Pastelitos

Pastelito means little pie and it’s the Salvadorian version of empanadas. Empanadas are well known all over Latin America. Greeks, Italians, and other Europeans make meat pies, too. There is something really comforting about a crusty piece of dough filled with meat or veggies. I don‘t know anyone who would turn down the opportunity to eat such a tempting snack. These Salvadorian pastelitos are made with corn masa and fried, whereas most other meat pies are made with some kind of wheat-based pastry and then baked. Pastelitos are actually considered street food in El Salvador. This is what you get at the bus stop on your way back home after a long day. Whenever we serve little empanadas as appetizers at parties, they‘re gone within seconds.

For the masa:
  • 4 cups of Maseca flour
  • 1 teaspoon salt (or more to taste)
  • 2 teaspoons achiote
  • 3-4 cups room temperature chicken stock or water
  • 1 teaspoon baking powder

Mix all the masa ingredients with your hands in a large bowl. Add more stock or water as needed to make the dough soft and moist but not sticky. You will need to keep a bowl of water and a little bowl of oil on the side to moisten your hands when working with the dough. Make approximately 24 golf sized balls with the dough and cover with a damp kitchen towel until ready to use.

For the picadillo filling:
  • 2 lbs. ground beef or turkey
  • 1 red or green bell pepper, diced
  • ½ onion, finely chopped
  • ½ carrot, diced
  • 5 small golden potatoes or ½ large potato, cubed
  • 1 chayote or güisquil, peeled and diced (optional, if available)
  • Grape seed or canola oil
  • Salt and pepper to taste

Drizzle a little oil in a skillet and brown the ground turkey, making sure to season it with salt and pepper. Add all the chopped veggies and mix together. Cover and cook on low-medium heat, mixing occasionally, until the onions are translucent and the carrots and potatoes are soft. Set aside and allow it to cool before making the pastelitos.

Curtido:
  • 1 head of cabbage, finely sliced
  • 1 large carrot, grated
  • 1 bell pepper, thinly sliced or julienned
  • ½ onion, thinly sliced
  • ¾ cup apple cider vinegar
  • 2 teaspoons dried oregano
  • 4 bay leaves
  • Salt and pepper to taste
  • 4 cups of boiling water or enough to cover the cabbage mix
  • 1 small can pickled jalapeños (optional)
  • A drizzle of olive oil

Curtido can be made a few hours or days in advanced. It will last up to 2-3 weeks in your fridge in an airtight container, or longer if canned properly. Begin by thinly slicing and grating all the veggies with a sharp knife, mandolin, or food processor. Put all the veggies in a large glass bowl and pour boiling water over the entire mix. Season with salt. Let the cabbage mix sit for 10-15 minutes to blanche or to partially cook the ingredients. Drain most of the water, reserving about a ¼ cup. Add vinegar, oregano, drizzle of olive oil, and pickled jalapeños. Mix and season with salt and pepper to taste. Add a pinch of sugar to cut the tartness of the vinegar if necessary.

Traditional Tomato Salsa:

6 plum or Roma tomatoes

1 small onion

1 bell pepper

1 jalapeño pepper (optional)

½ teaspoon dried oregano

Salt and pepper to taste

Optional: Achiote and chicken bouillon

Boil or roast the tomatoes, onion, and bell pepper. Season with salt and pepper. Blend all the ingredients together until smooth. You can add water or chicken stock to thin out the sauce. Salvadorian salsa should be a bit runny. A pinch of sugar will cut the tartness of the tomatoes if needed.

To make pastelitos:

Flatten each ball of dough with moist hands or using a tortilla press. I always dip my hands in water and a little oil when making tortillas. Fill each tortilla with meat picadillo using an ice cream scooper or spoon. Fold the tortillas over, pinching the edges with your fingers to carefully seal the empanada. Fry the pastelitos in plenty of oil until crisp and golden. Drain the excess oil by placing them on paper towels.

*Tip: cook on medium heat and always use caution when deep-frying.

EN ESPAÑOL

Los pastelitos son la versión salvadoreña de las empanadas que son bien conocidas en toda Latinoamérica. Los griegos, italianos y otros europeos hacen pasteles de carne también. Un pastelito crujiente relleno de carne o verduras es muy reconfortante. Yo no conozco a nadie que rechazaría la oportunidad de comerse un bocadillo tan tentador. Estos pastelitos salvadoreños están hechos con masa de maíz y fritos, mientras que la mayoría de los otros pasteles de carne se hacen con algún tipo de masa a base de trigo y son horneados. Los pastelitos realmente son bocadillos de la calle en El Salvador. Se venden en la parada del bus y se comen en el camino de vuelta a casa después de un largo día en el trabajo. Nosotros a veces servimos pastelitos como aperitivos en las fiestas y desaparecen en cuestión de segundos. Cada vez que hacemos curtido y algo hecho con masa y carne es una ocasión especial en nuestra cocina salvadoreña.

Para la masa: 
  • 4 tazas de harina Maseca 
  • 1 cucharadita de sal
  • 2 cucharaditas de achiote en polvo
  • 3-4 tazas de caldo de pollo o agua
  • 1 cucharadita de polvo de hornear

Mezclar todos los ingredientes de la masa con las manos en un tazón grande. Añadir más caldo o agua, según sea necesario para hacer la masa suave y húmeda, pero no pegajosa. Mantener un recipiente con agua y un poco de aceite a un lado para humedecerse las manos cuando se trabaja con la masa. Hacer aproximadamente 24 bolitas del tamaño de pelotas de golf con la masa y cubrir con una manta húmeda hasta que esté listo para su uso.

Para el picadillo:
  • 2 libras de carne molida de res o pavo
  • 1 chile verde picado
  • ½ cebolla, finamente picada
  • ½ zanahoria, cortada en cubitos
  • 5 papas pequeñas o ½ papa grande, en cubitos
  • 1 chayote o güisquil, pelado y cortado en cubitos (opcional, si lo puede obtener)
  • Aceite de semilla de uva o canola
  • Sal y pimienta al gusto

Rociar un poco de aceite en una sartén y dorar la carne de pavo molida, asegurándose de sazonar con sal y pimienta. Añadir todas las verduras picadas y mezclar todo junto. Tape y cocine a fuego mediano, mezclando ocasionalmente, hasta que la cebolla esté cocida y las zanahorias y las papas estén blanditas. Deje que el picadillo se enfríe antes de hacer los pastelitos.

Curtido:
  • 1 repollo, finamente rallado o rebanado
  • 1 zanahoria grande, rallada
  • 1 chile verde campana, en rodajas finas o en juliana
  • ½ cebolla, cortada en rodajas finas
  • ¾ de taza de vinagre de sidra de manzana
  • 2 cucharaditas de orégano seco
  • 4 hojas de laurel
  • Sal y pimienta al gusto
  • 4 tazas de agua hirviendo o lo suficiente para cubrir la mezcla de repollo
  • 1 lata pequeña de jalapeños en escabeche (opcional)
  • Un chorrito de aceite de oliva

El curtido se puede preparar unas pocas horas antes o con días de anticipación. Durará hasta 2-3 semanas en el refrigerador en un recipiente hermético, o más si lo conservas correctamente. Comience por cortar finamente y rallar todas las verduras con un cuchillo afilado, mandolina, o procesador de alimentos. Poner todas las verduras en un recipiente grande de vidrio y verter agua hirviendo sobre la mezcla completa. Sazonar con sal. Deje que la mezcla repose durante 10-15 minutos para medio cocer los ingredientes. Escurrir la mayor parte del agua, reservando un ¼ de taza. Añadir el vinagre, el orégano, hojitas de laurel, el chorrito de aceite de oliva, y jalapeños en escabeche. Mezclar y sazonar con sal y pimienta al gusto. Añadir una pizca de azúcar para reducir la acidez del vinagre si es necesario.

Salsa de tomate tradicional:
  • 6 tomates
  • 1 cebolla pequeña
  • 1 chile verde campana
  • 1 chile jalapeño (opcional)
  • ½ cucharadita de orégano seco
  • Sal y pimienta
  • Opcional: achiote y consomé de pollo

Hervir o asar los tomates, la cebolla y el chile. Sazonar con sal y pimienta y licuar todos los ingredientes. Si quiere puede añadir agua o caldo de pollo para diluir la salsa. La salsa salvadoreña es supuesto que quede un poco liquida. Una pizca de azúcar reducirá la acidez de los tomates, si es necesario.

Para hacer los pastelitos:

Aplanar cada bola de masa con las manos húmedas para formar tortillas. Siempre mojo mis manos en agua y un poco de aceite para trabajar con la masa. Rellenar cada tortilla con picadillo de carne usando una cuchara de helado o una cuchara normal. Doble las tortillas y pegue bien los bordes con los dedos. Freír los pastelitos en abundante aceite hasta que estén crujientes y dorados. Escurrir el exceso de aceite poniéndolos sobre papel toalla.

*Consejo: cocinar a fuego mediano y siempre tenga cuidado al freír. 

Hit this up with some discussion. ;)

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