Pollo en Alguashte or Chicken in Pumpkin Seed Sauce

by Eugenia Munguía-George

 

Ingredients:

4-6 pieces of chicken (thighs, legs, etc)
1/4 cup flour
3 tablespoons oil (or enough to coat the pan)
1/2 onion, roughly chopped
1/2 bell pepper, roughly chopped
1 cup white wine
1 bay leaf
1/4 teaspoon saffron (optional)
2 egg yolks from hard boiled eggs
1 garlic clove
3 sprigs cilantro
1 cup alguashte (pumpkin seed powder)
1 1/2 cups chicken stock
Salt and pepper

Season the chicken with salt and pepper and lightly dredge in flour. Heat oil in a pan on medium heat and brown the chicken until it’s nice and golden. Set it aside on a plate. In the same pan drizzle a little more oil and saute the onion and bell pepper. Transfer the onion and bell pepper to the blender. Place the chicken back in the pan, add the wine, and bring to a quick boil, making sure to scrape all the flavorful bits from the bottom of the pan. Next, add the bay leaf, cover, and simmer on low heat for 20 minutes if it’s boneless chicken or 30 minutes with bones.

To make the sauce, blend the cooked onion, bell pepper, saffron (if using), egg yolks, garlic, cilantro, chicken stock, alguashte (pumpkin seed powder), and 1/2 teaspoon of salt. Add this sauce to the chicken during the last 10 minutes of cooking. Taste and sprinkle a little more salt if necessary. Add more chicken stock or water to the sauce if it thickens up too much. Serve with a side of rice or salad.

En Español

Pollo en Alguashte

Ingredientes:

4-6 piezas de pollo (muslos, piernas, etc)
1/4 taza de harina
3 cucharadas de aceite (o lo suficiente para cubrir la sartén)
1/2 cebolla, cortada en pedazos
1/2 chile verde, picado en trozos
1 taza de vino blanco
1 hoja de laurel
1/4 cucharadita de azafrán (opcional)
2 yemas de huevo de huevos duros
1 diente de ajo
3 ramitas de cilantro
1 taza alguashte (polvo de semilla de calabaza o ayote)
1 1/2 tazas de caldo de pollo
Sal y pimienta

Sazone el pollo con sal y pimienta y ligeramente páselo por harina. Caliente el aceite en una sartén a fuego medio y fría el pollo hasta que quede bien doradito. Póngalo a un lado en un plato. En la misma sartén eche un chorrito de aceite y sofría la cebolla y el chile verde. Transfiera la cebolla y el pimiento a la licuadora. Coloque el pollo de nuevo en la sartén, añada el vino y hervir rápidamente, asegurándose de raspar todos los pedacitos sabrosos que estén pegados en el fondo de la cacerola. A continuación, añada la hoja de laurel, cubra y cocine a fuego lento durante 20 minutos si es pollo sin hueso o 30 minutos con los huesos.

Para hacer la salsa, licúe la cebolla, el chile, el azafrán (si va a utilizarlo), yemas de huevo, el ajo, el cilantro, el caldo de pollo, alguashte (polvo de semilla de calabaza), y 1/2 cucharadita de sal. Añada esta salsa al pollo durante los últimos 10 minutos de cocción. Pruebe y sazone con un poco más de sal si es necesario. Agregue más caldo de pollo o agua a la salsa si se espesa demasiado. Sirva con un acompañamiento de arroz o ensalada.

Pumpkin Seed Powder

Pumpkins and squash were the earliest known main staple foods of the Mesoamerican region, even before corn and beans were domesticated. From Mesoamerica, the pumpkin species spread all over North and South America. The natives peoples of these regions were resourceful and creative, using every part of the vegetable. Today, pumpkin and squash appear in various forms in the cuisines of Mexico and Central America. Pumpkin seeds, rich in zinc and other minerals, are roasted then ground into a powder better known as alguashte in El Salvador. This pumpkin seed powder is used as the base for sauces in many dishes of Mayan origin. It’s also sprinkled on fruit like unripe mango, a traditional street snack.

pumpkin seed powder

To prepare:

Toast 1 cup of unshelled pumpkin seeds on a skillet over low heat for about 5 minutes or until slightly brown. Grind the seeds to a fine powder using a coffee grinder or food processor. Sift the powder using a fine mesh metal strainer to get rid of large pieces. Store in an airtight container for up to 1 month in your pantry or 3 months in the fridge.

pumpkin seed powder

En Español

Las calabazas fueron los primeros alimentos básicos principales conocidos en la región mesoamericana, incluso antes de que se domesticaron el maíz y el frijol. De Mesoamérica, las diferentes especies de calabaza se repartieron por todo Norte y Sur América. Los originarios de estas regiones eran ingeniosos y creativos, utilizando todas las partes del vegetal. Hoy en día, la calabaza aparece en varias formas en las cocinas de México y América Central. Las semillas de calabaza o ayote, ricas en zinc y otros minerales, se tuestan luego se muelen en un polvo más conocido como alguashte en El Salvador. Este polvo de pepitorias se utiliza como la base para las salsas de muchos platos de origen maya. También es espolvoreado sobre las frutas como el mango verde, una merienda tradicional de la calle.

pumpkin seed powder

Para preparar:

Tueste 1 taza de semillas de calabaza sin cáscara en una cacerola a fuego lento durante unos 5 minutos o hasta que estén ligeramente doradas. Muela las semillas a un polvo fino usando un molinillo de café o procesador de alimentos. Cierna el polvo utilizando un colador de metal fino para deshacerse de pedacitos grandes. Mantenga en un envase hermético por hasta 1 mes en su despensa o 3 meses en la refrigeradora.

Salvadorian Meat Patties In Tomato Sauce

Meat Ingredients:

1 lb. ground beef or turkey
1 egg
1/2 cup breadcrumbs
1 teaspoon no salt seasoning of your choice
Salt and pepper to taste
Oil, enough to coat the pan

Sauce:

1/2 onion, roughly chopped
1/2 red bell pepper, roughly chopped
1/2 cup white wine
1 can diced tomatoes
2 cups chicken stock
¼ teaspoon sugar
1 teaspoon oregano
Salt and pepper to taste
Oil, enough to coat the pan

Combine the meat ingredients with your clean hands (the best cooking tools). Make small patties, roughly the size of your palm and brown them in a pan coated with a little bit of oil. Once the patties are nice and brown on both sides, remove them from the pan. Coat the pan with a little more oil if necessary and add the onion and bell pepper and saute until the onions are translucent. Next, pour the wine and deglaze the pan. Blend together the onion, bell pepper, pan juices, and diced tomatoes. Place all the meat patties back in the pan and pour the tomato sauce over the patties. Sprinkle in some sugar to counterbalance the tartness of the tomatoes. Season the sauce with oregano, salt, and pepper. Cook for 15 minutes on medium heat until the meat patties are completely cooked through. Serve with a side of white rice if desired.


En Español

Tortitas de Carne

Para la carne:

1 libra de carne molida de res o pavo
1 huevo
Media taza de pan rallado
1 cucharadita de sazonador sin sal de su gusto
Sal y pimienta al gusto
Aceite, suficiente para cubrir la sartén

Para preparar la salsa:

1/2 cebolla, cortada en pedazos
1/2 chile rojo, picado en trozos
1/2 taza de vino blanco
1 lata de tomates picados
2 tazas de caldo de pollo
¼ cucharadita de azúcar
1 cucharadita de orégano
Sal y pimienta al gusto
Aceite, suficiente para cubrir la sartén

Combine los ingredientes de carne con las manos limpias (las mejores herramientas de cocina). Haga tortitas pequeñas, aproximadamente del tamaño de la palma de su mano y ponerlas a freír en una sartén recubierta con un poco de aceite hasta que queden bien doraditas. Retire las tortitas de la sartén ya que esten doradas por ambos lados. Eche un poco más de aceite en la sartén si es necesario y añada la cebolla y el chile y sofría hasta que la cebolla esté transparente. A continuación, vierta el vino y deglaze la sartén para remover todos los pedacitos de carne que hayan quedado pegados en la sartén. Mezcle la cebolla, el pimiento, jugos de la sartén, y los tomates picados. Coloque todas las tortitas de carne de nuevo en la sartén y vierta la salsa de tomate sobre las tortitas.Échele un poquito de azúcar a la salsa para contrarrestar la acidez de los tomates. Sazone con el orégano, la sal y la pimienta. Cocine durante 15 minutos a fuego medio hasta que las tortitas de carne estén completamente cocidas. Acompañe con arroz blanco si desea.

Salvadorian Holiday Turkey

Holiday Turkey
No one else does turkey like we do. No need to douse the dry breast meat with gravy, unless you love gravy. Dry turkey? Nope. Not this one. It’s juicy, succulent, and the meat just falls off the bones. It’s roasted then braised in a tomato-based sauce that’s packed with flavor and spices. This turkey deserves to be on the hall of fame of holiday turkey recipes. It fills my childhood memories with the laughter and joy of the holidays. My mom makes it either for Thanksgiving or Christmas, and we eat it with rice and salad or in sandwiches more traditionally known as panes con chumpe.  The same sauce can be used with chicken to make panes con pollo, put together with French style bread, mayo, lettuce, tomatoes, watercress, and a succulent piece of turkey or chicken, dripping with this delicious sauce.

You will need:

1 turkey, about 16 lbs., thawed, cleaned, and legs tied together

You may tie the turkey legs together using kitchen string but this is optional. My mom skips this step sometimes and the turkey turns out just fine. It allows the sauce to fill the cavity of the turkey making both the sauce and turkey more flavorful. Save the giblets and neck to make stock or gravy later or throw them in the sauce. The neck can be cooked alongside the turkey.

Marinade & Rub:

  • ½ cup butter, melted
  • 2 garlic cloves, mashed
  • 2 tablespoons mustard
  • 1 teaspoon salt
  • 1 teaspoon ground pepper
  • 1 cup white wine

Sauce:

  • 15 Roma tomatoes
  • 1 onion, peeled and cut in quarters
  • 3 green bell peppers, seeded and quartered (or chopped in large pieces)
  • 1 red bell pepper, seeded and quartered
  • 2 garlic cloves, crushed and peeled
  • 2 cups chicken broth
  • 1 5.5 oz. jar pimento stuffed Spanish olives, drained
  • 1 2.5 oz. jar capers, drained

Spice mix for the sauce (a.k.a. Relajo):

  • 2 tablespoons pumpkin seeds
  • 2 tablespoons sesame seeds
  • 1/2 teaspoon whole cloves
  • 3 bay leaves
  • 1 tablespoon oregano
  • 1 dried guajillo chile, seeded
  • 1 dried pasilla or ancho chile, seeded
  • 1 tablespoon whole allspice
  • 2 tablespoons peanuts, unsalted
  • 1 teaspoon dried thyme
  • 1 teaspoon ground cumin
  • 1 teaspoon ground achiote or paprika

To marinate the turkey:

Mix marinade & rub ingredients, except the wine, into a paste. Rub the turkey with this paste. Place the turkey in a large baking dish or zip lock bag and pour the wine all over the turkey. Cover tightly and allow it to marinate in the fridge overnight.

To make the sauce:

Brush a skillet or grill pan with a little oil and grill the tomatoes whole, along with the onions and bell peppers. Set aside.

Next, on the same oiled skillet, toast all the spices until they’re slightly brown and the aroma fills your entire kitchen. Toasting the spices helps to intensify all the flavors.

Blend the tomatoes, onion, 2 garlic cloves, bell peppers and toasted spices. *You may have to work in batches. Add chicken stock to thin out the sauce, about 2 cups. Season with salt and pepper to taste. You can also add a pinch of sugar to cut the tartness of the tomatoes. Cook on low-medium heat for 30 minutes, stirring occasionally.

To roast the turkey:

Preheat the oven to 350°F. Place the turkey breast side down along with marinade liquid in a roasting pan, but not on a rack. Bake for 3-4 hours, turning the turkey every hour to roast all sides evenly. Baste the turkey every 30 minutes with its own juices from the bottom of the pan as well as some tomato sauce, one cup at a time. Pour the drained olives and capers over the turkey and into the sauce in the roasting pan during the last hour of cooking. If the legs and wings are roasting too quickly or burning, cover them with foil to protect them from the heat and continue roasting the turkey. Because this is a very tender and saucy turkey, it must be left in the roasting pan when serving. It may fall apart if you try to serve it whole on a platter.

En Español

Nadie más cocina el pavo como nosotros. No hay necesidad de bañar la pechuga reseca con salsa de gravy, a menos que te guste el gravy. No más pavo seco. Este pavo sale jugoso y suculento, y la carne se cae de los huesos. Es rostizado y luego cocido en una salsa a base de tomate que está llena de sabor y especias. Este pavo se merece estar en el Salón de la Fama de las recetas de pavo. Llena mis recuerdos de mi infancia con la risa y la alegría de las fiestas navideña. Ahora, como vivimos en Estados Unidos, mi mamá lo cocina ya sea para el Día de Acción de Gracias o Navidad y lo comemos con arroz y ensalada o en sándwiches más tradicionalmente conocidos como panes con chumpe. La misma salsa se ​​puede utilizar con pollos para hacer panes con pollo, los cuales se hacen con pan estilo francés, mayonesa, lechuga, tomate, berro y un suculento pedazo de pavo o pollo, que chorrea con esta deliciosa salsa. Es para chuparse los dedos.

Pavo Navideño

Necesitará:

1 pavo, cerca de 16 lbs. , descongelado, limpio, y con las piernas atadas

Puede atar las piernas del pavo con hilo de cocina, pero esto es opcional. Mi mamá se salta este paso a veces y el pavo resulta bien. Permite que la salsa llene la cavidad del pavo haciendo tanto la salsa y el pavo más gustoso. Guarde las menudencias y el cuello para hacer un caldo o salsa después. El cuello se puede hornear al lado del pavo.

Marinada y adobo:

  • ½ taza de mantequilla, derretida
  • 2 dientes de ajo, hechos puré
  • 2 cucharadas de mostaza
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 cucharadita de pimienta molida
  • 1 taza de vino blanco

Salsa:

  • 15 tomates Roma
  • 1 cebolla, pelada y cortada en cuartos
  • 3 chiles verdes, sin semillas y en cuartos (o picados en trozos grandes)
  • 1 chile rojo, sin semillas y en cuartos
  • 2 dientes de ajo, pelados y machacados
  • 2 tazas de caldo de pollo
  • 1 tarro de 5.5 oz de aceitunas españolas rellenas de pimiento, escurridas
  • 1 tarro de 2.5 oz de alcaparras, escurridas

Mezcla de especias para la salsa (en El Salvador se le conoce como relajo):

  • 2 cucharadas de semillas de calabaza (pepitorias)
  • 2 cucharadas de semillas de sésamo (ajonjolí)
  • 1/2 cucharadita de clavos de olor
  • 3 hojas de laurel
  • 1 cucharada de orégano
  • 1 chile guaque o guajillo seco, sin semillas
  • 1 chile ciruela o pasilla seco, sin semillas
  • 1 cucharada de pimienta inglesa entera (pimienta gorda)
  • 2 cucharadas de cacahuetes, sin sal
  • 1 cucharadita de tomillo seco
  • 1 cucharadita de comino molido
  • 1 cucharadita de achiote molido o pimentón

Para marinar el pavo:

Mezcle los ingredientes de la marinada y el adobo, excepto el vino, hasta formar una pasta. Frote el pavo con esta pasta. Coloque el pavo en una fuente para horno grande o una bolsa zip lock y verter el vino en todo el pavo. Cubra bien y deje que se marine en la nevera toda la noche.

Para hacer la salsa:

Frote una sartén o cacerola con un poco de aceite y ase los tomates junto con las cebollas y los chiles. Póngalos a un lado.

A continuación, en la misma sartén aceitada, tueste todas las especias hasta que estén ligeramente doradas y el aroma llene toda su cocina. Tostar las especias ayuda a intensificar todos los sabores.

Licúe los tomates, la cebolla, 2 dientes de ajo, los pimientos y, todas las especias. *Es posible que tenga licuar por pocos y añadir caldo de pollo para diluir la salsa, aproximadamente 2 tazas.

Vierta la salsa de tomate en una olla grande. Sazone con sal y pimienta al gusto. También se le puede agregar una pizca de azúcar para reducir la acidez de los tomates. Cocine sobre fuego medio-bajo durante 30 minutos, revolviendo ocasionalmente.

Para hornear el pavo:

Precaliente el horno a 350°F. Coloque el pavo con la pechuga hacia abajo junto con la marinada en una fuente para hornear, pero no sobre una rejilla. Hornear durante 3-4 horas, dando vuelta el pavo cada hora para rostizar todos los lados de manera uniforme. Mojar el pavo cada 30 minutos con sus propios jugos de la parte inferior de la fuente y también con un poco de salsa de tomate. Vierta las aceitunas y las alcaparras escurridas sobre el pavo y en la salsa en la fuente para hornear durante la última hora de cocción . Si las patas y las alas se están rostizando demasiado rápido, cúbralas con papel de aluminio para protegerlas del calor y continuar horneando el pavo. Debido a que este es un pavo muy blando y jugoso, debe dejarse en la fuente para hornear al servir. Puede desmoronarse si se intenta poner todo en una bandeja.

Salvadorian Meatball Soup

albondigas

Salvadorian Meatball Soup

For the meatballs:

1 lb. ground turkey or beef
1 egg
1 tablespoon no-salt seasoning of your choice
1 tablespoon Worcestershire sauce
Salt and pepper
2 tablespoons oil

For the soup:

2 large potatoes, cubed
2 ears of corn, quartered (optional)
2 zucchinis, diced
1 carrot, sliced or diced
1 celery stalk, chopped
½ green or red bell pepper, chopped
1 tomato, chopped
½ onion, finely chopped
2 sprigs fresh mint
6 cups chicken or beef stock
Salt and pepper
Chopped fresh cilantro to garnish

Mix the meatball ingredients well. Preheat oil in a pot and begin to form golf ball-sized meatballs with your hands. Brown the meatballs slightly in the preheated oil. Add all the vegetables to the pot along with the mint and chicken stock. Season with salt and pepper and bring the soup to a boil. Reduce heat to low and cook for 20 minutes. Serve and garnish with fresh chopped cilantro. This soup tastes even better the next day.

albondigas 2

 En Español

Sopa de Albóndigas Salvadoreña

Para las albóndigas:

1 lb. de carne molida de pavo o carne de res
1 taza de arroz cocido (arroz sobrante funciona muy bien)
1 huevo
1 cucharada de condimento sin sal de su preferencia
1 cucharada de salsa inglesa
Sal y pimienta al gusto
2 cucharadas de aceite

Para la sopa:

2 papas grandes, en cubos
2 mazorcas de maíz, en cuartos (opcional)
2 calabacines, cortados en cubitos
1 zanahoria, cortada en rodajas o en cubitos
1 tallo de apio, picado
½ chile verde o rojo picado
1 tomate, picado
½ cebolla, finamente picada
2 ramitas de menta fresca (hierba buena)
6 tazas de pollo o caldo de carne
Sal y pimienta
Cilantro fresco picado para adornar

Mezcle los ingredientes de las albóndigas bien. Precaliente el aceite en una olla y con las manos empiece a formar las albóndigas del tamaño de pelotas de golf. Dore las albóndigas ligeramente en el aceite precalentado. Añada todas las verduras a la olla junto con la menta y el caldo de pollo. Sazone con sal y pimienta y hierva la sopa. Reduzca el fuego y cocine por 20 minutos. Sirva y adorne con cilantro fresco picado. Esta sopa sabe aún mejor al día siguiente.

Caribbean Paella with Pineapple

paella 2

For my birthday weekend I was really in the mood for some Latin food with a Caribbean flare. Yes, I did cook my own birthday meal. Why go to some crowded restaurant and not even get what I want? It was the day before Mother’s Day and I really wanted to splurge and do what I love which is to cook and feed my friends. In the morning we headed down to Porto’s, the most amazing Cuban bakery in the LA area. Their cakes and pastries are masterpieces of art and the meat pies and empanadas are the addictive type. We go there whenever we have a family get-together. It’s quite a treat…and by the way, I did not cook on Mother’s Day. My husband asked me to relax and not lift a finger, so I went out for some much needed retail therapy.

empanadas

To complete my birthday wish, I cooked up this paella along with Jamaican Jerk Chicken, using a recipe by Tyler Florence. The allspice in the chicken marinade complemented the flavors and spices of the rice dish. Everything went perfectly with some delicious black beans.

jerk chicken

We shot all the pictures with our iPhones. The big camera was out getting repaired.

Caribbean Pineapple Paella

1-2 tablespoons coconut oil, or enough to coat the pan
1 package Aidells Pineapple and Bacon sausage, sliced into bite-sized slices (any type of firm sausage will do like Andouille, Spanish chorizo, Linguiça, etc.)
1 lb. peeled/deveined shrimp
1 tablespoon butter or coconut oil to sauté veggies
1 red bell pepper, finely chopped
1/2 onion, finely chopped
1 poblano pepper (aka pasilla), finely chopped
2 cups long grain white rice (I use Uncle Ben’s Original Rice)
1 can diced pineapple, drained
1/2 teaspoon ground allspice
1/4 teaspoon saffron threads
2 cups chicken stock
1 cup pineapple juice
1 cup rum
Salt and pepper to taste
1/2 lb. mussels or clams for garnishing (optional)

Preheat a casserole pan or paella pan on medium-high. Drizzle coconut oil in the pan and brown the sausage. Remove from the pan. Drizzle more oil and add shrimp. Season with salt and pepper & sauté until they turn pink. Remove from the pan and set aside along with the sausage.
Drizzle more coconut oil in the same pan and sauté the veggies until the onions are translucent and slightly brown. This will add flavor to your dish. You may use butter instead of coconut oil if you prefer. Season the veggie mixture with salt and pepper. Next, add the rice, pineapple, spices, and liquid. Bring to a boil, reduce heat to low, and cover with a lid. The rice will cook in approximately 20 minutes.
Finally, add mussels during the last five minutes of cooking. Discard unopened shells.
Stir in cooked shrimp and sausage. Serve in pineapple bowls.

En Español

Para el fin de semana de mi cumpleaños yo realmente tenía ganas de comer un poco de comida latina con un toque caribeño. Sí, cociné mi propia comida en mi cumpleaños en vez de ir a un restaurante lleno de gente en el cual no me iban a servir lo que yo quería. Fue el día antes del Día de las Madres y yo realmente quería hacer lo que me gusta, que es cocinar para mis amigos y pasar un buen rato. Por la mañana nos dirigimos a Porto’s, la más sabrosa panadería cubana en el área de Los Ángeles. Sus tartas y pasteles son obras maestras de arte y los pasteles de carne y empanadas son del tipo adictivo. Nos encanta ir a ésta panadería cada vez que tenemos una reunión familiar. Es una delicia … y por cierto, no cociné en el Día de la Madres. Mi esposo me pidió que me relajara y que no moviera un dedo, por lo tanto salí a darme un poco de terapia de compras que tanto necesitaba.

Para completar mi deseo de cumpleaños, cociné esta paella junto con un pollo jerk jamaiquino, usando una receta por Tyler Florence. La pimienta gorda en el adobo del pollo complementa los sabores y especias de la paella. Todo se acompañó perfectamente con unos deliciosos frijoles negros.

Tomamos todas las fotos con nuestros iPhones. La cámara profesional estaba fuera siendo reparada.

Paella Caribeña con Piña

1-2 cucharadas de aceite de coco, o lo suficiente para cubrir el fondo de la sartén
1 paquete de chorizos Aidells Pineapple and Bacon sausages, cortados en rebanadas pequeñas (cualquier tipo de chorizo firme funciona bien en esta receta como Andouille, chorizo español, Linguiça, etc)
1 libra de camarones pelados y desvenados
1 cucharada de mantequilla o aceite de coco para sofreír las verduras
1 chile rojo, finamente picado
1/2 cebolla, finamente picada
1 chile poblano o pasilla, picado finamente
2 tazas de arroz blanco de grano largo (yo uso Uncle Ben’s Original Rice)
1 lata de piña en cubitos, escurridos
1/2 cucharadita de pimienta de Jamaica molida (pimienta gorda)
Un cuarto de cucharadita de azafrán
2 tazas de caldo de pollo
1 taza de jugo de piña
1 taza de ron
Sal y pimienta al gusto
Media libra de mejillones o almejas para adornar (opcional)

Precaliente una sartén o cazuela paellera a fuego medio-alto. Rocíe un poco de aceite de coco en la sartén y dore el chorizo. Saque de la sartén. Rocíe más aceite y agregue los camarones. Sazone con sal y pimienta y saltee hasta que se vuelvan de color rosado. Saquelos de la sartén y reservelos junto con el chorizo.
Rocíe más aceite de coco en la misma sartén y saltee las verduras hasta que las cebollas estén transparentes y ligeramente doradas. Esto agregará sabor a su plato. Puede utilizar mantequilla en vez de aceite de coco si prefiere. Sazone la mezcla de verduras con sal y pimienta. A continuación, añada el arroz, piña, especias y líquido. Hierva, reduzca el fuego, y cubra con una tapadera. El arroz se cocina en aproximadamente 20 minutos.
Finalmente añada las almejas en los últimos cinco minutos de cocción. Deseche las conchas sin abrir.
Agregue los camarones cocidos y los chorizos. Sirva en cuencos de piña.

Stuffed Poblano Peppers in Cashew and Chipotle Sauce

This year the main ingredient for Iron Chef at my school was apples. It took a lot of sleepless nights to come up with this dish but after many experiments and testing out different recipes, I came up with this interesting dish. My inspiration was chiles en nogada, a traditional Mexican dish from Puebla which has a meat and fruit filling with a cold walnut sauce poured on top. However, I found that the walnut sauce was sort of time consuming to make during a 1 hour cooking contest, and I wanted something more flavorful and warm to compliment the apples in the meat. The Calvados brandy was something I had originally purchased for a French dish but I found it worked wonderfully in this recipe. It accentuated the apple flavors subtly but didn’t take care over the entire dish.

Stuffed Poblano Peppers in Cashew and Chipotle Sauce

Filling:

Vegetable oil, enough to coat the pan
½ onion, diced
2 cloves garlic, crushed
1 lb. ground turkey or beef
½ lb. ground pork
1 bay leaf
1 cinnamon stick
½ teaspoon ground nutmeg
½ teaspoon ground cloves
1 teaspoon crushed oregano
½ teaspoon ground cinnamon
Salt and pepper to taste
1 cup dried apples, roughly chopped
½ cup Calvados apple brandy or white wine

Sauce:

1 tablespoon butter
½ onion, sliced
2 garlic cloves, roughly chopped
1 cup cashews, raw & unsalted
2 tablespoons crème fraîche (Mexican cream also works)
¼ cup heavy cream
1 tsp Chipotle
1 tsp crushed oregano
1 cup chicken stock (add more as needed to thin out the sauce)
¼ cup Calvados apple brandy
Salt and pepper to taste

You will also need:

8 poblano (pasilla) peppers, roasted, peeled, and prepared for stuffing
½ cup golden raisins for garnishing

How to roast peppers.

Prepare the meat:

Heat the oil in a casserole pan over medium-high heat. Add the onion and garlic and sauté until the onions are translucent. Add the pork, ground turkey, bay leaf, cinnamon stick, spices, and salt and pepper. Cook the meat until it begins to brown, about 10 minutes. Next, add the Calvados brandy and dried apples. Mix and scrape the brown bits from the bottom of the pan, allowing the alcohol to cook off at the same time. Remove the pan from the heat, and cover.

Prepare the sauce:

Quickly saute onions and garlic in the butter using sauté pan or sauce pan. Remove from the heat. Next, blend the cashews, crème fraîche, heavy cream, chipotle, oregano, onions, and garlic until smooth. Add chicken stock to thin out the sauce.  The sauce should coat the back of a wooden spoon.  Season with salt and pepper to taste. Pour the sauce into the same pan where you sauteed the onions and garlic. Cook on medium-high heat until the sauce begins to bubble. Add more chicken stock if the sauce thickens up too much. After, pour Calvados brandy over the sauce and flambé. This is easier to do if you have gas burners. Otherwise, mix the brandy into the sauce and allow it to come to a boil to cook off the alcohol. Remove from the heat.

Stuff the roasted peppers:

Cut a slit into each pepper from top to bottom and carefully remove the seeds and membranes with a paring knife. Fill each pepper with the meat mixture. Spoon sauce over the peppers and garnish with golden raisins.

Here are few shots of the exciting cooking contest. Cooking with students and kids brings me great joy. I’m a true believer in home cooking as a must-have-life-skill in today’s hectic world.

En Español

Este año, el ingrediente principal de Iron Chef en mi escuela fue manzanas. Tomó un montón de noches sin dormir para finalmente formular este plato, pero después de muchos experimentos y probando diferentes recetas, se me ocurrió esta idea interesante. Mi inspiración fue chiles en nogada, un plato tradicional Mexicano de Puebla que lleva un relleno de carne y frutas con salsa de nuez fría que se vierte sobre el chile. Sin embargo, encontré que la salsa de nueces tomaba mucho tiempo para hacer, especialmente para un concurso de cocina de 1 hora, y yo quería algo más gustoso y cálido para complementar las manzanas en la carne. El aguardiente Calvados era algo que había comprado originalmente para un plato Francés, pero me pareció que funcionaba maravillosamente en esta receta. Acentúa los sabores de manzana de una manera sutil pero sin quitarle el enfoque a los ingredientes principales.

Chiles Poblanos Rellenos en Salsa de Semillas de Marañón y Chipotle

Relleno:

Aceite vegetal, lo suficiente para cubrir la sartén
½ cebolla, cortada en cubitos
2 dientes de ajo machacados
1 libra carne molida de pavo o carne de res
½ libra carne molida de cerdo
1 hoja de laurel
1 rajita de canela
½ cucharadita de nuez moscada molida
½ cucharadita de clavo molido
1 cucharadita de orégano triturado
½ cucharadita de canela molida
Sal y pimienta al gusto
1 taza de manzanas secas, picadas
½ taza de brandy de manzana Calvados o vino blanco

Salsa:

1 cucharada de mantequilla
½ cebolla, en rodajas
2 dientes de ajo, picado
1 taza de semillas de marañón, crudas y sin sal
2 cucharadas de crème fraîche o crema fresca (se puede usar crema mexicana o salvadoreña)
¼ de taza de crema de leche
1 cucharadita de chipotle
1 cucharadita de orégano triturado
1 taza de caldo de pollo (añadir más si es necesario para diluir la salsa)
¼ de taza de brandy de manzana Calvados
Sal y pimienta al gusto

También necesitará :

8 chiles poblanos (pasilla), asados, pelados y preparados para rellenar
½ taza de pasas amarillas para adornar

Como asar chiles.

Preparar la carne:

Caliente el aceite en una cazuela a fuego medio-alto. Añada la cebolla y el ajo y sofría hasta que la cebolla esté transparente. Agregue la carne de cerdo, carne de pavo molida, hoja de laurel, canela, especias, sal y pimienta. Cocine la carne hasta que comience a dorarse, unos 10 minutos. A continuación, añada el brandy Calvados y manzanas secas. Mezcle y raspe los pedacitos del fondo de la sartén, dejando que el alcohol se evapore. Retire la sartén del fuego y cubra.

Preparar la salsa:

Fría rápidamente las cebollas y el ajo en la mantequilla en una sartén o cacerola. Retire del fuego. Después licúe bien las semillas de marañón, crema fresca, crema de leche, el chipotle, el orégano, la cebolla y el ajo. Añada el caldo de pollo para diluir la salsa. La salsa debe cubrir la parte de atrás de una cuchara de madera. Sazone con sal y pimienta al gusto. Vierta la salsa en la misma sartén donde cocinó las cebollas y el ajo. Cocine la salsa a fuego medio-alto hasta que la salsa comience a burbujear. Añada más caldo de pollo si la salsa se ​​espesa demasiado. A continuación, vierta el brandy sobre la salsa y flamear. Esto es fácil de hacer si usted tiene quemadores de gas. De lo contrario, mezcle el brandy en la salsa y deje que hierva para evaporar el alcohol. Retire del fuego.

Rellenar los chiles asados ​​:

Haga un corte a lo largo de cada chile y retire con cuidado las semillas y las membranas con un cuchillo pequeño. Rellene cada chile con la mezcla de carne. Vierta un poco de salsa sobre cada chile y decore con las pasas amarillas.

Salvadorian Meatloaf

Salvadorian Meatloaf

Salvadorian Meatloaf

Meatloaf:

1 lb. ground beef or turkey
1 egg
1 garlic clove, mashed
½ onion, finely diced
1 tomato, diced
1 cup breadcrumbs
1 teaspoon fresh mint leaves, chopped
Salt and pepper to taste
1/3 cup flour to dredge the meatloaf
Oil, enough to coat the pan
½ white wine

Sauce:

1 garlic clove, roughly chopped
½ onion, diced
2 tomatoes, quartered
2 cups chicken stock
1 green bell pepper, chopped
1 teaspoon achiote powder
¼ teaspoon sugar
1 teaspoon oregano
Salt and pepper to taste
Oil, enough to coat the pan

Heat the oil and lightly sauté the garlic, onions, tomatoes, and bell peppers. Season with salt and pepper. Blend all the sauce ingredients into a smooth sauce and set aside.

Next, mix the meatloaf ingredients in a bowl, except the oil and wine. Form the meat into a loaf and dredge in flour, carefully rolling it over to coat all sides with the flour. Heat the oil and brown the meatloaf, carefully turning it with spatulas.  Pour in the wine and then pour the sauce over the meatloaf.  Simmer for 30 minutes. Serve with rice and vegetables.

En Español 

Pastel de Carne Salvadoreño

Pastel de carne:

1 libra de carne molida de res o pavo
1 huevo
1 diente de ajo,  triturado
½ cebolla, finamente picada
1 tomate , cortado en cubitos
1 taza de pan rallado
1 cucharadita de hojas de menta fresca , picada
Sal y pimienta al gusto
1/3 taza de harina para dragar el pastel de carne
Aceite , suficiente para cubrir la sartén
½ de vino blanco

Salsa:

1 diente de ajo, picado
½ cebolla, cortada en cubitos
2 tomates en cuartos
2 tazas de caldo de pollo
1 chile verde picado
1 cucharadita de polvo de achiote
¼ cucharadita de azúcar
1 cucharadita de orégano
Sal y pimienta al gusto
Aceite , suficiente para cubrir la sartén

Caliente el aceite y saltear ligeramente el ajo, las cebollas , los tomates y el chile. Sazone con sal y pimienta. Licúe bien todos los ingredientes de la salsa y reserve.

A continuación, mezcle los ingredientes del pastel de carne en un recipiente , excepto el aceite y el vino. Forme con la carne un rollo como un brazo de gitano o tronco y cuidadosamente rodar en la harina para cubrir todos los lados. Caliente el aceite y dore el pastel de carne , dándole vuelta cuidadosamente con espátulas. Vierta el vino y luego vierta la salsa sobre el pastel de carne. Cocine a fuego lento durante 30 minutos. Sirva con arroz y verduras.

Apple-Jicama Ceviche

Apple-Jicama Ceviche

I recently entered a cooking contest at work. We happen to have a wonderful home economics program led by two very dedicated teachers. Every year since 2011 they’ve hosted an Iron Chef cooking contest and for me this is the first year since then that I’m not either pregnant or taking care of small baby at home. My daughter is almost 3 and I decided I could somehow find the energy to participate in the 2014 Iron Chef. Four teachers with student teams participate each year. We were told the two possible ingredients could be apples or pineapples. At first, all I could think of was apple pie or pineapple teriyaki chicken. So I started brainstorming and it wasn’t easy to come up with something unique and tasty. So after sleepless nights and intense Pinterest searches, I came across an apple-jicama salsa by Sunny Anderson. I tested the salsa and it was so fresh and tangy. So I thought why not turn it into a ceviche? And OMG! It’s by far the best ceviche I’ve ever eaten. The apple and jicama with the cured fish is a perfect balance between tart, sweet, and spicy. I could eat this all day long. By the way, the Iron Chef judges loved it so much it won first place!

Apple-Jicama Ceviche

To marinate fish and shrimp:

  • ½ lb. thawed shrimp, diced
  • 2 tilapia fish fillets, cut into small cubes
  • 1 cup lemon or lime juice
  • 1/3 cup apple juice
  • Salt

For apple-jicama mixture:

  • 1 small jicama (about the same size of the apple), peeled and cut into matchsticks
  • 1 Granny Smith apple, cored and cut into matchsticks
  • ¼ red onion, chopped
  • 1 jalapeño, seeded and diced
  • 4 red radishes, thinly sliced (I suggest using a mandolin if you have one)
  • 3 tablespoons chopped cilantro leaves (add more if you love cilantro)
  • 1 tablespoon chopped mint leaves
  • 1/4 cup lemon juice
  • 1 tablespoon apple juice
  • 2 tablespoons vegetable oil
  • 1/2 teaspoon sugar
  • Salt and freshly ground pepper
      In a glass bowl or dish, mix shrimp, tilapia cubes, 1 cup of lemon juice, and 1/3 cup of apple juice. Sprinkle with salt, cover, and place in the fridge for 20-30 minutes, or until the fish looks white and the shrimp turns pink. The longer the fish cures in the lemon juice the better.

While the fish and shrimp “cook,” prepare the apple-jicama mixture ingredients. Cut the apple and jicama into matchsticks and then roughly chop.

*I used my mandolin to slice the apple and jicama into matchsticks as well as for slicing the radishes.  This creates a nice balance of flavors and it is better than biting into chunky pieces.

Once the fish and shrimp are cured, drain the lemon juice and add to apple-jicama mixture.

Season with salt and pepper and serve with tortilla chips. Sprinkle with Tajin or cayenne pepper for additional spice.

Cook’s Notes:

  1. Always strain the lemon juice when making ceviche. Seeds will make ceviche taste bitter.
  2. Place cut apples in a bowl of water with a few drops of lemon juice to prevent them from oxidizing (turning brown). Drain the water when ready to use.

En Español

Hace poco entré en un concurso de cocina en la escuela donde trabajo. Resulta que tenemos un maravilloso programa de economía doméstica dirigido por dos profesoras muy dedicadas. Cada año, desde el 2011 han organizado una concurso de cocina Iron Chef y para mí este es el primer año desde entonces que no estoy embarazada o cuidando una bebé pequeña en casa. Mi hija tiene casi 3 y decidí que de alguna manera podría encontrar la energía para participar en el Iron Chef 2014. Cada año participan cuatro maestros con equipos de estudiantes. Nos dijeron que los dos ingredientes posibles podrían ser manzanas o piña. Al principio, lo único que podía pensar era en un pastel de manzana o pollo teriyaki de piña. Así que empecé a pensar intensamente en ideas y no fue fácil formular algo único y sabroso. Así que después de noches de insomnio e intensas búsquedas en Pinterest, me encontré con una salsa de manzana y jícama por Sunny Anderson. He probado la salsa y es tan fresca y picante. Así que pensé ¿por qué no convertirla en un ceviche ? ¡Y que bueno! Es el mejor ceviche que he comido. La manzana y jícama con el pescado curado es un equilibrio perfecto entre acido , dulce y picante. Lo podría comer todo el día. Por cierto, a los jueces de Iron Chef les encantó y este aperitivo se ganó el primer lugar.

Ceviche de Manzana y Jícama

Para marinar el pescado y los camarones :

½ libra de camarones descongelados, en cubos
2 filetes de tilapia, cortados en cubos pequeños
1 taza de jugo de limón o de lima
1/3 taza de jugo de manzana
Sal

Para la mezcla de manzana y jícama :

1 jícama pequeña ( aproximadamente del mismo tamaño de la manzana ), pelada y cortada en juliana
1 manzana Granny Smith , sin corazón y cortadas en juliana
¼ de cebolla roja , picada
1 jalapeño , sin semillas y cortados en cubitos
4 rábanos rojos , rebanados finamente (sugiero utilizar una mandolina si tiene una)
3 cucharadas de hojas de cilantro picado (añadir más si te encanta el cilantro )
1 cucharada de hojas de menta picada
1/4 taza de jugo de limón
1 cucharada de jugo de manzana
2 cucharadas de aceite vegetal
1/2 cucharadita de azúcar
Sal y pimienta recién molida

En un recipiente de vidrio o un plato , mezcle los camarones, tilapia, 1 taza de jugo de limón y 1/3 taza de jugo de manzana. Espolvorear con sal, tapar y colocar en la nevera durante 20-30 minutos, o hasta que el pescado se vea blanco y el camarón se vuelva un color rosado. Cuanto más larga sea la cura del pescado en el jugo de limón, mejor.

Mientras que el pescado y el camarón se “cocinan “, prepare los ingredientes de la mezcla de manzana y jícama. Corte la manzana y la jícama en juliana y luego más o menos pique.

* Usé mi mandolina para cortar la manzana y la jícama en juliana , así como para cortar los rábanos. Esto crea un buen equilibrio de sabores y es mejor que morder trozos gruesos.

Una vez que el pescado y los camarones se curan , escurrir el jugo de limón y agregar a la mezcla de manzana y jícama .

Sazone con sal y pimienta y servir con chips. Espolvorear con Tajín o pimienta de cayena para dar mas sazón.

Notas de la cocinera:

Siempre colar el jugo de limón al hacer ceviche. Las semillas dan un sabor amargo al ceviche.

Coloque las manzanas cortadas en un recipiente de agua con unas gotas de jugo de limón para evitar que se oxiden ( se pongan cafe ). Escurra el agua cuando esté listo para usar.

Pollo a la Cerveza

Salvadorians love all kinds of stewy chicken dishes. My mom makes pollo guisado (chicken stew) about once a week. We make several variations of chicken stew dishes, but one thing these dishes have in common is they’re all part of our comfort food repertoire.

Pollo a la Cerveza
Beer Braised Chicken

1 whole chicken, cut up into pieces or about 2 lbs. thighs and/or breasts
1 onion, thinly sliced into rings
½ lb. bacon, chopped
1 poblano (pasilla) pepper or combination of red and green bell peppers, sliced
2 large potatoes, peeled and cubed
1 12 oz. can beer
½ cup pimento stuffed green olives
Salt and pepper al gusto

Begin by browning the bacon in a casserole pan over medium heat. Remove the bacon from the pan using a slotted spoon. Next, brown the chicken in the bacon fat. Season with salt and pepper. Add the onions, sliced peppers, and potatoes. Continue sautéing for about 5 minutes. Finally, pour the beer over the chicken, mix in the olives, and cover. If using boneless chicken, simmer for 20 minutes or until the chicken is cooked through. Chicken parts with bones should be simmered for 35-40 minutes.

En Español

A los Salvadoreños nos encanta todo tipo de guisados. Mi mamá hace pollo guisado casi una vez a la semana. Hacemos algunas variaciones de platos de pollo guisado, pero una cosa que todos los platos tienen en común es que son todos parte de nuestro repertorio de comida cacera.

1 pollo entero, cortado en trozos o alrededor de 2 libras de muslos y / o pechugas
1 cebolla, cortada en aros finos
½ libra de tocino, picado
1 chile poblano (pasilla) o combinación de chiles rojos y verdes, en rajas
2 papas grandes, peladas y cortadas en cubos
1 lata de cerveza de 12 oz.
½ taza aceitunas rellenas de pimiento morrón
Sal y pimienta al gusto

Comience por dorar el tocino en una cazuela a fuego medio. Retire el tocino de la cazuela con una espumadera. A continuación, dore el pollo en la grasa del tocino. Sazone con sal y pimienta. Añada la cebolla, el chile en rajas y las papas. Continúe sofriendo durante unos 5 minutos. Finalmente, vierta la cerveza sobre el pollo, añada las aceitunas, y cubra. Si se usa pollo sin hueso, cocine a fuego lento por 20 minutos o hasta que el pollo esté bien cocido. Piezas de pollo con huesos deben ser cocinadas a fuego lento durante 35-40 minutos.