pollo al achiote

Pollo en Achiote

pollo al achiote

Pollo en achiote is a simple, yet exotic chicken dish. You need a banana leaf to cook it. Banana leaves are not strong tasting. You don’t eat the actual leaves. We use them to wrap tamales for example. The flavor seeps into the food without overpowering it. Many Latino markets sell banana leaves for tamales, but I was too lazy to drive out to the market this afternoon. My neighbors next door have two banana trees so being so shy as I am, I talked my husband into going to ask the neighbors for me to donate some banana leaves for a worthy cause. I was a bit embarrassed I have to admit. They’re from Thailand and they also use banana leaves in some of their dishes, so they were quite generous to share them with me. As a matter of fact, they showed up at our door a few minutes later to bring us other goodies. It was so sweet of them. Kind neighbors are a treasure. Two days later we brought them some homemade pastries to return their kindness.

pollo al achiote

Achiote is the actual main ingredient, besides chicken. Achiote powder comes from ground annatto seeds and it’s not strong tasting at all. It’s used as a food colorant in many dishes. It’s a bit smoky but not like paprika, although paprika is a good substitute if you can’t find achiote.

Ingredients:

6 chicken pieces (thighs, breasts, etc)
Freshly squeezed juice from 2 oranges (please don’t use store-bought orange juice)
1 tablespoon achiote powder
1 garlic clove, mashed
1/2 onion, sliced
Salt and pepper to taste
Good quality oil to brown the chicken
1 banana leaf (optional)

In a large ziploc bag, combine chicken, orange juice, achiote, garlic, onion, salt, and pepper. Seal the bag and shake it to mix all the ingredients. Marinate the chicken for at least 30 minutes.

In a pan, heat some oil and brown the chicken pieces on both sides. Remove the chicken, turn off the heat, and line the same pan with the banana leaf. Arrange the chicken on top of the banana leaf, along with the onions from the marinade. Discard the marinade and cook the chicken, covered on low heat for 20 minutes if it’s boneless chicken or 30 minutes for chicken with bones. That’s it. Serve with vegetables or rice of your choice.

En Español

Pollo en achiote es un plato de pollo sencillo, pero exótico a la vez. Se necesita una hoja de huerta de banano o guineo (asi le decimos a las bananas en El Salvador) para cocinarlo. El sabor de las hojas de banano no es fuerte. No se comen las hojas. Las usamos para envolver tamales, por ejemplo. El sabor se infiltra en los alimentos de una manera delicada. Muchos mercados latinos venden hojas de huerta para tamales, pero yo me dio pereza salir a comprarlas esta tarde. Mis vecinos de al lado tienen dos matas de huerta siendo tan tímida como soy, convencí a mi esposo a que les fuera a pedir a los vecinos que nos donaran dos hojas de plátano para una causa digna. Yo estaba un poco avergonzada, tengo que admitirlo. Los vecinos son de Tailandia y también utilizan hojas de plátano en algunas de sus recetas, por lo que fueron bastante generosos de compartir las hojas conmigo. Como cuestión de hecho, se presentaron en nuestra puerta unos minutos después para traernos otras cosas. Fue muy amable de su parte. Los vecinos amables son un tesoro. Dos días más tarde les lleve unas milhojas hechas en casa para devolver su amabilidad.

El achiote es realmente el ingrediente principal de este plato, además del pollo. El achiote en polvo proviene de las semillas de achiote molido y no es de sabor fuerte. Se utiliza como colorante de alimentos en muchos platos. Es de un sabor un poco ahumado, pero no como la paprika, aunque la paprika es un buen sustituto si no puede encontrar achiote.

Ingredientes:

6 piezas de pollo (entrepiernas, pechugas, etc)
Jugo recién exprimido de 2 naranjas (por favor no usar jugo de naranja comprado en la tienda)
1 cucharada de polvo de achiote
1 diente de ajo, machacado
1/2 cebolla, en rodajas
Sal y pimienta al gusto
Aceite para dorar el pollo
1 hoja de plátano (opcional)

En una bolsa grande ziploc, mezcle el pollo, el jugo de naranja, el achiote, el ajo, la cebolla, la sal y la pimienta. Selle la bolsa y agite para mezclar todos los ingredientes. Marinar el pollo por lo menos durante 30 minutos.

En una sartén, caliente un poco de aceite y dore las piezas de pollo por ambos lados. Retire el pollo, apague el fuego, y ponga la hoja de plátano en el fondo de la sartén. Coloque el pollo encima de la hoja de plátano, junto con la cebolla de la marinada. Deseche el jugo de la marinada y cocine el pollo cubierto a fuego lento durante 20 minutos si es pollo sin hueso o 30 minutos para el pollo con huesos. Sirva con verduras o arroz de su preferencia.

 

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4 thoughts on “Pollo en Achiote”

Hit this up with some discussion. ;)

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