz cítrico sutil y fresco en los  postres y pasteles.

Ingredientes:

1 taza de leche

4 huevos

1 cucharadita de azúcar (opcional)

½ cucharadita de vainilla o licor de naranja

Pizca de sal

1 pan brioche o jalá (u otro pan a base de yema), rodajas de 1 pulgada

Ralladura de 1 naranja

Aceite de su elección y mantequilla

Azúcar glas y canela en polvo para espolvorear

Opcional: Almíbar de canela para servir o algún otro jarabe

 

  1. Calentar la leche y la ralladura de naranja en una cacerola. Deje que la leche se enfríe a temperatura ambiental o durante la noche en el refrigerador.
  2. Batir la leche, huevos, licor de naranja, y una pizca de sal en un plato poco profundo lo suficientemente grande como para mojar las rebanadas de pan en una sola capa.
  3. Sumergir las rebanadas de pan en la mezcla de huevo y dar la vuelta para cubrir ambos lados. Deje que el pan absorba la leche durante algunos minutos.
  4. Mientras tanto, derretir una cucharada de mantequilla en una sartén a fuego medio. Rocíe un poco de aceite también.
  5. Poner las rebanadas de pan a freír hasta que estén doradas por ambos lados.

1era opción para servir: Espolvorear con azúcar y canela. Rociar con miel o jarabe si desea.

2da opción: Sumerja todas las rodajas en el almíbar de canela. Esta última opción es muy tradicional en El Salvador.

Almíbar de canela:

2 tazas de agua

1 taza de azúcar morena (sustituir con azúcar regular si no tiene azúcar morena en su despensa)

1 palito de canela

Combinar todos los ingredientes en una pequeña olla y hervir. Cocine a fuego lento hasta que se espese un poco. No es necesario sacar la canela.

Milhojas

milhojas

Milhojas, a thousands leaves, are desserts made with puff pastry and filled with velvety and pearly white meringue. It’s a piece of heaven in your mouth. As a young kid I used to look forward to going to my grandpa’s house in El Salvador because he had a small store where he sold groceries, snacks, cheese, and pastries, including milhojas. Going there I knew he’d want to spoil his grandkids so I would always ask for a milhoja. On the long bus ride to get there, all I could think of was getting to his house quickly so I could ask for my long awaited opportunity to eat milhojas. As a kid, my favorite part of a cake was always the frosting and a milhoja is about 90 % percent frosting. Wow! What a perfect dessert.

milhojas

Milhojas have their roots in French cuisine, better known in France as millefeuilles. Here in the U.S. they are known as Napoleons and there are many variations of this yummy dessert. Milhojas are popular in Spain and in different parts of Latin America, and can vary in different types of fillings and creams used. Here’s my Salvi version. The pastry cream isn’t traditional in Salvadoran milhojas but I think it’s a nice addition, but you can certainly omit it.

milhojas

You will need:

Kitchen Aid stand mixer and whisk attachment or hand mixer
2 or more baking sheets
Parchment paper
Candy thermometer
About 3 cups of ice cubes or crushed ice
A few mixing bowls
Serrated knife

*Tip: Start by preheating your oven to 350 F and separating egg whites and yolks. Save at room temperature until ready to use.

For the puff pastry:

2 boxes store-bought puff pastry sheets

Powdered sugar (to dust pastries at the end)

Roll out the thawed pastry sheets over a floured board and cut out 12 rectangles. Working in batches, arrange the pastry sheets on a baking sheet lined with parchment paper. Cover them with more parchment paper, and put another baking sheet on top to prevent the dough from puffing up. Bake at 350 F degrees for 15-20 minutes, until lightly browned. Continue the process with the rest of the dough. Let baked puffed pastry sheets cool on a wire rack until ready to use.

For the meringue:

1 cup sugar
1/2 cup water
4 room temperature egg whites
1/2 teaspoon lemon juice (strained)

Combine egg whites and  lemon juice in the bowl of your stand mixer. Start mixer on low speed to break up the protein in the egg whites. Gradually increase the speed to medium and mix until soft peaks form.  Meanwhile, in a small saucepan, combine sugar and water. Heat over high heat. The sugar will melt and turn into a boiling syrup. Cook until sugar syrup registers 240°F on a candy thermometer. With the mixer running, carefully and slowly drizzle in hot sugar syrup using a spoon or funnel. Increase speed to high and whip until the meringue is stiff like frosting. Decrease the speed to medium until the meringue cools. You may continue to mix on low speed until ready to use. This will prevent the meringue from losing its volume and stiffness. The process of making meringue requires some multi-tasking so make sure you don’t have any interruptions or ask someone to assist you.

For the pastry cream:

1/4 cup cornstarch
3/4 cup sugar (divided)
2 cups whole milk (divided)
4 large egg yolks, lightly beaten
1 pinch salt
2 teaspoon vanilla extract or one vanilla bean, scraped
2 tablespoons room temperature unsalted butter (if using salted butter simply omit pinch of salt listed above)

*Tip: Prepare an ice bath in  a large bowl or simply fill a bowl with ice cubes.

Combine the cornstarch with 1/4 cup of the sugar and 1/2 cup of the milk in a bowl. Add this mixture to the the yolks mixing with a hand whisk or spoon until completely smooth. Combine the remaining 1 1/2 cups of milk with the remaining 1/2 cup sugar in a saucepan. Add the vanilla bean or vanilla extract and pinch of salt. Cook over medium heat and bring the milk to a boil. Remove pan from the heat as soon as it starts to boil.

Temper the egg mixture by slowly adding the hot milk mixture with a ladle, whisking constantly. This will prevent the eggs from getting shocked with heat all at once and becoming scrambled eggs. Add the rest of the milk mixture slowly and continue whisking. Return mixture to the saucepan and continue cooking over medium heat.  Mix the cream with a whisk, until the cream thickens up and you feel like it’s a real arm workout, about 4-5 minutes. Remove the saucepan from the heat and stir in the butter, until fully combined and melted. Place the saucepan on the ice. Whisk occasionally until the pastry cream is cool and ready to use. This cream can made up to 3 days in advance and kept refrigerated in a container until ready to use.

To assemble milhojas:

Each pastry will have three layers of puff pastry with one layer of pastry cream and one layer of meringue in between. Spread pastry cream on a cooled puff pastry sheet to create the first layer. Next, place a second puff pastry sheet on top and spread with meringue. Place a third sheet of puff pastry over meringue. Repeat the process with all the puff pastry sheets you have left. Finally, dust with powdered sugar. Refrigerate for at least 1 hour before cutting the milhojas into smaller rectangles with a serrated knife. This can be a little messy because the frosting will tend to slide out. But don’t worry. They’ll still look fancy even if they’re not cut perfectly like in the pastry shops. Your guests won’t mind. These milhojas won’t last very long.

*Tip: It helps to rinse the knife often in hot water. Make sure to dry it with a towel though. A wet knife will melt the meringue. When you’re cutting the milhojas, it also helps to hold the pastry down firmly, without breaking it, to keep the meringue from sliding out.

milhojas

En Español

Las milhojas son un tipo de repostería hechas con hojaldre y llenas de un turrón de merengue blanco y aterciopelado. Es un pedacito de cielo en tu boca. Cuando era niña íbamos a la casa de mi abuelo en El Salvador y él tenía una pequeña tienda donde vendía comestibles, dulces, queso y repostería, incluyendo las milhojas. Yo sabía que le iba a dar a sus nietos lo que quisieran, así que siempre le pedía una milhoja. En el largo viaje en autobús para llegar allí, lo único que podía pensar era en llegar a su casa pronto para mi tan esperada oportunidad de comer milhojas. Cuando era niña, mi parte favorita de un pastel siempre fue el glaseado o turrón, y una milhoja salvadoreña tiene un relleno que es aproximadamente 90% de turrón. El postre perfecto. Las milhojas tienen sus raíces en la cocina francesa, más conocidas en Francia como millefeuilles. Aquí en los EE.UU. se les conoce como Napoleones y hay muchas variaciones de este delicioso postre. Las milhojas son populares en España y en diferentes partes de América Latina, y pueden variar en los diferentes tipos de rellenos y cremas utilizadas. Pues aquí está mi versión. La crema pastelera no es tradicional en milhojas salvadoreñas, pero creo que es una buena adición, pero puede ser omitida.

milhojas

Necesitará:

Una batidora Kitchen Aid equipada con un accesorio batidor o batidora manual
2 o más bandejas para hornear
papel para hornear (no encerado)
termómetro de caramelo
Alrededor de 3 tazas de hielo
Unos tazones
Cuchillo de sierra

* Sugerencia: Comience precalentando el horno a 350F y separe las claras de huevo y las yemas. Guarde a temperatura ambiente hasta que esté listo para su uso.

Para el hojaldre:

2 cajas de láminas de hojaldre (de las venden congeladas en la tienda)
Azúcar en polvo

Estire las láminas de hojaldre descongeladas sobre una tabla enharinada y corte 12 rectángulos. Trabajando en tandas, ponga las láminas de hojaldre en una bandeja para hornear forrada con papel de hornear. Cubrirlas con más papel para hornear, y ponga otra bandeja de hornear encima para que no crezca la masa. Hornee a 350 F grados durante 15-20 minutos, hasta que estén ligeramente doradas. Continúe el proceso con el resto de las láminas de hojaldre. Deje que las láminas de hojaldre se enfríen sobre una rejilla hasta que esté listo para su uso.

Para el merengue:

1 taza de azúcar
1/2 taza de agua
4 claras de huevo (temperatura ambiente)
1/2 cucharadita de jugo de limón (colado)

Combine las claras de huevo y jugo de limón en el tazón de su batidora. Comience la batidora a velocidad baja para romper la proteína en las claras de huevo. Poco a poco aumente a velocidad mediana y bata hasta que se formen picos suaves. Mientras tanto, en una olla pequeña, combine el azúcar y el agua. Caliente a fuego alto. El azúcar se derrite y se convierte en un jarabe hirviendo. Cocine hasta que el jarabe de azúcar registre 240 ° F en un termómetro de caramelo. Con la batidora en marcha, con cuidado y lentamente agregue el azúcar caliente con una cuchara o embudo. Aumente la velocidad de la KitchenAid al número 8 y bata hasta que el merengue esté como turrón. Siga batiendo a velocidad mediana hasta que el merengue se enfríe. Puede continuar batiendo en velocidad baja hasta que esté listo para su uso.  Esto ayudará a que el merengue no pierda su forma y volumen. El proceso de hacer merengue requiere un poco de multitarea así que asegúrese de que no tenga ningún tipo de interrupciones o pídale a alguien que le ayude.

Para la crema pastelera:

1/4 taza de maicena
3/4 taza de azúcar (dividida)
2 tazas de leche (dividida)
4 yemas de huevos, ligeramente batidas
1 pizca de sal
2 cucharaditas de extracto de vainilla o una vaina de vainilla, raspada
2 cucharadas de mantequilla sin sal a temperatura ambiente (si utiliza mantequilla salada simplemente omita la pizca de sal antes mencionada)

* Consejo: Prepare un baño de hielo en un tazón grande o simplemente llene un recipiente con cubitos de hielo.

Combine la maicena con 1/4 taza de azúcar y 1/2 taza de la leche en un tazón. Vierta las yemas en la mezcla de la maicena, mezcle con un batidor de mano o una cuchara hasta que todo esté completamente incorporado. Combine el resto de la leche con la 1/2 taza de azúcar restante en una olla. Agregue la vainilla o el extracto de vainilla y una pizca de sal. Cocine a fuego medio. Retire la olla del fuego tan pronto como empiece a hervir.

Para templar la mezcla de huevo, añada la leche caliente poco a poco con un cucharón, batiendo constantemente la mezcla. Esto evitará que los huevos se cocinen de repente y se conviertan en huevos revueltos. Añada el resto de la  leche lentamente y continúe batiendo.  Vierta la mezcla de regreso en la olla y siga cocinando a fuego mediano. Mueva la crema rápidamente con un batidor de mano hasta que la crema espese y usted se sienta como si fuera un entrenamiento muscular, unos 4-5 minutos. Retire la olla del fuego y agregue la mantequilla y mezcle hasta que se derrita. Coloque la olla en el hielo. Mueva la crema de vez en cuando hasta que la crema pastelera esté fría y lista para usar. Esta crema se puede hacer hasta 3 días con anticipación y se mantiene refrigerada en un recipiente hasta que esté listo para su uso.

Para ensamblar milhojas:

Cada milhoja tiene tres capas de hojaldre con una capa de crema pastelera y una capa de merengue en el medio. Cubra una lámina de hojaldre horneada con crema pastelera para crear la primera capa. A continuación, coloque una segunda lámina de hojaldre sobre la crema pastelera y cubrala con turrón. Coloque una tercera lámina de hojaldre sobre el merengue. Repita el proceso con el resto de la láminas de hojaldre. Por último, espolvoree con azúcar en polvo. Refrigere por lo menos 1 hora antes de cortar las milhojas en rectángulos más pequeños con un cuchillo de sierra. Esto puede ser un poco complicado debido a que el turrón tenderá a salirse. Pero no se preocupe. Todavía van a verse muy gourmet aunque no se corten a la perfección como en las pastelerías. No les importará a sus invitados. Estas milhojas no va a durar mucho tiempo.

* Consejo: Ayuda mucho lavar el cuchillo a menudo en agua caliente, pero asegúrese de secarlo con una toalla. El cuchillo mojado derretirá el merengue. Ayuda también sujetar la milhoja con firmeza, sin romperla, para que el turrón no se salga cuando las esté cortando.

milhojas

 

 

 

 

My Daughter’s Strawberry Shortcake

My daughter Bella’s idea of fun is cooking with mom in the kitchen, even when she’s sick on her birthday. We had spent the entire morning at the aquarium and then we came home for a nap. The poor thing was really under the weather by the time we got home. Later after dinner, she went in her FunPod and we started to assemble her birthday cake. She’s a trooper! We had celebrated her birthday with her cousins over the weekend, but at three years old, she really got into the whole birthday idea. Her eyes beamed with joy and amazement as she opened every present. The Happy Birthday song wasn’t so strange anymore. She couldn’t get enough of it and blowing candles… Now THAT was the highlight of the whole cake experience. We lit the candles a few times so she could blow them again, and again… Those are perks of an only child on her birthday week. I was a bit sentimental I have to admit. Time flies and I can’t believe my kid is three. You can’t hold back time but you can hold on to memories. That’s what really matters.

 For this strawberry shortcake version we used 6 simple ingredients:

  • 1 store-bought angel food cake loaf
  • 1 lb. strawberries, sliced
  • 1 tablespoon powdered sugar
  • 1/2 pint heavy whipping cream
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 1 tablespoon powdered sugar

30 minutes prior to assembling the cake, macerate the strawberries by sprinkling sugar over them in a bowl. Stir and set aside in the refrigerator until ready to use. Macerating is the process of adding sugar to fruit to release its juices and create a little syrup which is nice for cakes, pies, and many desserts.

Using a serrated knife, slice the cake lengthwise into three layers. Set aside until ready to use.

Make the whipped cream:  In a large bowl and using whisk attachment, whip the cream, increasing the speed to medium gradually until soft peaks form. Pour in the vanilla and sugar until soft peaks form again. Avoid over-beating so the cream doesn’t become lumpy and butter-like.

Next, spread 1/3 of the whipped cream over the bottom layer of the cake. Top with strawberries and repeat the process until you finish covering the top layer with whipped cream and strawberries.

En Español

Estar en la cocina con mamá es lo a que a mi hija Bella le parece muy divertido, incluso cuando ella está enferma en su cumpleaños. Habíamos pasado toda la mañana en el acuario y luego nos volvimos a casa a dormir la siesta. La pobre estaba un poco enfermita en el momento en que llegamos a casa. Más tarde después de la cena, se fue en su FunPod y comenzamos a hacer el pastel de cumpleaños. Habíamos ya celebrado su cumpleaños con sus primos en el fin de semana, pero a los tres años de edad, ella realmente disfrutó su cumpleaños. Sus ojos brillaban de alegría y asombro mientras abría todos los regalos. La canción del feliz cumpleaños no le pareció tan extraña. La repetimos varias veces. Ese era el punto culminante de toda la experiencia del pastel. Encendimos las velas varias veces para que pudiera soplar de nuevo, y otra vez más … esas son las ventajas de ser nuestra única niña en su semana de cumpleaños. Tengo que admitir que me sentí un poco sentimental. El tiempo vuela y no puedo creer que mi hija tiene tres años. No se puede detener el tiempo, pero se pueden guardar los recuerdos. Eso es lo que realmente importa.

Para esta versión de pastel de fresas utilizamos 6 ingredientes sencillos:

1 pan de angel, comprado en la tienda
1 libra de fresas cortadas en rodajas
1 cucharada de azúcar glacé
1/2 litro de crema de leche
1 cucharadita de extracto de vainilla
1 cucharada de azúcar en polvo

30 minutos antes de ensamblar el pastel, maceramos las fresas  en un tazón espolvoreando azúcar por encima. Revuelva las fresas con azúcar y deje en el refrigerador hasta que esté lista para usarlas. La maceración es el proceso de añadir azúcar a la fruta para soltar sus jugos y crear un poco de jarabe el cual es delicioso en pasteles, tartas y muchos postres.

Usando un cuchillo de sierra, corte el pastel a lo largo en tres capas. Pongalas a un lado hasta que esté lista para su uso.

Hacer la crema batida: En un tazón grande y usando la batidora, bata la crema, aumentando a velocidad mediana poco a poco, hasta que la crema quede a punto de picos suaves. Agregue la vainilla y el azúcar,  y siga batiendo incrementado la velocidad hasta que se formen picos suaves otra vez. Evite batir demasiado para que la crema no se convierta en grumos y se haga como mantequilla.

A continuación, untamos un tercio de la crema batida sobre la primera capa del pastel. Luego, ponga una capa de fresas encima de la crema, y repita el proceso hasta que termine de cubrir la capa superior del pastel con crema batida y fresas.

Persimmons Galore

Fall is one my favorite seasons. It marks the end of summer and the beginning of the much anticipated cold season, especially here in California where sunny days can get overrated.  If you’re Michigan, then please disregard what I just said. Here in Cali we welcome those “chilly” days when it’s finally in the low 70s and we can pull out the scarves and boots. Yes! Anything below 70 is freezing.

Another thing I love about fall is the delicious bounty of fall fruits and vegetables. In our backyard, the ripening of the persimmons marks the beginning of fall. Persimmons are quite the misunderstood and strange fruit that most people will wonder about but ultimately ignore at farmers markets. They can be quite pricey and only show up in the fall. If you’re wondering, they kind of taste like honey but not as sweet. The texture of the fuyu persimmon is firm and great to eat ripe. As opposed to the hachiya persimmon, which is mushy and pulpy. Our tree is loaded with ripe fuyu persimmons by mid-November and thus begins the search of creative ways to use them.
So, my search this year was made easier with Pinterest, of course. I ran into a couple of great recipes: Persimmon Bundt Cake and Persimmon Jam. I made a few adjustments to the original recipes, only due to preference. Lately I’ve been on a coconut oil kick so I used coconut oil instead of butter for the cake. The flavor of the coconut oil is very subtle but pairs surprisingly well with persimmon. I didn’t have raisins so I used cranberries, plus I added pecans instead of walnuts. I chopped what needed to be chopped in my food processor and I didn’t even bother peeling the persimmon.  And because I’m not big on sweets, I only added 1 cup of maple syrup instead of the sugar that the original recipe called for. It was sweet enough for my taste buds. Enjoy! This cake is the bomb! That’s what we say here in Cali.

Persimmon Bundt Cake
Persimmon Bread

The next thing I tried was persimmon jam. I was a bit skeptical. I had never made any type of jam before, and to be honest with you, I find the jam-making process a bit cumbersome and time consuming. But I gave it a try. The persimmons cooked in the crock pot overnight and the next morning the sweet smell of cinnamon filled the whole house. It was amazing. The smell of fall permeated my senses.

Persimmon Jam
Persimmon Jam

The jam-making process after making the pulp takes about 1 ½ hrs. I tried to cook it down as much as possible. I cooked it over low-medium heat and sometimes on low. Only because it started bubbling like lava and I was afraid to burn myself. It doesn’t gel like a typical jam. It thickens up and spreads nicely though. It will last in your fridge for as long as 6 months if it was canned properly.  Canning isn’t as intimidating as it sounds. There are different ways of doing it but all I did was boil the jars and the tops in a large pot. Then I poured hot jam in the hot jars, sealed them, and immediately turned them upside down. They were allowed to sit on the counter overnight before putting them in the fridge.