Milhojas

milhojas

Milhojas, a thousands leaves, are desserts made with puff pastry and filled with velvety and pearly white meringue. It’s a piece of heaven in your mouth. As a young kid I used to look forward to going to my grandpa’s house in El Salvador because he had a small store where he sold groceries, snacks, cheese, and pastries, including milhojas. Going there I knew he’d want to spoil his grandkids so I would always ask for a milhoja. On the long bus ride to get there, all I could think of was getting to his house quickly so I could ask for my long awaited opportunity to eat milhojas. As a kid, my favorite part of a cake was always the frosting and a milhoja is about 90 % percent frosting. Wow! What a perfect dessert.

milhojas

Milhojas have their roots in French cuisine, better known in France as millefeuilles. Here in the U.S. they are known as Napoleons and there are many variations of this yummy dessert. Milhojas are popular in Spain and in different parts of Latin America, and can vary in different types of fillings and creams used. Here’s my Salvi version. The pastry cream isn’t traditional in Salvadoran milhojas but I think it’s a nice addition, but you can certainly omit it.

milhojas

You will need:

Kitchen Aid stand mixer and whisk attachment or hand mixer
2 or more baking sheets
Parchment paper
Candy thermometer
About 3 cups of ice cubes or crushed ice
A few mixing bowls
Serrated knife

*Tip: Start by preheating your oven to 350 F and separating egg whites and yolks. Save at room temperature until ready to use.

For the puff pastry:

2 boxes store-bought puff pastry sheets

Powdered sugar (to dust pastries at the end)

Roll out the thawed pastry sheets over a floured board and cut out 12 rectangles. Working in batches, arrange the pastry sheets on a baking sheet lined with parchment paper. Cover them with more parchment paper, and put another baking sheet on top to prevent the dough from puffing up. Bake at 350 F degrees for 15-20 minutes, until lightly browned. Continue the process with the rest of the dough. Let baked puffed pastry sheets cool on a wire rack until ready to use.

For the meringue:

1 cup sugar
1/2 cup water
4 room temperature egg whites
1/2 teaspoon lemon juice (strained)

Combine egg whites and  lemon juice in the bowl of your stand mixer. Start mixer on low speed to break up the protein in the egg whites. Gradually increase the speed to medium and mix until soft peaks form.  Meanwhile, in a small saucepan, combine sugar and water. Heat over high heat. The sugar will melt and turn into a boiling syrup. Cook until sugar syrup registers 240°F on a candy thermometer. With the mixer running, carefully and slowly drizzle in hot sugar syrup using a spoon or funnel. Increase speed to high and whip until the meringue is stiff like frosting. Decrease the speed to medium until the meringue cools. You may continue to mix on low speed until ready to use. This will prevent the meringue from losing its volume and stiffness. The process of making meringue requires some multi-tasking so make sure you don’t have any interruptions or ask someone to assist you.

For the pastry cream:

1/4 cup cornstarch
3/4 cup sugar (divided)
2 cups whole milk (divided)
4 large egg yolks, lightly beaten
1 pinch salt
2 teaspoon vanilla extract or one vanilla bean, scraped
2 tablespoons room temperature unsalted butter (if using salted butter simply omit pinch of salt listed above)

*Tip: Prepare an ice bath in  a large bowl or simply fill a bowl with ice cubes.

Combine the cornstarch with 1/4 cup of the sugar and 1/2 cup of the milk in a bowl. Add this mixture to the the yolks mixing with a hand whisk or spoon until completely smooth. Combine the remaining 1 1/2 cups of milk with the remaining 1/2 cup sugar in a saucepan. Add the vanilla bean or vanilla extract and pinch of salt. Cook over medium heat and bring the milk to a boil. Remove pan from the heat as soon as it starts to boil.

Temper the egg mixture by slowly adding the hot milk mixture with a ladle, whisking constantly. This will prevent the eggs from getting shocked with heat all at once and becoming scrambled eggs. Add the rest of the milk mixture slowly and continue whisking. Return mixture to the saucepan and continue cooking over medium heat.  Mix the cream with a whisk, until the cream thickens up and you feel like it’s a real arm workout, about 4-5 minutes. Remove the saucepan from the heat and stir in the butter, until fully combined and melted. Place the saucepan on the ice. Whisk occasionally until the pastry cream is cool and ready to use. This cream can made up to 3 days in advance and kept refrigerated in a container until ready to use.

To assemble milhojas:

Each pastry will have three layers of puff pastry with one layer of pastry cream and one layer of meringue in between. Spread pastry cream on a cooled puff pastry sheet to create the first layer. Next, place a second puff pastry sheet on top and spread with meringue. Place a third sheet of puff pastry over meringue. Repeat the process with all the puff pastry sheets you have left. Finally, dust with powdered sugar. Refrigerate for at least 1 hour before cutting the milhojas into smaller rectangles with a serrated knife. This can be a little messy because the frosting will tend to slide out. But don’t worry. They’ll still look fancy even if they’re not cut perfectly like in the pastry shops. Your guests won’t mind. These milhojas won’t last very long.

*Tip: It helps to rinse the knife often in hot water. Make sure to dry it with a towel though. A wet knife will melt the meringue. When you’re cutting the milhojas, it also helps to hold the pastry down firmly, without breaking it, to keep the meringue from sliding out.

milhojas

En Español

Las milhojas son un tipo de repostería hechas con hojaldre y llenas de un turrón de merengue blanco y aterciopelado. Es un pedacito de cielo en tu boca. Cuando era niña íbamos a la casa de mi abuelo en El Salvador y él tenía una pequeña tienda donde vendía comestibles, dulces, queso y repostería, incluyendo las milhojas. Yo sabía que le iba a dar a sus nietos lo que quisieran, así que siempre le pedía una milhoja. En el largo viaje en autobús para llegar allí, lo único que podía pensar era en llegar a su casa pronto para mi tan esperada oportunidad de comer milhojas. Cuando era niña, mi parte favorita de un pastel siempre fue el glaseado o turrón, y una milhoja salvadoreña tiene un relleno que es aproximadamente 90% de turrón. El postre perfecto. Las milhojas tienen sus raíces en la cocina francesa, más conocidas en Francia como millefeuilles. Aquí en los EE.UU. se les conoce como Napoleones y hay muchas variaciones de este delicioso postre. Las milhojas son populares en España y en diferentes partes de América Latina, y pueden variar en los diferentes tipos de rellenos y cremas utilizadas. Pues aquí está mi versión. La crema pastelera no es tradicional en milhojas salvadoreñas, pero creo que es una buena adición, pero puede ser omitida.

milhojas

Necesitará:

Una batidora Kitchen Aid equipada con un accesorio batidor o batidora manual
2 o más bandejas para hornear
papel para hornear (no encerado)
termómetro de caramelo
Alrededor de 3 tazas de hielo
Unos tazones
Cuchillo de sierra

* Sugerencia: Comience precalentando el horno a 350F y separe las claras de huevo y las yemas. Guarde a temperatura ambiente hasta que esté listo para su uso.

Para el hojaldre:

2 cajas de láminas de hojaldre (de las venden congeladas en la tienda)
Azúcar en polvo

Estire las láminas de hojaldre descongeladas sobre una tabla enharinada y corte 12 rectángulos. Trabajando en tandas, ponga las láminas de hojaldre en una bandeja para hornear forrada con papel de hornear. Cubrirlas con más papel para hornear, y ponga otra bandeja de hornear encima para que no crezca la masa. Hornee a 350 F grados durante 15-20 minutos, hasta que estén ligeramente doradas. Continúe el proceso con el resto de las láminas de hojaldre. Deje que las láminas de hojaldre se enfríen sobre una rejilla hasta que esté listo para su uso.

Para el merengue:

1 taza de azúcar
1/2 taza de agua
4 claras de huevo (temperatura ambiente)
1/2 cucharadita de jugo de limón (colado)

Combine las claras de huevo y jugo de limón en el tazón de su batidora. Comience la batidora a velocidad baja para romper la proteína en las claras de huevo. Poco a poco aumente a velocidad mediana y bata hasta que se formen picos suaves. Mientras tanto, en una olla pequeña, combine el azúcar y el agua. Caliente a fuego alto. El azúcar se derrite y se convierte en un jarabe hirviendo. Cocine hasta que el jarabe de azúcar registre 240 ° F en un termómetro de caramelo. Con la batidora en marcha, con cuidado y lentamente agregue el azúcar caliente con una cuchara o embudo. Aumente la velocidad de la KitchenAid al número 8 y bata hasta que el merengue esté como turrón. Siga batiendo a velocidad mediana hasta que el merengue se enfríe. Puede continuar batiendo en velocidad baja hasta que esté listo para su uso.  Esto ayudará a que el merengue no pierda su forma y volumen. El proceso de hacer merengue requiere un poco de multitarea así que asegúrese de que no tenga ningún tipo de interrupciones o pídale a alguien que le ayude.

Para la crema pastelera:

1/4 taza de maicena
3/4 taza de azúcar (dividida)
2 tazas de leche (dividida)
4 yemas de huevos, ligeramente batidas
1 pizca de sal
2 cucharaditas de extracto de vainilla o una vaina de vainilla, raspada
2 cucharadas de mantequilla sin sal a temperatura ambiente (si utiliza mantequilla salada simplemente omita la pizca de sal antes mencionada)

* Consejo: Prepare un baño de hielo en un tazón grande o simplemente llene un recipiente con cubitos de hielo.

Combine la maicena con 1/4 taza de azúcar y 1/2 taza de la leche en un tazón. Vierta las yemas en la mezcla de la maicena, mezcle con un batidor de mano o una cuchara hasta que todo esté completamente incorporado. Combine el resto de la leche con la 1/2 taza de azúcar restante en una olla. Agregue la vainilla o el extracto de vainilla y una pizca de sal. Cocine a fuego medio. Retire la olla del fuego tan pronto como empiece a hervir.

Para templar la mezcla de huevo, añada la leche caliente poco a poco con un cucharón, batiendo constantemente la mezcla. Esto evitará que los huevos se cocinen de repente y se conviertan en huevos revueltos. Añada el resto de la  leche lentamente y continúe batiendo.  Vierta la mezcla de regreso en la olla y siga cocinando a fuego mediano. Mueva la crema rápidamente con un batidor de mano hasta que la crema espese y usted se sienta como si fuera un entrenamiento muscular, unos 4-5 minutos. Retire la olla del fuego y agregue la mantequilla y mezcle hasta que se derrita. Coloque la olla en el hielo. Mueva la crema de vez en cuando hasta que la crema pastelera esté fría y lista para usar. Esta crema se puede hacer hasta 3 días con anticipación y se mantiene refrigerada en un recipiente hasta que esté listo para su uso.

Para ensamblar milhojas:

Cada milhoja tiene tres capas de hojaldre con una capa de crema pastelera y una capa de merengue en el medio. Cubra una lámina de hojaldre horneada con crema pastelera para crear la primera capa. A continuación, coloque una segunda lámina de hojaldre sobre la crema pastelera y cubrala con turrón. Coloque una tercera lámina de hojaldre sobre el merengue. Repita el proceso con el resto de la láminas de hojaldre. Por último, espolvoree con azúcar en polvo. Refrigere por lo menos 1 hora antes de cortar las milhojas en rectángulos más pequeños con un cuchillo de sierra. Esto puede ser un poco complicado debido a que el turrón tenderá a salirse. Pero no se preocupe. Todavía van a verse muy gourmet aunque no se corten a la perfección como en las pastelerías. No les importará a sus invitados. Estas milhojas no va a durar mucho tiempo.

* Consejo: Ayuda mucho lavar el cuchillo a menudo en agua caliente, pero asegúrese de secarlo con una toalla. El cuchillo mojado derretirá el merengue. Ayuda también sujetar la milhoja con firmeza, sin romperla, para que el turrón no se salga cuando las esté cortando.

milhojas

 

 

 

 

Pollo en Alguashte or Chicken in Pumpkin Seed Sauce

by Eugenia Munguía-George

 

Ingredients:

4-6 pieces of chicken (thighs, legs, etc)
1/4 cup flour
3 tablespoons oil (or enough to coat the pan)
1/2 onion, roughly chopped
1/2 bell pepper, roughly chopped
1 cup white wine
1 bay leaf
1/4 teaspoon saffron (optional)
2 egg yolks from hard boiled eggs
1 garlic clove
3 sprigs cilantro
1 cup alguashte (pumpkin seed powder)
1 1/2 cups chicken stock
Salt and pepper

Season the chicken with salt and pepper and lightly dredge in flour. Heat oil in a pan on medium heat and brown the chicken until it’s nice and golden. Set it aside on a plate. In the same pan drizzle a little more oil and saute the onion and bell pepper. Transfer the onion and bell pepper to the blender. Place the chicken back in the pan, add the wine, and bring to a quick boil, making sure to scrape all the flavorful bits from the bottom of the pan. Next, add the bay leaf, cover, and simmer on low heat for 20 minutes if it’s boneless chicken or 30 minutes with bones.

To make the sauce, blend the cooked onion, bell pepper, saffron (if using), egg yolks, garlic, cilantro, chicken stock, alguashte (pumpkin seed powder), and 1/2 teaspoon of salt. Add this sauce to the chicken during the last 10 minutes of cooking. Taste and sprinkle a little more salt if necessary. Add more chicken stock or water to the sauce if it thickens up too much. Serve with a side of rice or salad.

En Español

Pollo en Alguashte

Ingredientes:

4-6 piezas de pollo (muslos, piernas, etc)
1/4 taza de harina
3 cucharadas de aceite (o lo suficiente para cubrir la sartén)
1/2 cebolla, cortada en pedazos
1/2 chile verde, picado en trozos
1 taza de vino blanco
1 hoja de laurel
1/4 cucharadita de azafrán (opcional)
2 yemas de huevo de huevos duros
1 diente de ajo
3 ramitas de cilantro
1 taza alguashte (polvo de semilla de calabaza o ayote)
1 1/2 tazas de caldo de pollo
Sal y pimienta

Sazone el pollo con sal y pimienta y ligeramente páselo por harina. Caliente el aceite en una sartén a fuego medio y fría el pollo hasta que quede bien doradito. Póngalo a un lado en un plato. En la misma sartén eche un chorrito de aceite y sofría la cebolla y el chile verde. Transfiera la cebolla y el pimiento a la licuadora. Coloque el pollo de nuevo en la sartén, añada el vino y hervir rápidamente, asegurándose de raspar todos los pedacitos sabrosos que estén pegados en el fondo de la cacerola. A continuación, añada la hoja de laurel, cubra y cocine a fuego lento durante 20 minutos si es pollo sin hueso o 30 minutos con los huesos.

Para hacer la salsa, licúe la cebolla, el chile, el azafrán (si va a utilizarlo), yemas de huevo, el ajo, el cilantro, el caldo de pollo, alguashte (polvo de semilla de calabaza), y 1/2 cucharadita de sal. Añada esta salsa al pollo durante los últimos 10 minutos de cocción. Pruebe y sazone con un poco más de sal si es necesario. Agregue más caldo de pollo o agua a la salsa si se espesa demasiado. Sirva con un acompañamiento de arroz o ensalada.

Pumpkin Seed Powder

Pumpkins and squash were the earliest known main staple foods of the Mesoamerican region, even before corn and beans were domesticated. From Mesoamerica, the pumpkin species spread all over North and South America. The natives peoples of these regions were resourceful and creative, using every part of the vegetable. Today, pumpkin and squash appear in various forms in the cuisines of Mexico and Central America. Pumpkin seeds, rich in zinc and other minerals, are roasted then ground into a powder better known as alguashte in El Salvador. This pumpkin seed powder is used as the base for sauces in many dishes of Mayan origin. It’s also sprinkled on fruit like unripe mango, a traditional street snack.

pumpkin seed powder

To prepare:

Toast 1 cup of unshelled pumpkin seeds on a skillet over low heat for about 5 minutes or until slightly brown. Grind the seeds to a fine powder using a coffee grinder or food processor. Sift the powder using a fine mesh metal strainer to get rid of large pieces. Store in an airtight container for up to 1 month in your pantry or 3 months in the fridge.

pumpkin seed powder

En Español

Las calabazas fueron los primeros alimentos básicos principales conocidos en la región mesoamericana, incluso antes de que se domesticaron el maíz y el frijol. De Mesoamérica, las diferentes especies de calabaza se repartieron por todo Norte y Sur América. Los originarios de estas regiones eran ingeniosos y creativos, utilizando todas las partes del vegetal. Hoy en día, la calabaza aparece en varias formas en las cocinas de México y América Central. Las semillas de calabaza o ayote, ricas en zinc y otros minerales, se tuestan luego se muelen en un polvo más conocido como alguashte en El Salvador. Este polvo de pepitorias se utiliza como la base para las salsas de muchos platos de origen maya. También es espolvoreado sobre las frutas como el mango verde, una merienda tradicional de la calle.

pumpkin seed powder

Para preparar:

Tueste 1 taza de semillas de calabaza sin cáscara en una cacerola a fuego lento durante unos 5 minutos o hasta que estén ligeramente doradas. Muela las semillas a un polvo fino usando un molinillo de café o procesador de alimentos. Cierna el polvo utilizando un colador de metal fino para deshacerse de pedacitos grandes. Mantenga en un envase hermético por hasta 1 mes en su despensa o 3 meses en la refrigeradora.

My Daughter’s Strawberry Shortcake

My daughter Bella’s idea of fun is cooking with mom in the kitchen, even when she’s sick on her birthday. We had spent the entire morning at the aquarium and then we came home for a nap. The poor thing was really under the weather by the time we got home. Later after dinner, she went in her FunPod and we started to assemble her birthday cake. She’s a trooper! We had celebrated her birthday with her cousins over the weekend, but at three years old, she really got into the whole birthday idea. Her eyes beamed with joy and amazement as she opened every present. The Happy Birthday song wasn’t so strange anymore. She couldn’t get enough of it and blowing candles… Now THAT was the highlight of the whole cake experience. We lit the candles a few times so she could blow them again, and again… Those are perks of an only child on her birthday week. I was a bit sentimental I have to admit. Time flies and I can’t believe my kid is three. You can’t hold back time but you can hold on to memories. That’s what really matters.

 For this strawberry shortcake version we used 6 simple ingredients:

  • 1 store-bought angel food cake loaf
  • 1 lb. strawberries, sliced
  • 1 tablespoon powdered sugar
  • 1/2 pint heavy whipping cream
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 1 tablespoon powdered sugar

30 minutes prior to assembling the cake, macerate the strawberries by sprinkling sugar over them in a bowl. Stir and set aside in the refrigerator until ready to use. Macerating is the process of adding sugar to fruit to release its juices and create a little syrup which is nice for cakes, pies, and many desserts.

Using a serrated knife, slice the cake lengthwise into three layers. Set aside until ready to use.

Make the whipped cream:  In a large bowl and using whisk attachment, whip the cream, increasing the speed to medium gradually until soft peaks form. Pour in the vanilla and sugar until soft peaks form again. Avoid over-beating so the cream doesn’t become lumpy and butter-like.

Next, spread 1/3 of the whipped cream over the bottom layer of the cake. Top with strawberries and repeat the process until you finish covering the top layer with whipped cream and strawberries.

En Español

Estar en la cocina con mamá es lo a que a mi hija Bella le parece muy divertido, incluso cuando ella está enferma en su cumpleaños. Habíamos pasado toda la mañana en el acuario y luego nos volvimos a casa a dormir la siesta. La pobre estaba un poco enfermita en el momento en que llegamos a casa. Más tarde después de la cena, se fue en su FunPod y comenzamos a hacer el pastel de cumpleaños. Habíamos ya celebrado su cumpleaños con sus primos en el fin de semana, pero a los tres años de edad, ella realmente disfrutó su cumpleaños. Sus ojos brillaban de alegría y asombro mientras abría todos los regalos. La canción del feliz cumpleaños no le pareció tan extraña. La repetimos varias veces. Ese era el punto culminante de toda la experiencia del pastel. Encendimos las velas varias veces para que pudiera soplar de nuevo, y otra vez más … esas son las ventajas de ser nuestra única niña en su semana de cumpleaños. Tengo que admitir que me sentí un poco sentimental. El tiempo vuela y no puedo creer que mi hija tiene tres años. No se puede detener el tiempo, pero se pueden guardar los recuerdos. Eso es lo que realmente importa.

Para esta versión de pastel de fresas utilizamos 6 ingredientes sencillos:

1 pan de angel, comprado en la tienda
1 libra de fresas cortadas en rodajas
1 cucharada de azúcar glacé
1/2 litro de crema de leche
1 cucharadita de extracto de vainilla
1 cucharada de azúcar en polvo

30 minutos antes de ensamblar el pastel, maceramos las fresas  en un tazón espolvoreando azúcar por encima. Revuelva las fresas con azúcar y deje en el refrigerador hasta que esté lista para usarlas. La maceración es el proceso de añadir azúcar a la fruta para soltar sus jugos y crear un poco de jarabe el cual es delicioso en pasteles, tartas y muchos postres.

Usando un cuchillo de sierra, corte el pastel a lo largo en tres capas. Pongalas a un lado hasta que esté lista para su uso.

Hacer la crema batida: En un tazón grande y usando la batidora, bata la crema, aumentando a velocidad mediana poco a poco, hasta que la crema quede a punto de picos suaves. Agregue la vainilla y el azúcar,  y siga batiendo incrementado la velocidad hasta que se formen picos suaves otra vez. Evite batir demasiado para que la crema no se convierta en grumos y se haga como mantequilla.

A continuación, untamos un tercio de la crema batida sobre la primera capa del pastel. Luego, ponga una capa de fresas encima de la crema, y repita el proceso hasta que termine de cubrir la capa superior del pastel con crema batida y fresas.

Salvadorian Meat Patties In Tomato Sauce

Meat Ingredients:

1 lb. ground beef or turkey
1 egg
1/2 cup breadcrumbs
1 teaspoon no salt seasoning of your choice
Salt and pepper to taste
Oil, enough to coat the pan

Sauce:

1/2 onion, roughly chopped
1/2 red bell pepper, roughly chopped
1/2 cup white wine
1 can diced tomatoes
2 cups chicken stock
¼ teaspoon sugar
1 teaspoon oregano
Salt and pepper to taste
Oil, enough to coat the pan

Combine the meat ingredients with your clean hands (the best cooking tools). Make small patties, roughly the size of your palm and brown them in a pan coated with a little bit of oil. Once the patties are nice and brown on both sides, remove them from the pan. Coat the pan with a little more oil if necessary and add the onion and bell pepper and saute until the onions are translucent. Next, pour the wine and deglaze the pan. Blend together the onion, bell pepper, pan juices, and diced tomatoes. Place all the meat patties back in the pan and pour the tomato sauce over the patties. Sprinkle in some sugar to counterbalance the tartness of the tomatoes. Season the sauce with oregano, salt, and pepper. Cook for 15 minutes on medium heat until the meat patties are completely cooked through. Serve with a side of white rice if desired.


En Español

Tortitas de Carne

Para la carne:

1 libra de carne molida de res o pavo
1 huevo
Media taza de pan rallado
1 cucharadita de sazonador sin sal de su gusto
Sal y pimienta al gusto
Aceite, suficiente para cubrir la sartén

Para preparar la salsa:

1/2 cebolla, cortada en pedazos
1/2 chile rojo, picado en trozos
1/2 taza de vino blanco
1 lata de tomates picados
2 tazas de caldo de pollo
¼ cucharadita de azúcar
1 cucharadita de orégano
Sal y pimienta al gusto
Aceite, suficiente para cubrir la sartén

Combine los ingredientes de carne con las manos limpias (las mejores herramientas de cocina). Haga tortitas pequeñas, aproximadamente del tamaño de la palma de su mano y ponerlas a freír en una sartén recubierta con un poco de aceite hasta que queden bien doraditas. Retire las tortitas de la sartén ya que esten doradas por ambos lados. Eche un poco más de aceite en la sartén si es necesario y añada la cebolla y el chile y sofría hasta que la cebolla esté transparente. A continuación, vierta el vino y deglaze la sartén para remover todos los pedacitos de carne que hayan quedado pegados en la sartén. Mezcle la cebolla, el pimiento, jugos de la sartén, y los tomates picados. Coloque todas las tortitas de carne de nuevo en la sartén y vierta la salsa de tomate sobre las tortitas.Échele un poquito de azúcar a la salsa para contrarrestar la acidez de los tomates. Sazone con el orégano, la sal y la pimienta. Cocine durante 15 minutos a fuego medio hasta que las tortitas de carne estén completamente cocidas. Acompañe con arroz blanco si desea.

Atol de Elote

corn

Corn is such a vital crop. From cornflakes to fuel, corn has many uses and it is definitely a staple crop in America and the world. We can thank the early pre-Columbian civilizations of Mesoamerica for domesticating this humble, yet versatile grain. This is the reason why corn is the main ingredient in the cuisine of these regions. Thanks to cultural diffusion and the success of this crop, corn became the main source of food that provided sustenance to the Mayan and Aztec civilizations. So, no wonder corn is deeply ingrained in the typical diet of every Salvadorian, as well as our Mesoamerican neighbors.

atol de elote

Here, ladies and gentlemen, is my recipe for atol de elote. Atoles are thick, corn-based drinks popular all over Mexico and Central America. We’re talking about comfort food at its best. Some atoles like this one are made with fresh corn, while others are made with cornstarch and flavored with spices, fruit, and even chocolate, but regardless of the flavors, corn is the main element that gives atoles their creamy, almost gravy-like consistency.

White or yellow corn? If you’re Salvadorian and a purist, then I’m sure we can have a true debate about this one. Some Salvis claim that white corn is the only corn you can use in this recipe. I personally prefer yellow corn because it’s sweeter. This is sort of a snack/dessert type of treat. It’s what you get at the bus stop on your way home from a long day at work or school (if you live in El Salvador). Nothing says “comfort” more than a warm cup of atol de elote with a spicy undertone of cinnamon.

 

Atol de Elote
4 servings

5 ears ripe yellow corn or 2 ½ cups frozen corn (thawed) or canned corn

2 cups 2% milk
¼ cup sugar
1 cinnamon stick
1 pinch salt
Powdered cinnamon for garnishing
Freshly cooked corn on the cob to serve on the side (optional)

Slice the kernels from the corn and blend with 2 cups of milk until smooth. Strain the mixture over a pot. Add the cinnamon stick and sugar. Cook on medium heat, stirring constantly for 10 minutes, or until the atol thickens up. Sprinkle in a pinch of salt at the last minute and remove from the heat. Water can be added to thin out the atol if it needed. Serve in bowls or mugs and garnish with cooked corn kernels and ground cinnamon. It’s traditionally served with boiled or grilled corn on the cob.

The process is similar to making custard or pastry cream. The trick is not to allow the atol to come to a full boil. Instead, cook it slow and easy, stirring it the entire time. Boiling the atol too quickly may cause the milk to burn or curdle.  Some Salvadorian ladies say that it’s all about the pinch of salt at the end. They say it keeps the milk from curdling. I’m not sure about that; maybe it’s an old wives tale. I think the salt brings out the sweetness of the corn nicely, but what prevents curdling is blending the milk and corn together as well as not using fat-free milk. The higher the fat content, the less likely it is to curdle. Do not use water at the beginning of the process.

En Español

El maíz es un cultivo vital. De cereales a combustible, el maíz tiene muchos usos y es definitivamente un cultivo básico en América y en el mundo. Podemos agradecerles a las primeras civilizaciones precolombinas de Mesoamérica por la dedicada domesticación de este grano humilde, pero versátil . Esta es la razón por la que el maíz es el ingrediente principal en la cocina de estas regiones. Gracias a la difusión cultural y el éxito de este cultivo, el maíz se convirtió en la principal fuente de alimentación que proporcionó sustento a las civilizaciones Maya y Azteca. Por lo tanto, no es de extrañar que el maíz está profundamente arraigado en la dieta típica de cada salvadoreño, así como la de nuestros vecinos mesoamericanos.

atol de elote

Aquí, damas y caballeros, les presento una receta para el atol de elote. Atoles son bebidas espesas a base de maíz, populares en todo México y América Central. Estamos hablando de comida típica de antaño. Los atoles nos transportan a momentos amenos compartidos con abuelita alrededor de la mesa. Algunos atoles como éste se hacen con maíz fresco, mientras que otros son hechos con fécula de maíz y con sabor a especias, frutas, e incluso chocolate, pero sin tener en cuenta los sabores, el maíz es el principal elemento que da a los atoles su cremosa y espesa consistencia.

¿Maíz blanco o amarillo? Si eres de El Salvador y un purista, entonces estoy segura de que podemos tener un tremendo debate acerca de esto. Algunos Salvadoreños afirman que el maíz blanco es el único maíz que se puede utilizar en esta receta. Yo personalmente prefiero el maíz amarillo porque es más dulce. Este es un tipo de merienda o postre. Es lo que se obtiene en la parada de buses en camino a casa después de un largo día de trabajo o en la escuela (si usted vive en El Salvador). Nada te reconforta más que una taza calientita de atol de elote con canela.

 

Atol de Elote
Rinde 4 porciones

5 elotes amarillos maduros o 2 ½ tazas de maíz descongelado o maíz en lata
2 tazas de leche al 2%
¼ de taza de azúcar
1 raja de canela
1 pizca de sal
Canela en polvo para espolvorear el atol
Elotes enteros sancochados o asados para acompañar (opcional)

Desgrane los elotes con un cuchillo y licue bien con 2 tazas de leche. Cuele la mezcla sobre una olla. Añada la canela y el azúcar. Cocine a fuego mediano, revolviendo constantemente durante 10 minutos, o hasta que el atol se espese. Agregue una pizca de sal en el último minuto y retire del fuego. Se puede añadir agua para diluir el atol si se espesa demasiado. Sirva en cuencos o tazas y decore con granos de maíz cocidos y canela en polvo. Se sirve tradicionalmente con elotes sancochados o asados.

El proceso es similar a hacer flan o crema pastelera. El truco es no permitir que el atol llegue a un hervor completo. En vez, cocínelo lentamente y suave, revolviendo constantemente. Hervir el atol demasiado rápido puede causar que la leche se corte o cuaje. Algunas salvadoreñas dicen que el truco es echarle una pizca de sal al final. Dicen que eso previene que la leche se corte. No estoy segura si es así; tal vez es solo un cuento. Creo que la sal complementa el dulzor del maíz muy bien, pero lo que impide cuajar es licuar la leche y el elote juntos, así como no utilizar la leche sin grasa. Cuanto mayor sea el contenido de grasa, menos probable será que la leche se corte. Tampoco use agua para licuar el elote.

 

Salvadorian Holiday Turkey

Holiday Turkey
No one else does turkey like we do. No need to douse the dry breast meat with gravy, unless you love gravy. Dry turkey? Nope. Not this one. It’s juicy, succulent, and the meat just falls off the bones. It’s roasted then braised in a tomato-based sauce that’s packed with flavor and spices. This turkey deserves to be on the hall of fame of holiday turkey recipes. It fills my childhood memories with the laughter and joy of the holidays. My mom makes it either for Thanksgiving or Christmas, and we eat it with rice and salad or in sandwiches more traditionally known as panes con chumpe.  The same sauce can be used with chicken to make panes con pollo, put together with French style bread, mayo, lettuce, tomatoes, watercress, and a succulent piece of turkey or chicken, dripping with this delicious sauce.

You will need:

1 turkey, about 16 lbs., thawed, cleaned, and legs tied together

You may tie the turkey legs together using kitchen string but this is optional. My mom skips this step sometimes and the turkey turns out just fine. It allows the sauce to fill the cavity of the turkey making both the sauce and turkey more flavorful. Save the giblets and neck to make stock or gravy later or throw them in the sauce. The neck can be cooked alongside the turkey.

Marinade & Rub:

  • ½ cup butter, melted
  • 2 garlic cloves, mashed
  • 2 tablespoons mustard
  • 1 teaspoon salt
  • 1 teaspoon ground pepper
  • 1 cup white wine

Sauce:

  • 15 Roma tomatoes
  • 1 onion, peeled and cut in quarters
  • 3 green bell peppers, seeded and quartered (or chopped in large pieces)
  • 1 red bell pepper, seeded and quartered
  • 2 garlic cloves, crushed and peeled
  • 2 cups chicken broth
  • 1 5.5 oz. jar pimento stuffed Spanish olives, drained
  • 1 2.5 oz. jar capers, drained

Spice mix for the sauce (a.k.a. Relajo):

  • 2 tablespoons pumpkin seeds
  • 2 tablespoons sesame seeds
  • 1/2 teaspoon whole cloves
  • 3 bay leaves
  • 1 tablespoon oregano
  • 1 dried guajillo chile, seeded
  • 1 dried pasilla or ancho chile, seeded
  • 1 tablespoon whole allspice
  • 2 tablespoons peanuts, unsalted
  • 1 teaspoon dried thyme
  • 1 teaspoon ground cumin
  • 1 teaspoon ground achiote or paprika

To marinate the turkey:

Mix marinade & rub ingredients, except the wine, into a paste. Rub the turkey with this paste. Place the turkey in a large baking dish or zip lock bag and pour the wine all over the turkey. Cover tightly and allow it to marinate in the fridge overnight.

To make the sauce:

Brush a skillet or grill pan with a little oil and grill the tomatoes whole, along with the onions and bell peppers. Set aside.

Next, on the same oiled skillet, toast all the spices until they’re slightly brown and the aroma fills your entire kitchen. Toasting the spices helps to intensify all the flavors.

Blend the tomatoes, onion, 2 garlic cloves, bell peppers and toasted spices. *You may have to work in batches. Add chicken stock to thin out the sauce, about 2 cups. Season with salt and pepper to taste. You can also add a pinch of sugar to cut the tartness of the tomatoes. Cook on low-medium heat for 30 minutes, stirring occasionally.

To roast the turkey:

Preheat the oven to 350°F. Place the turkey breast side down along with marinade liquid in a roasting pan, but not on a rack. Bake for 3-4 hours, turning the turkey every hour to roast all sides evenly. Baste the turkey every 30 minutes with its own juices from the bottom of the pan as well as some tomato sauce, one cup at a time. Pour the drained olives and capers over the turkey and into the sauce in the roasting pan during the last hour of cooking. If the legs and wings are roasting too quickly or burning, cover them with foil to protect them from the heat and continue roasting the turkey. Because this is a very tender and saucy turkey, it must be left in the roasting pan when serving. It may fall apart if you try to serve it whole on a platter.

En Español

Nadie más cocina el pavo como nosotros. No hay necesidad de bañar la pechuga reseca con salsa de gravy, a menos que te guste el gravy. No más pavo seco. Este pavo sale jugoso y suculento, y la carne se cae de los huesos. Es rostizado y luego cocido en una salsa a base de tomate que está llena de sabor y especias. Este pavo se merece estar en el Salón de la Fama de las recetas de pavo. Llena mis recuerdos de mi infancia con la risa y la alegría de las fiestas navideña. Ahora, como vivimos en Estados Unidos, mi mamá lo cocina ya sea para el Día de Acción de Gracias o Navidad y lo comemos con arroz y ensalada o en sándwiches más tradicionalmente conocidos como panes con chumpe. La misma salsa se ​​puede utilizar con pollos para hacer panes con pollo, los cuales se hacen con pan estilo francés, mayonesa, lechuga, tomate, berro y un suculento pedazo de pavo o pollo, que chorrea con esta deliciosa salsa. Es para chuparse los dedos.

Pavo Navideño

Necesitará:

1 pavo, cerca de 16 lbs. , descongelado, limpio, y con las piernas atadas

Puede atar las piernas del pavo con hilo de cocina, pero esto es opcional. Mi mamá se salta este paso a veces y el pavo resulta bien. Permite que la salsa llene la cavidad del pavo haciendo tanto la salsa y el pavo más gustoso. Guarde las menudencias y el cuello para hacer un caldo o salsa después. El cuello se puede hornear al lado del pavo.

Marinada y adobo:

  • ½ taza de mantequilla, derretida
  • 2 dientes de ajo, hechos puré
  • 2 cucharadas de mostaza
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 cucharadita de pimienta molida
  • 1 taza de vino blanco

Salsa:

  • 15 tomates Roma
  • 1 cebolla, pelada y cortada en cuartos
  • 3 chiles verdes, sin semillas y en cuartos (o picados en trozos grandes)
  • 1 chile rojo, sin semillas y en cuartos
  • 2 dientes de ajo, pelados y machacados
  • 2 tazas de caldo de pollo
  • 1 tarro de 5.5 oz de aceitunas españolas rellenas de pimiento, escurridas
  • 1 tarro de 2.5 oz de alcaparras, escurridas

Mezcla de especias para la salsa (en El Salvador se le conoce como relajo):

  • 2 cucharadas de semillas de calabaza (pepitorias)
  • 2 cucharadas de semillas de sésamo (ajonjolí)
  • 1/2 cucharadita de clavos de olor
  • 3 hojas de laurel
  • 1 cucharada de orégano
  • 1 chile guaque o guajillo seco, sin semillas
  • 1 chile ciruela o pasilla seco, sin semillas
  • 1 cucharada de pimienta inglesa entera (pimienta gorda)
  • 2 cucharadas de cacahuetes, sin sal
  • 1 cucharadita de tomillo seco
  • 1 cucharadita de comino molido
  • 1 cucharadita de achiote molido o pimentón

Para marinar el pavo:

Mezcle los ingredientes de la marinada y el adobo, excepto el vino, hasta formar una pasta. Frote el pavo con esta pasta. Coloque el pavo en una fuente para horno grande o una bolsa zip lock y verter el vino en todo el pavo. Cubra bien y deje que se marine en la nevera toda la noche.

Para hacer la salsa:

Frote una sartén o cacerola con un poco de aceite y ase los tomates junto con las cebollas y los chiles. Póngalos a un lado.

A continuación, en la misma sartén aceitada, tueste todas las especias hasta que estén ligeramente doradas y el aroma llene toda su cocina. Tostar las especias ayuda a intensificar todos los sabores.

Licúe los tomates, la cebolla, 2 dientes de ajo, los pimientos y, todas las especias. *Es posible que tenga licuar por pocos y añadir caldo de pollo para diluir la salsa, aproximadamente 2 tazas.

Vierta la salsa de tomate en una olla grande. Sazone con sal y pimienta al gusto. También se le puede agregar una pizca de azúcar para reducir la acidez de los tomates. Cocine sobre fuego medio-bajo durante 30 minutos, revolviendo ocasionalmente.

Para hornear el pavo:

Precaliente el horno a 350°F. Coloque el pavo con la pechuga hacia abajo junto con la marinada en una fuente para hornear, pero no sobre una rejilla. Hornear durante 3-4 horas, dando vuelta el pavo cada hora para rostizar todos los lados de manera uniforme. Mojar el pavo cada 30 minutos con sus propios jugos de la parte inferior de la fuente y también con un poco de salsa de tomate. Vierta las aceitunas y las alcaparras escurridas sobre el pavo y en la salsa en la fuente para hornear durante la última hora de cocción . Si las patas y las alas se están rostizando demasiado rápido, cúbralas con papel de aluminio para protegerlas del calor y continuar horneando el pavo. Debido a que este es un pavo muy blando y jugoso, debe dejarse en la fuente para hornear al servir. Puede desmoronarse si se intenta poner todo en una bandeja.

Salvadorian Meatball Soup

albondigas

Salvadorian Meatball Soup

For the meatballs:

1 lb. ground turkey or beef
1 egg
1 tablespoon no-salt seasoning of your choice
1 tablespoon Worcestershire sauce
Salt and pepper
2 tablespoons oil

For the soup:

2 large potatoes, cubed
2 ears of corn, quartered (optional)
2 zucchinis, diced
1 carrot, sliced or diced
1 celery stalk, chopped
½ green or red bell pepper, chopped
1 tomato, chopped
½ onion, finely chopped
2 sprigs fresh mint
6 cups chicken or beef stock
Salt and pepper
Chopped fresh cilantro to garnish

Mix the meatball ingredients well. Preheat oil in a pot and begin to form golf ball-sized meatballs with your hands. Brown the meatballs slightly in the preheated oil. Add all the vegetables to the pot along with the mint and chicken stock. Season with salt and pepper and bring the soup to a boil. Reduce heat to low and cook for 20 minutes. Serve and garnish with fresh chopped cilantro. This soup tastes even better the next day.

albondigas 2

 En Español

Sopa de Albóndigas Salvadoreña

Para las albóndigas:

1 lb. de carne molida de pavo o carne de res
1 taza de arroz cocido (arroz sobrante funciona muy bien)
1 huevo
1 cucharada de condimento sin sal de su preferencia
1 cucharada de salsa inglesa
Sal y pimienta al gusto
2 cucharadas de aceite

Para la sopa:

2 papas grandes, en cubos
2 mazorcas de maíz, en cuartos (opcional)
2 calabacines, cortados en cubitos
1 zanahoria, cortada en rodajas o en cubitos
1 tallo de apio, picado
½ chile verde o rojo picado
1 tomate, picado
½ cebolla, finamente picada
2 ramitas de menta fresca (hierba buena)
6 tazas de pollo o caldo de carne
Sal y pimienta
Cilantro fresco picado para adornar

Mezcle los ingredientes de las albóndigas bien. Precaliente el aceite en una olla y con las manos empiece a formar las albóndigas del tamaño de pelotas de golf. Dore las albóndigas ligeramente en el aceite precalentado. Añada todas las verduras a la olla junto con la menta y el caldo de pollo. Sazone con sal y pimienta y hierva la sopa. Reduzca el fuego y cocine por 20 minutos. Sirva y adorne con cilantro fresco picado. Esta sopa sabe aún mejor al día siguiente.

Caribbean Paella with Pineapple

paella 2

For my birthday weekend I was really in the mood for some Latin food with a Caribbean flare. Yes, I did cook my own birthday meal. Why go to some crowded restaurant and not even get what I want? It was the day before Mother’s Day and I really wanted to splurge and do what I love which is to cook and feed my friends. In the morning we headed down to Porto’s, the most amazing Cuban bakery in the LA area. Their cakes and pastries are masterpieces of art and the meat pies and empanadas are the addictive type. We go there whenever we have a family get-together. It’s quite a treat…and by the way, I did not cook on Mother’s Day. My husband asked me to relax and not lift a finger, so I went out for some much needed retail therapy.

empanadas

To complete my birthday wish, I cooked up this paella along with Jamaican Jerk Chicken, using a recipe by Tyler Florence. The allspice in the chicken marinade complemented the flavors and spices of the rice dish. Everything went perfectly with some delicious black beans.

jerk chicken

We shot all the pictures with our iPhones. The big camera was out getting repaired.

Caribbean Pineapple Paella

1-2 tablespoons coconut oil, or enough to coat the pan
1 package Aidells Pineapple and Bacon sausage, sliced into bite-sized slices (any type of firm sausage will do like Andouille, Spanish chorizo, Linguiça, etc.)
1 lb. peeled/deveined shrimp
1 tablespoon butter or coconut oil to sauté veggies
1 red bell pepper, finely chopped
1/2 onion, finely chopped
1 poblano pepper (aka pasilla), finely chopped
2 cups long grain white rice (I use Uncle Ben’s Original Rice)
1 can diced pineapple, drained
1/2 teaspoon ground allspice
1/4 teaspoon saffron threads
2 cups chicken stock
1 cup pineapple juice
1 cup rum
Salt and pepper to taste
1/2 lb. mussels or clams for garnishing (optional)

Preheat a casserole pan or paella pan on medium-high. Drizzle coconut oil in the pan and brown the sausage. Remove from the pan. Drizzle more oil and add shrimp. Season with salt and pepper & sauté until they turn pink. Remove from the pan and set aside along with the sausage.
Drizzle more coconut oil in the same pan and sauté the veggies until the onions are translucent and slightly brown. This will add flavor to your dish. You may use butter instead of coconut oil if you prefer. Season the veggie mixture with salt and pepper. Next, add the rice, pineapple, spices, and liquid. Bring to a boil, reduce heat to low, and cover with a lid. The rice will cook in approximately 20 minutes.
Finally, add mussels during the last five minutes of cooking. Discard unopened shells.
Stir in cooked shrimp and sausage. Serve in pineapple bowls.

En Español

Para el fin de semana de mi cumpleaños yo realmente tenía ganas de comer un poco de comida latina con un toque caribeño. Sí, cociné mi propia comida en mi cumpleaños en vez de ir a un restaurante lleno de gente en el cual no me iban a servir lo que yo quería. Fue el día antes del Día de las Madres y yo realmente quería hacer lo que me gusta, que es cocinar para mis amigos y pasar un buen rato. Por la mañana nos dirigimos a Porto’s, la más sabrosa panadería cubana en el área de Los Ángeles. Sus tartas y pasteles son obras maestras de arte y los pasteles de carne y empanadas son del tipo adictivo. Nos encanta ir a ésta panadería cada vez que tenemos una reunión familiar. Es una delicia … y por cierto, no cociné en el Día de la Madres. Mi esposo me pidió que me relajara y que no moviera un dedo, por lo tanto salí a darme un poco de terapia de compras que tanto necesitaba.

Para completar mi deseo de cumpleaños, cociné esta paella junto con un pollo jerk jamaiquino, usando una receta por Tyler Florence. La pimienta gorda en el adobo del pollo complementa los sabores y especias de la paella. Todo se acompañó perfectamente con unos deliciosos frijoles negros.

Tomamos todas las fotos con nuestros iPhones. La cámara profesional estaba fuera siendo reparada.

Paella Caribeña con Piña

1-2 cucharadas de aceite de coco, o lo suficiente para cubrir el fondo de la sartén
1 paquete de chorizos Aidells Pineapple and Bacon sausages, cortados en rebanadas pequeñas (cualquier tipo de chorizo firme funciona bien en esta receta como Andouille, chorizo español, Linguiça, etc)
1 libra de camarones pelados y desvenados
1 cucharada de mantequilla o aceite de coco para sofreír las verduras
1 chile rojo, finamente picado
1/2 cebolla, finamente picada
1 chile poblano o pasilla, picado finamente
2 tazas de arroz blanco de grano largo (yo uso Uncle Ben’s Original Rice)
1 lata de piña en cubitos, escurridos
1/2 cucharadita de pimienta de Jamaica molida (pimienta gorda)
Un cuarto de cucharadita de azafrán
2 tazas de caldo de pollo
1 taza de jugo de piña
1 taza de ron
Sal y pimienta al gusto
Media libra de mejillones o almejas para adornar (opcional)

Precaliente una sartén o cazuela paellera a fuego medio-alto. Rocíe un poco de aceite de coco en la sartén y dore el chorizo. Saque de la sartén. Rocíe más aceite y agregue los camarones. Sazone con sal y pimienta y saltee hasta que se vuelvan de color rosado. Saquelos de la sartén y reservelos junto con el chorizo.
Rocíe más aceite de coco en la misma sartén y saltee las verduras hasta que las cebollas estén transparentes y ligeramente doradas. Esto agregará sabor a su plato. Puede utilizar mantequilla en vez de aceite de coco si prefiere. Sazone la mezcla de verduras con sal y pimienta. A continuación, añada el arroz, piña, especias y líquido. Hierva, reduzca el fuego, y cubra con una tapadera. El arroz se cocina en aproximadamente 20 minutos.
Finalmente añada las almejas en los últimos cinco minutos de cocción. Deseche las conchas sin abrir.
Agregue los camarones cocidos y los chorizos. Sirva en cuencos de piña.

Stuffed Poblano Peppers in Cashew and Chipotle Sauce

This year the main ingredient for Iron Chef at my school was apples. It took a lot of sleepless nights to come up with this dish but after many experiments and testing out different recipes, I came up with this interesting dish. My inspiration was chiles en nogada, a traditional Mexican dish from Puebla which has a meat and fruit filling with a cold walnut sauce poured on top. However, I found that the walnut sauce was sort of time consuming to make during a 1 hour cooking contest, and I wanted something more flavorful and warm to compliment the apples in the meat. The Calvados brandy was something I had originally purchased for a French dish but I found it worked wonderfully in this recipe. It accentuated the apple flavors subtly but didn’t take care over the entire dish.

Stuffed Poblano Peppers in Cashew and Chipotle Sauce

Filling:

Vegetable oil, enough to coat the pan
½ onion, diced
2 cloves garlic, crushed
1 lb. ground turkey or beef
½ lb. ground pork
1 bay leaf
1 cinnamon stick
½ teaspoon ground nutmeg
½ teaspoon ground cloves
1 teaspoon crushed oregano
½ teaspoon ground cinnamon
Salt and pepper to taste
1 cup dried apples, roughly chopped
½ cup Calvados apple brandy or white wine

Sauce:

1 tablespoon butter
½ onion, sliced
2 garlic cloves, roughly chopped
1 cup cashews, raw & unsalted
2 tablespoons crème fraîche (Mexican cream also works)
¼ cup heavy cream
1 tsp Chipotle
1 tsp crushed oregano
1 cup chicken stock (add more as needed to thin out the sauce)
¼ cup Calvados apple brandy
Salt and pepper to taste

You will also need:

8 poblano (pasilla) peppers, roasted, peeled, and prepared for stuffing
½ cup golden raisins for garnishing

How to roast peppers.

Prepare the meat:

Heat the oil in a casserole pan over medium-high heat. Add the onion and garlic and sauté until the onions are translucent. Add the pork, ground turkey, bay leaf, cinnamon stick, spices, and salt and pepper. Cook the meat until it begins to brown, about 10 minutes. Next, add the Calvados brandy and dried apples. Mix and scrape the brown bits from the bottom of the pan, allowing the alcohol to cook off at the same time. Remove the pan from the heat, and cover.

Prepare the sauce:

Quickly saute onions and garlic in the butter using sauté pan or sauce pan. Remove from the heat. Next, blend the cashews, crème fraîche, heavy cream, chipotle, oregano, onions, and garlic until smooth. Add chicken stock to thin out the sauce.  The sauce should coat the back of a wooden spoon.  Season with salt and pepper to taste. Pour the sauce into the same pan where you sauteed the onions and garlic. Cook on medium-high heat until the sauce begins to bubble. Add more chicken stock if the sauce thickens up too much. After, pour Calvados brandy over the sauce and flambé. This is easier to do if you have gas burners. Otherwise, mix the brandy into the sauce and allow it to come to a boil to cook off the alcohol. Remove from the heat.

Stuff the roasted peppers:

Cut a slit into each pepper from top to bottom and carefully remove the seeds and membranes with a paring knife. Fill each pepper with the meat mixture. Spoon sauce over the peppers and garnish with golden raisins.

Here are few shots of the exciting cooking contest. Cooking with students and kids brings me great joy. I’m a true believer in home cooking as a must-have-life-skill in today’s hectic world.

En Español

Este año, el ingrediente principal de Iron Chef en mi escuela fue manzanas. Tomó un montón de noches sin dormir para finalmente formular este plato, pero después de muchos experimentos y probando diferentes recetas, se me ocurrió esta idea interesante. Mi inspiración fue chiles en nogada, un plato tradicional Mexicano de Puebla que lleva un relleno de carne y frutas con salsa de nuez fría que se vierte sobre el chile. Sin embargo, encontré que la salsa de nueces tomaba mucho tiempo para hacer, especialmente para un concurso de cocina de 1 hora, y yo quería algo más gustoso y cálido para complementar las manzanas en la carne. El aguardiente Calvados era algo que había comprado originalmente para un plato Francés, pero me pareció que funcionaba maravillosamente en esta receta. Acentúa los sabores de manzana de una manera sutil pero sin quitarle el enfoque a los ingredientes principales.

Chiles Poblanos Rellenos en Salsa de Semillas de Marañón y Chipotle

Relleno:

Aceite vegetal, lo suficiente para cubrir la sartén
½ cebolla, cortada en cubitos
2 dientes de ajo machacados
1 libra carne molida de pavo o carne de res
½ libra carne molida de cerdo
1 hoja de laurel
1 rajita de canela
½ cucharadita de nuez moscada molida
½ cucharadita de clavo molido
1 cucharadita de orégano triturado
½ cucharadita de canela molida
Sal y pimienta al gusto
1 taza de manzanas secas, picadas
½ taza de brandy de manzana Calvados o vino blanco

Salsa:

1 cucharada de mantequilla
½ cebolla, en rodajas
2 dientes de ajo, picado
1 taza de semillas de marañón, crudas y sin sal
2 cucharadas de crème fraîche o crema fresca (se puede usar crema mexicana o salvadoreña)
¼ de taza de crema de leche
1 cucharadita de chipotle
1 cucharadita de orégano triturado
1 taza de caldo de pollo (añadir más si es necesario para diluir la salsa)
¼ de taza de brandy de manzana Calvados
Sal y pimienta al gusto

También necesitará :

8 chiles poblanos (pasilla), asados, pelados y preparados para rellenar
½ taza de pasas amarillas para adornar

Como asar chiles.

Preparar la carne:

Caliente el aceite en una cazuela a fuego medio-alto. Añada la cebolla y el ajo y sofría hasta que la cebolla esté transparente. Agregue la carne de cerdo, carne de pavo molida, hoja de laurel, canela, especias, sal y pimienta. Cocine la carne hasta que comience a dorarse, unos 10 minutos. A continuación, añada el brandy Calvados y manzanas secas. Mezcle y raspe los pedacitos del fondo de la sartén, dejando que el alcohol se evapore. Retire la sartén del fuego y cubra.

Preparar la salsa:

Fría rápidamente las cebollas y el ajo en la mantequilla en una sartén o cacerola. Retire del fuego. Después licúe bien las semillas de marañón, crema fresca, crema de leche, el chipotle, el orégano, la cebolla y el ajo. Añada el caldo de pollo para diluir la salsa. La salsa debe cubrir la parte de atrás de una cuchara de madera. Sazone con sal y pimienta al gusto. Vierta la salsa en la misma sartén donde cocinó las cebollas y el ajo. Cocine la salsa a fuego medio-alto hasta que la salsa comience a burbujear. Añada más caldo de pollo si la salsa se ​​espesa demasiado. A continuación, vierta el brandy sobre la salsa y flamear. Esto es fácil de hacer si usted tiene quemadores de gas. De lo contrario, mezcle el brandy en la salsa y deje que hierva para evaporar el alcohol. Retire del fuego.

Rellenar los chiles asados ​​:

Haga un corte a lo largo de cada chile y retire con cuidado las semillas y las membranas con un cuchillo pequeño. Rellene cada chile con la mezcla de carne. Vierta un poco de salsa sobre cada chile y decore con las pasas amarillas.