My Mom’s Sopa de Res: Salvadorian Beef and Vegetable Soup

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On days when I’m feeling under the weather, there is nothing more comforting than my mom’s sopa de res. The ingredients are simple, but highly nutritious. It’s made with vegetables that are just “roughly chopped” and beef shanks with bone and all. Bone broth seems to be all the rage nowadays, but using the bones in soups is quite traditional in Salvadorian cooking and for good reasons. I’m not a dietician or scientist, but I can tell you that any soup made like this must, indeed, have some medicinal qualities that cure all sorts of ailments.   Plus, it’s pure comfort food, rustic and surprisingly flavorful. It think it rivals chicken soup in terms of warming your soul and tummy during cold winter months, or just when you need a pick-me-up. It’s easy to make and I’m sure it would be delicious cooked slowly in a crock pot. Just make sure to add the cabbage and squash at the end. However, some mushy vegetables actually are fine with me because I think they add a little more depth and thickness to the soup. It’s all a matter of preference.

Ingredients:

  • 12 cups water
  • 3 lbs beef shanks with bone or short ribs, preferably grass-fed (can add another lb. for a meatier soup)
  • 3 ears of corn, cut into smaller pieces
  • 1 cassava root, peeled and cut into small pieces (can substitute with potatoes)
  • 1/2 cabbage, cut into small wedges
  • 2 Mexican squashes or zucchini, cut into 1-inch pieces
  • 4 small carrots, roughly sliced
  • 1 green bell pepper, chopped
  • 1 small onion, chopped
  • whole sprigs of cilantro and mint, roughly chopped
  • 1 celery stalk, roughly chopped
  • 2 bay leaves
  • Salt & pepper to taste
  • Lime wedges to serve

In a large pot, add water, beef, bay leaves, salt, and pepper. Cook for 2 hours until the beef becomes tender.

Add the corn, cassava, carrots, bell pepper, onion, celery, and herbs. Cook until the cassava is fork tender. Add the cabbage and squash and cook until all the veggies are tender, about 15 more minutes.

Serve with lime wedges.

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En Español

Los días en que no me siento muy bien, no hay nada más reconfortante que la sopa de res de mi mami. Los ingredientes son sencillos, pero muy nutritivos. Está hecha con verduras que son sólo se medio cortan y chamorro de res con el hueso y todo. El caldo de hueso parece estar de moda hoy en día, pero el usar los huesos en sopas es bastante tradicional en la cocina salvadoreña y por buenas razones. No soy una dietista o científica, pero puedo decirte que cualquier sopa hecha de esta manera debe de tener algunas cualidades medicinales que curan todo tipo de dolencias. Además, es un buen caldo reconfortante, rústico y sorprendentemente sabroso. Creo que rivaliza con la sopa de pollo en términos de sus cualidades curativas para el alma y la barriga durante los fríos meses de invierno, o justo cuando necesitas un levantamuertos. Es fácil de hacer y estoy segura de que sería deliciosa cocinada en una olla de cocción lenta. Sólo asegúrese de añadir el repollo y el pipián (calabaza) al final. Sin embargo, las verduras blandas casi deshechas, en mi opinión, ayudan a espesar un poco más la sopa. Todo depende de tu gusto.

Ingredientes:

  • 12 tazas de agua
  • 3 libras de chamorro o costilla de res, preferiblemente de ganado alimentado a pasto (puede agregar otra libra si quiere más carne)
  • 2 elotes, cortadas en trozos
  • 1 yuca, pelada y cortada en trozos pequeños (se puede sustituir con papas)
  • 1/2 repollo, rebanado
  • 2 calabazas, cortadas en trozos de 1 pulgada (en El Salvador se le conoce como pipián)
  • 4 zanahorias pequeñas, cortadas en rodajas
  • 1 chile verde, picado
  • 1 cebolla pequeña, picada
  • Ramitas enteras de cilantro y hierbabuena (menta), medio picaditas
  • 1 tallo de apio, picado
  • 2 hojas de laurel
  • Sal y pimienta al gusto
  • Rodajas de limón verde para servir

En una olla grande, agregue el agua, la carne de res, las hojas de laurel, la sal y la pimienta. Cocine durante 2 horas hasta que la carne esté blanda.

Agregue el elote, la yuca, las zanahorias, el chile, la cebolla, el apio y las hierbas. Cocine hasta que la yuca esté tierna. Añadir el repollo y la calabaza y cocinar hasta que todas las verduras estén tiernas, unos 15 minutos más.

Servir con rodajas de limón.

 

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