Gallo en Chicha

It is so refreshing to finally write a new blog post. Life has been a little crazy lately but for a good reason. We are currently expecting our third baby and this time, it’s a high-risk pregnancy. The baby and I are doing well at 31 weeks, however, I won’t be able to resume my normal activities until after the baby is born. I did manage, however, to cook up a delicious meal right before the doctor said I had to go on a modified bed rest. So now I have a little extra time to kill, therefore, I decided to finally write a new post about the last dish I cooked. I have craved this rustic chicken dish a few times during this pregnancy. Really, all throughout this pregnancy I have been craving many old time Salvadorian dishes that my mom used to make when we lived in El Salvador.

The word gallo means rooster. Chicha is an alcoholic drink made from maize, panela, and pineapple. Most countries in Latin America have their own versions. My mom used to make gallo en chicha with beer because it was more practical. Old recipes for this chicken stew ask you to actually kill a rooster, clean it, and then cook it. However, living in a typical suburban American town, not close to any farms, I had to make a few improvisations. First of all, I used a store-bought chicken, and wine instead of chicha. I’m pretty sure that an organic chicken would be even tastier and closer to a rooster. When I was a kid, this was my dad’s favorite dish to eat on New Year’s Eve, which happens to be his birthday. So, my mom would buy a live organic rooster that would hang out freely in our backyard for a month before becoming our New Year’s Eve dinner.

As a foodie/historian I always like to research the origins of old, traditional recipes. What I find interesting about gallo en chicha is the addition of prunes. It’s the surprising ingredient that no one expects in a Salvadorian dish. But just as many other Latin American cuisines, Salvadorian food is a fusion of both old and new world ingredients. Prunes and apricots in chicken stews come from the Moroccan & Arab influence on Spanish cuisine. The presence of tomatoes and peppers in the sauce are representative of our Mesoamerican roots.  The richness and  complexity of all the spices along with the olives and prunes make this dish a fine competitor among the more famous chicken stews like coq au vin and chicken tagine.

Gallo en Chica

Gallo En Chicha

Serves 6

4 Roma tomatoes
1 onion, quartered
1 green bell pepper, deseeded and quartered
1 garlic clove, peeled
2 teaspoons sesame seeds
2 teaspoons pumpkin seeds
1 teaspoon of dried thyme
1 bay leaf
Grape seed oil
1 whole chicken or about 5 lbs. of chicken pieces
1 ½ cups red wine* (Cabernet Sauvignon or Merlot), or 1 12 oz. can of beer
1 cup chicken stock
¼ cup brown sugar or chopped panela (it’s like brown sugar but in solid form)
½  tablet Mexican chocolate, chopped (optional)
1 ½ tablespoons capers with brine
10 Spanish olives stuffed with pimientos
12 pitted prunes
Salt & pepper to taste

* I often use Charles Shaw wines for cooking. They are cheap, yet good quality, sold at Trader Joe’s.

Preheat the oven to 350º F. Place the tomatoes, onion, bell pepper, sesame seeds, pumpkin seeds, bay leaf, and thyme on a baking sheet. Drizzle with oil and toss together. Roast the veggies and spice mixture in the oven for about 25 minutes.

Meanwhile, cut the whole chicken into pieces and season with salt and pepper. Drizzle a frying pan with some oil and brown the chicken pieces. Transfer the browned chicken to a slow cooker or crock-pot. Dump or reserve the excess oil/fat and then deglaze the pan with the wine until the wine comes to a fast boil. Make sure to scrape off all the little bits and pieces, which will add more flavor to the sauce. Pour the boiling wine over the chicken.

Put the roasted tomatoes, onion, bell pepper, sesame seeds, pumpkin seeds, thyme, bay leaf, and chicken stock in a blender. Blend until you have a very smooth sauce and then pour it over the chicken.

The last step is to add the brown sugar, capers, olives, and prunes. Cook on low for 4-5 hours* if you are using a slow cooker. Taste and add more salt if necessary. Serve with white or brown rice along with some crusty bread to soak up the lovely, sweet & savory sauce.

*If you prefer to cook the chicken stew in a regular pot on the stovetop, bring it to a boil and then cook on low heat for about 1 ½ hours.

Gallo en chicha

En Español 

Es tan estimulante poder finalmente escribir una nueva entrada en el blog. La vida ha sido un poco loca últimamente, pero por una buena razón. Actualmente estamos esperando nuestra tercer bebé y esta vez, se trata de un embarazo de alto riesgo. La bebé y yo estamos bien a las 31 semanas, sin embargo, no voy a ser capaz de reanudar mis actividades normales hasta después de que nazca la bebé. Sin embargo, pude cocinar una deliciosa comida justo antes de que mi doctora me dijera que tenía que estar en reposo en cama. Así que ahora para matar un poco de tiempo, decidí finalmente escribir un nuevo post sobre el último plato que cociné. Este plato de pollo rústico se me antojado varias veces durante este embarazo. Realmente, todo a lo largo de este embarazo se me han apetecido muchos platos salvadoreños de antaño que mi mamá solía cocinar cuando vivíamos en El Salvador.

La chicha es una bebida alcohólica hecha de maíz, panela y piña. La mayoría de los países de América Latina tienen sus propias versiones. Mi mamá solía cocinar el gallo en chicha con cerveza porque era un poco más practico. Las recetas antiguas para este guiso de pollo piden que realmente se mate un gallo. Sin embargo, viviendo en una típica cuidad estadounidense suburbana, no se hace fácil visitar una granja, así es que tuve que hacer algunas improvisaciones. En primer lugar, compré un pollo entero en la tienda, y usé vino en vez de chicha. Estoy bastante segura de que un pollo orgánico sería aún más gustoso y el sabor más cercano al gallo. Cuando yo estaba pequeña, éste era el plato favorito de mi papá para comer en la víspera del Año Nuevo, que es también cuando él cumple años. Por lo tanto, mi mamá conseguía un gallo orgánico vivo, el cual pasaba al aire libre en el patio de nuestra casa durante un mes antes de convertirse en la cena de nuestro fin de año.

Como una verdadera aficionada de la comida e historiadora siempre me gusta investigar los orígenes de antiguas recetas tradicionales. Lo que me parece interesante del gallo en chicha es la adición de las ciruelas pasas o secas. Es el ingrediente sorprendente que nadie espera en un plato salvadoreño. Pero al igual que muchas otras cocinas latinoamericanas, la comida salvadoreña es una fusión de los ingredientes del viejo y nuevo mundo. Las ciruelas pasas y albaricoques en guisos de pollo provienen de la influencia marroquí y árabe en la cocina española. La presencia de los tomates y los chiles en la salsa son representativos de nuestras raíces mesoamericanas. La riqueza y la complejidad de todas las especias, junto con las aceitunas y las ciruelas hacen de este plato un buen competidor entre los más famosos guisos de pollo como coq au vin francés y tajine de pollo.

Gallo en chicha

Para 6 personas

4 tomates Roma
1 cebolla, cortada en cuartos
1 chile verde, sin semillas y en cuartos
1 diente de ajo, pelado
2 cucharaditas de ajonjolí (semillas de sésamo)
2 cucharaditas de pepitoria (semillas de calabaza)
1 cucharadita de tomillo seco
1 hoja de laurel
Aceite de semilla de uva
1 pollo entero o alrededor de 5 libras de piezas de pollo
1 ½ tazas de vino tinto * (Cabernet Sauvignon o Merlot), o una lata de cerveza de 12 oz.
1 taza de caldo de pollo
¼ taza de azúcar morena o dulce panela picado (es como el azúcar morena, pero en forma sólida)
½ tableta de chocolate mexicano, picado (opcional)
1 ½ cucharadas de alcaparras con su liquido
10 aceitunas españolas rellenas de pimientos
12 ciruelas pasas sin semilla
Sal y pimienta al gusto

* A menudo utilizo vinos Charles Shaw para cocinar. Son baratos, pero de buena calidad, que se venden en Trader Joe’s.

Precalentar el horno a 350º F. Coloque los tomates, la cebolla, el chile verde, semillas de ajonjolí, pepitoria, la hoja de laurel y tomillo sobre una bandeja para hornear. Rocíe con aceite y mezcle todo junto. Asar las verduras y la mezcla de especias en el horno durante unos 25 minutos.

Mientras tanto, partir el pollo en piezas y sazonar con sal y pimienta. Rocíe una sartén con un poco de aceite y dore las piezas de pollo. Transfiera el pollo dorado a una olla de cocción lenta. Deseche o reserve el exceso de aceite o grasa y luego desgrasar la sartén con el vino hasta que el vino hierva rápido. Asegúrese de raspar todos los pedacitos de pollo que quedaron en la cacerola, lo que añadirá más sabor a la salsa. Vierta el vino hirviendo sobre el pollo.

Ponga los tomates asados, cebolla, chile verde, semillas de ajonjolí, pepitoria, el tomillo, el laurel, y caldo de pollo en una licuadora. Licúe hasta obtener una salsa tersa y luego vierta sobre el pollo.

El último paso es añadir el azúcar morena, alcaparras, aceitunas y ciruelas pasas. Cocine a temperatura baja durante 4-5 horas * si está utilizando una olla de cocción lenta. Pruebe y agregue más sal si es necesario. Sirva con arroz blanco o integral, junto con un poco de pan crujiente para absorber la exquisita salsa, dulce y salada a la vez.

* Si usted prefiere cocinar el guiso de pollo en una olla normal en la estufa, deje que rompa hervor y luego cocine a fuego lento durante aproximadamente 1 hora y media.

 

 

 

 

 

 

 

Pollo Guisado: Salvadorian Chicken Stew

Pollo Guisado

There’s chicken soup for the soul, but this chicken stew deserves a high rating on the comfort scale. Chicken stew is one of those homey dishes that everyone loves. It’s so rustic and warming and most cultures I know have their own versions. From curries to Ethiopian doro wat, and let’s not forget chicken and dumplings, one of my Southern favorites. Too bad Cracker Barrel does not exist in California.

All over the world, chicken stew is always heartwarming and welcoming. This Salvadorian version is full of flavor with an exotic spice mix, representing the flavors that our ancestors loved plus those brought from the Mediterranean and Asian lands by the Spanish conquistadors.

I made it in the slow cooker because we had an afternoon outing planned and it was convenient and economical. However, if you’re making it on the stovetop, simply cook the stew for about 30 minutes on medium-low heat if using boneless chicken. I’m a busy mom so I often buy boneless chicken breasts and thighs because they cook fast. I only get whole chickens if I’m planning to roast them in the oven.

Ingredients:

8 chicken thighs, or combination of different chicken parts
4 Roma tomatoes, quartered
1/2 onion, roughly chopped
2 garlic cloves, peeled
1/2 green bell pepper, roughly chopped
1/2 cup chicken stock
1/2 cup white wine
2 Yukon gold potatoes, unpeeled and cubed
2 carrots, unpeeled and sliced into discs
Salt and pepper
Good quality oil for browning the chicken

Spice Mix (similar to Holiday Turkey):

1 tablespoon pumpkin seeds
1 tablespoon sesame seeds
2 whole cloves
1 bay leaf
1 teaspoon oregano
1/4 teaspoon whole allspice
1/2 teaspoon dried thyme
1/4 teaspoon ground cumin

Heat oil in a skillet. Season the chicken with salt and pepper and brown it on medium-high heat. Place the chicken in your slow cooker (if using) and prepare the sauce.

To make the sauce, saute the tomatoes, garlic, onion, and bell pepper in the same skillet where you browned the chicken. Pop them in the blender and let them hang out until you add the spices. Lightly brown all spice mix ingredients together over medium heat and spoon them out into the blender (browning or lightly toasting spices helps to intensify the flavors). Add chicken stock and blend the sauce until smooth. Pour it over the chicken in the slow cooker. Deglaze the skillet with the wine and pour the juices in the slow cooker. Finally, add the carrots and potatoes. Season with salt and pepper and stir to mix all the ingredients. Cover and cook on low temperature for at least 3 1/2 hours or until the chicken is fully cooked. Serve with rice or salad if you wish.

Pollo Guisado

 En Español

Hay sopa de pollo para el alma, pero este guiso de pollo merece una alta calificación en la escala de comidas consoladoras. El pollo guisado es uno de esos platos hogareños que todo el mundo ama. Es muy rústico y acogedor y la mayoría de las culturas que conozco tienen sus propias versiones. Desde curry a doro wat etíope, y no nos olvidemos de pollo con bolitas de masa, uno de mis platos favoritos del sur de este país. Lástima que Cracker Barrel no existe en California.

En todo el mundo, el estofado de pollo siempre es reconfortante y acogedor. Esta versión Salvadoreña está llena de sabor con una mezcla de especias exóticas, que representa a los sabores heredados de nuestros antepasados ​más lo traído desde el Mediterráneo y las tierras de Asia por los conquistadores españoles.

Lo hice en la olla de cocción lenta, porque teníamos que salir en la tarde y fue una manera conveniente y económica de hacer la cena. Sin embargo, si usted va a cocinar esta receta en la estufa, basta con cocinar el guiso durante unos 30 minutos a fuego lento si utiliza pollo sin hueso. Soy una mamá muy ocupada, así que casi siempre compro pechugas y entrepiernas de pollo deshuesadas ​​porque se cocinan rápido. Solo compro pollos enteros si tengo la intención de rostizarlos en el horno.

Ingredientes:

8 entrepiernas de pollo, o combinación de diferentes piezas de pollo
4 tomates Roma, en cuartos
1/2 cebolla, cortada en pedazos
2 dientes de ajo, pelados
1/2 chile verde, picado en trozos
1/2 taza de caldo de pollo
1/2 taza de vino blanco
2 papas Yukon gold, sin pelar y cortadas en cubos
2 zanahorias sin pelar y cortadas en discos
Sal y pimienta
Aceite de buena calidad para dorar el pollo

Mezcla de especias o relajo (similar a Holiday Turkey):

1 cucharada de semillas de calabaza (ayote)
1 cucharada de semillas de ajonjolí
2 clavos enteros
1 hoja de laurel
1 cucharadita de orégano
1/4 cucharadita de pimienta gorda entera
1/2 cucharadita de tomillo seco
1/4 cucharadita de comino molido

Caliente el aceite en una sartén. Sazone el pollo con sal y pimienta y dore a fuego medio-alto. Coloque el pollo en su olla de cocción lenta (si se utiliza) y prepare la salsa.

Para hacer la salsa, fría los tomates, el ajo, la cebolla y el chile en la misma sartén donde doró el pollo. Pongalos en la licuadora y déjelos reposar hasta que agregue las especias. Ligeramente dore la mezcla de especias a fuego mediano y añada a los ingredientes en la licuadora (el dorar o tostar ligeramente las especias ayuda a intensificar los sabores). Agregue el caldo de pollo y licue la salsa hasta que quede suave. Vierta sobre el pollo en la olla de cocción lenta. Desglase la sartén con el vino y vierta el jugo en la olla. Por último, añada la zanahoria y las papas. Sazone con sal y pimienta y revuelva para mezclar todos los ingredientes. Tape y cocine a temperatura baja durante por lo menos 3 horas y 1/2 o hasta que el pollo esté bien cocido. Sirva con arroz y ensalada se desea.